Aangeslagen Ajax gedwongen om knop om te zetten in Nice

24 juli 2017

Op jacht naar een plaats in de groepsfase van de Champions League neemt Ajax het op woensdag 26 juli om 20:45u op tegen OGC Nice. Er wacht een zware opgave in het zuiden van Frankrijk. Zeker door alle emoties rond de situatie met Nouri. Vorig seizoen verloor Nice in eigen huis slechts één keer in de hele competitie. De ploeg van trainer Lucien Favre is een hecht team met één ster; Mario Balotelli.

Nouri

 width=
De situatie rondom Nouri heeft gezorgd voor veel opschudding binnen Ajax. Bij zijn woning verzamelden velen om de familie van Nouri een hart onder de riem te steken. De club voelde zich genoodzaakt meerdere oefenwedstrijden af te lassen en heeft daardoor maar één serieuze wedstrijd gespeeld in aanloop naar deze belangrijke ontmoeting. De Franse tegenstander Olympique Lyon bleek met 2-0 te sterk en Ajax was geen schimp van de ploeg die Lyon vorig jaar in eigen huis alle hoeken van het veld liet zien. Aan trainer Marcel Keizer de taak zijn spelers te resetten en de focus volledig op de wedstrijd te krijgen.

Nieuwe gezichten

Het verlies van aanvoerder Davy Klaassen wil de club voornamelijk opvangen met eigen jeugd. Frenkie de Jong en Donny van der Beek staan te trappelen om de vacature op het Amsterdamse middenveld in te vullen. Het gat dat Chelsea huurling Bertrand Traoré achterlaat moet worden opgevuld door de aankoop van vorig seizoen David Neres. De Braziliaan kwam in de winterstop over van São Paulo voor 12 miljoen euro en moet dit seizoen bewijzen rijp te zijn voor een basisplaats.

Klaas-Jan Huntelaar is teruggehaald als stand-in voor Kasper Dolberg. Of The Hunter zijn vizier weer op scherp heeft staan na magere jaren bij Schalke 04 moet de komende weken blijken. Een goal in Nice zou een vliegende start betekenen voor de oud-international. Een uit-doelpunt in een Europese wedstrijd zou voor Ajax überhaupt goud waard zijn.

Balotelli, topspits in Nice

Nice werd afgelopen seizoen verrassend derde in de Ligue 1 en hield daarmee gerenommeerde clubs als Olympique Lyon en Olympique Marseille achter zich. De meest opvallende naam in de selectie is die van bad-boy Mario Balotelli. De flamboyante Italiaan wist zijn belofte als topvoetballer nooit in te lossen maar heeft in de Zuid-Franse stad zijn plaats gevonden. Met vijftien doelpunten kroonde hij zich tot clubtopscorer. Zijn karakter zit hem nog weleens in de weg, maar van zijn echte kwajongensstreken lijkt hij verlost. Aan de Ajax verdediging de taak hem te beteugelen en het vuurtje op te stoken. Die taak is koren op de molen van Davinson Sanchez.

Wedden op OGC Nice – Ajax

Unibet: Ajax 3.30 Gelijkspel 3.20 OGC Nice 2.20
Kroon Casino: Ajax 2.95 Gelijkspel 3.20 OGC Nice 2.35
Mr Green: Ajax 3.30 Gelijkspel 3.20 OGC Nice 2.20

Delen: