Is online gokken legaal?

De legalisering van online gokken in een zeer brede zin is al jaren een actueel onderwerp. Met een voorhoede van VVD leek er schot te komen in het verwerkelijken van de legalisering en regulering van online kansspelen. De verwachtingen waren over de snelheid van de proces waren duidelijk te hoog gespannen toen men ongeveer 5 jaar geleden met de eerste plannen kwam. Verwacht wordt dat het op zijn vroegst medio 2017 zover is. Via deze pagina houden we u onder andere op de hoogte van de ronduit stroperige ontwikkelingen hierin. Online gokken is nu al erg populair in Nederland en in de praktijk is online gokken voor de gokker gewoon gedoogd. Momenteel gokken in Nederland jaarlijks zo’n 500.000 tot 1.000.000 mensen online. De ramingen van het aantal lopen sterk uiteen. Met name wedden is populair. Ook op poker en spellen in een online casino of bingo hal wordt veel gegokt.

Nieuws en huidige situatie van online gokken

Belangrijke ontwikkelingen in 2012:
-Oprichting van lobbyvereniging STIOG met oud VVD-politicus Robin Linschoten.
-Zowel PVDA als VVD zijn voorstander van regulering online gokken.
-De Kansspelautoriteit is opgericht en begonnen met het uitvoeren van haar taken.
-De regulering en dus het legaal maken van online gokken wordt ook door het nieuwe kabinet met VVD en PVDA tot doel gesteld. In 2015 moet online gokken volledig geïntegreerd zijn in de Nederlandse wetgeving.

Belangrijke ontwikkelingen in 2013:
-Kansspelautoriteit dwingt af dat voorheen Nederlandstalige goksites nu in het Engels naar buiten treden. In tegenstelling tot wat de naam doet vermoeden is Oranje Casino zelfs enkel in het Engels. Willen online casino’s dus kans maken op een vergunning in Nederland t.z.t. dan moeten ze zich dus in het Engels presenteren. Ongeacht of de naam van het casino Nederlands aandoet.
-Kansspelautoriteit bekeurt online casino met maar liefst 100.000 euro. Lees het artikeltje in de Telegraaf.
-SBS 6 wil een gokzender beginnen. PVDA maar ook andere partijen vinden dit een slecht plan. De nieuwe wetgeving omtrent online gokken zal hierdoor mogelijk verdere regulering krijgen wat betreft mediagebruik ter promotie van kansspelen.
-Holland Casino is begonnen met het opzetten van een online casino op basis van Playtech software. Een bedrijf met een dergelijke statuur is kennelijk overtuigd dat de nieuwe wetgeving aangaande internet kansspelen ingevoerd gaat worden. Lees hier meer in het AD.

Belangrijke ontwikkelingen in 2014:
-De Staatsloterij en de Lotto kondigen een mogelijke fusie aan. Mede gemotiveerd door de verwachte toename aan concurrentie als de markt voor (online) gokken veel opener wordt. Een ander geluid dus dat de waarschijnlijkheid van invoering liberaler gokbeleid in 2015 en 2016 onderschrijft.
-De site casino.com krijgt een boete van €150.000 vanwege onder meer het gebruik van de Nederlandse taal op de site. De boete is uitgedeeld door de kansspelautoriteit.
-Een online casino groep die al vele jaren actief was op de Nederlandse markt is overgenomen door Betsson. Het betreft onder andere de merken Kroon Casino en Oranje Casino. Er is een bedrag van €130 miljoen mee gemoeid. Een dergelijk bedrag is ongekend en het impliceert een groot vertrouwen van Betsson in het verkrijgen van licenties in 2015-2016 voor beide internet casino’s. Lees hier het bericht in DFT. Dat de voorgenomen legalisering van online kansspelen zich definitief doorzet lijkt hiermee waarschijnlijker.

Belangrijke ontwikkelingen in 2015:
-Volgens lobby-organisatie voor online kansspelen Speel Verantwoord, is online gokken middels Nederlandse licenties waarschijnlijk gerealiseerd medio 2017.
-Lobby-organisaties van fysieke casino’s zijn het niet eens met het mogelijk lagere belastingtarief voor online kansspelen.
-Een recordboete van €480.000 voor aandeelhoudende bedrijven in het online casino Red Slots. De boete kent meerdere oorzaken, een belangrijke is dat het adverteerde op nadrukkelijk Nederlandse sites als Nu.nl. Het is de vraag of deze boetes werkelijk geïncasseerd zijn.
-De urgentie van de vluchtelingencrisis en de terroristische dreigingen vertraagt vermoedelijk de invoering van een Nederlands vergunningensysteem voor online gokken.
-Kansspel lobby-clubs vertragen het proces van legalisatie van online gokken door een gebrek aan consensus. De belangen zijn zeer tegenstrijdig bij partijen als Speel Verantwoord (verschillende online bookmakers en casino’s), STIOG (verschillende online bookmakers en casino’s o.l.v. gevallen VVD’er Robin Linschoten), Het Goede Doelen Platform (onder invloed van Boudewijn Poelmann, aandeelhouder Postcodeloterij), VAN (Frits Huffnagel vertegenwoordigt deze club van de fysieke gokkastenbranche) en AGOG (organisatie ter preventie en behandeling van gokverslaving).

Belangrijke ontwikkelingen in 2016
-Unibet geeft met een potentiële sponsordeal met wielerbond KNWU aan dat het belastingtarief van 29% op online kansspelen niet haalbaar is. Het gokbedrijf zal de sponsordeal alleen doorgang laten vinden als er een belastingtarief van maximaal 20% komt. Of deze wat brutale communicatie productief werkt in diplomatiek Den Haag is sterk de vraag. Tijdens het EK 2016 is hinder ondervonden. Tijdens zo’n groot voetbalevenement wordt er veel gegokt. Dat een gokbedrijf als Unibet bij de geringste op Nederland gerichte EK 2016 reclame (wat verboden is) een boete krijgt is waarschijnlijker dan een bedrijf als Betsson. Dit bedrijf communiceert veel bescheidener en vertoont minder het gedrag van een zonnekoning. Hoewel Betsson net als Unibet grote belangen heeft in Nederland.
-Uit gesprekken welke Online Casino Ground voerde met grote wedkantoren als William Hill, Unibet en Bwin bleek dat de bereidheid om te opereren in een gereguleerd stelsel met een belastingtarief van 29% er niet of nauwelijks is. Kleinere partijen als Karamba of Jackpotland geven dit ook aan. Consequentie van dit tarief zal zijn dat veel bedrijven niet aan het stelsel deelnemen en er een grijs gebied qua online gokken blijft bestaan.
-Het wetsvoorstel op basis van 29% kansspelbelasting is de Tweede Kamer gepasseerd voor het zomerreces. Als het door de Eerste Kamer wordt geloodst dan is het vanaf medio 2017 mogelijk legaal online te gokken. Mogelijk al eerder. Lobbyist Rutger-Jan Hebben van Speel Verantwoord achtte die kans ongeveer op 90%. Meerdere leden van de Eerste Kamer hebben echter in een eerder stadium voor de Postcodeloterij gelobbyd, fel tegenstander van de nieuwe wet. D66-prominent Alexander Rinnooy Kan is hier een voorbeeld van. Als deze leden van de Eerste Kamer mobiliserende uitwerking hebben kan het zomaar anders uitpakken. 90% zekerheid zoals meneer Hebben die omschrijft is erg positief.

Praktijk & beleid

Momenteel is het de toestand dat online gokbedrijven zich vestigen in verre oorden. Landen als Malta, Cyprus en Gibraltar zijn erg populair. Hiermee vallen zij onder de lokale wetgeving met betrekking tot online gokken. In “de volksmond” is internet gokken momenteel illegaal, maar als we wat verder nadenken is het de vraag of dit wel het geval is. Juridisch gezien zijn in het buitenland gevestigde gokbedrijven als Oranje Casino en Jackpot City Casino “lastig aan te pakken”. Ze presenteren hun sites weliswaar als Nederlands, er zijn bijvoorbeeld lokaal populaire betaalmethoden geïntegreerd (Ideal) en hun helpdesk is in het Nederlands. Er valt echter nooit te controleren of een online gokker zich op het moment van gokken zich daadwerkelijk in Nederland bevindt. Als de internet gokker aan het spelen is vanuit een ander land, dan doet hij niets in illegale zin volgens de Nederlandse wet. Ook al gokt hij wel vanuit Nederland; het is bijna onmogelijk dit aan te tonen. Hiernaast is er nog een kwestie qua legaliteit. Aangezien er sprake is van wetgeving van twee landen en internet een kosmopolitisch karakter heeft is het juridisch gezien een vrij onontgonnen gebied. Door beide punten samen met het staatsmonopolie op gokken (Holland Casino, Staatsloterij, Lotto, Toto), heeft de Nederlandse overheid wellicht nooit een constructief standpunt met gepaard gaand beleid gemaakt.

De overheid heeft sinds het populair worden van online gokken eind jaren negentig, het standpunt gehandhaafd dat online casino’s illegaal waren. Dit is door meerdere overheidsfunctionarissen geuit (bijvoorbeeld Piet Hein Donner destijds). Iets vinden en er iets mee doen blijken verschillende dingen te zijn. In de praktijk is online gokken gedoogd. Met dit passieve gedoogbeleid is door gebrek aan regulering, gokverslaving problematiek niet in goede banen geleid! Daarnaast is de staat vele miljoenen misgelopen door gebrek aan wettelijke integratie van online gok bedrijven!

Zoals blijkt uit voorgaande is Online Casino Ground absoluut voorstander van het legaliseren en verstandig reguleren van online gokken. We zien voordelen betreffende gokverslaving problematiek, vrije markt en staatsinkomsten door belastingen. Vermoedelijk pas ergens in 2017 of 2018.