At The Sands, in een tijdcapsule door Las Vegas

7 december 2020

Casino blog >> At The Sands, in een tijdcapsule door Las Vegas

De Rat Pack in The Sands

Een bezoeker van OnlineCasinoGround tipte ons over het onlangs verschenen boek ‘At The Sands’ van Dr. David Schwartz. We ontdekten dat we ongemerkt al regelmatig schreven over dit beroemde casino. Na het lezen van het boek weten we hoe dat komt. De geschiedenis van The Sands loopt gelijk op met allerlei belangrijke ontwikkelingen in de casino-wereld en de Verenigde Staten.

Dr. David Schwartz

Laten we eerst de schrijver even introduceren, voor diegenen die hem niet kennen. Dr. David Schwartz is bij de Universiteit van Las Vegas vice-provoost, een wetenschappelijke office manager. Hij is echter vooral bekend als schrijver van het boek ‘Roll the Bones’. Dat is een lijvig boek over de geschiedenis van gokken. Die start hij bij het begin van onze jaartelling en eindigt met de opening van het Wynn casino in 2005, het jaar van de boekpresentatie.

Dr. David Schwartz hecht als afgestudeerd historicus aan feiten. Hij doet dan ook veel onderzoek voor zijn boeken. De feiten giet hij daarna in een boeiend verhaal; waarbij hij je niet, zoals veel Amerikaanse schrijvers, verveelt met zijn eigen levensverhaal.

In The Sands voel je het uitgebreide onderzoek in een prachtig tijdsdocument. Schwartz maakt er een prettig leesbaar verhaal van met beeldend taalgebruik, dialogen en fijne karakterisering van de hoofdrolspelers.

The Sands

The Sands is als hotel en casino onderdeel van Las Vegas van 1952 tot 1996. In die periode speelt The Sands een bijzonder rol in de geschiedenis van Las Vegas, en wellicht van de Verenigde Staten. Het boek van Schwartz toont hoe belangrijk dit casino was bij de ontwikkeling van de oude gokwereld naar de moderne vorm zoals we die nu kennen.

In de 44 jaar dat het verhaal van The Sands verandert, met zijn eigen aanpassingen, de bedrijfsvoering van zowel een andere casino’s als de horeca in omliggende hotels en casino’s. Veel vernieuwingen vinden namelijk als eerste plaats in dit illustere bedrijf.

Gedurende die tiental jaren trekken vele personen voorbij die we ook in Nederland kennen. Niet per se omdat ze bij The Sands betrokken zijn. In dat geval worden ze er door beïnvloed of staan ze onder de invloed van het hotel en casino. Schwartz plaatst ze in het juiste perspectief om hun rol in de geschiedenis duidelijk te maken.

Karakters en andere personen in The Sands

Over welke personen hebben we het dan? In het begin maffia mannen, zoals bijvoorbeeld Bugsy Siegel, Meyer Lansky en Frank Costello. Het is een tijd van FBI-telefoontaps, informanten en onderzoek. Later komt Frank Sinatra als entertainer naar The Sands. De Rat Pack wordt gevormd, waarbij hij optreedt met Dean Martin en Sammy Davis jr. De aanwezigheid van de laatstgenoemde helpt bij een ontwikkeling naar raciale gelijkheid; niet alleen in Las Vegas, maar in de gehele Verenigde Staten.

Andere namen die voorbij komen zijn bijvoorbeeld die van de rijke industrieel Howard Hughes, als een van de eigenaren, William ‘Billy’ Wilkerson en andere namen die op OnlineCasinoGround al eens voorbij kwamen. Een uitgebreid hoofdstuk in het boek handel overigens over Sheldon Adelson, over wie we vorige maand schreven. Hij was de man die in 1996 de bulldozers liet komen om plaats te maken voor zijn Venetiaanse droom en en daarmee dus een eind maakte aan The Sands.

Invloedrijke managers

Een uitgebreide rij eigenaren en managers passeert de revue in het boek. Schwartz beschrijft uitgebreid hun rol en invloed op de geschiedenis van The Sands, Las Vegas en verder. Een van de casinomanagers is bijvoorbeeld Carl Cohen. Schwartz illustreert zijn invloed met een anekdote, zoals hij dat overigens bij meerdere personen doet.

Hij vertelt dat een in die tijd bekende acteur als komiek optrad in The Sands. Carl Cohen vraagt deze man op een gegeven moment zijn act te vernieuwen. De man vindt dat niet nodig. Er ontstaat een discussie, waarbij de man uiteindelijk opmerkt ‘ik vertel jou niet hoe je het craps-spel moet spelen. Jij vertelt mij niet hoe ik moet optreden. Daar heb je me toch voor ingehuurd?’. En kort daarna, ‘ik ben een ster, ik kan overal optreden’.

Daarop ontslaat Cohen de komiek. Die komt daarna echter in geen enkele club in de Verenigde Staten meer binnen. Dat toont de invloed van Cohen, toch? Uiteindelijk vindt de komiek, ergens in een onbeduidend stadje, een club waar hij mag optreden. Nog voor hij diezelfde avond zal optreden brandt de club onder verdachte omstandigheden af. Invloed?

Een volledig en goed gedocumenteerd boek

Geleidelijk komen alle onderdelen van het succes en de neergang van The Sands ter sprake. Bijvoorbeeld de PR-machine achter het succes; waarbij Schwartz ook vertelt over de originele Ocean’s Eleven film uit 1960 met de Rat Pack en Shirley Maclaine.

Vrijwel altijd worden de onderdelen, voor een beter begrip, belicht tegen de achtergrond van de gehele gokindustrie. Het beginnen met optredens van bekende artiesten in de tijd van dalende inkomsten, de veranderingen in de horeca om meer een totaal-entertainment te creëren en het alles-in-een concept van Adelson dat uiteindelijk resorts leidt.

Zijn er bepaalde onderdelen in het boek die je in het bijzonder interesseren. Met ander woorden, wil je verder lezen? Het boek bevat 250 noten met verwijzingen naar bronnen.

Aanvullende informatie

  • De komiek/acteur die de invloed van Cohen leerde kennen, was Don Adams. Hij werd vooral bekend als Maxwell Smart in de populaire spionnenserie Get Smart uit de zestiger jaren.
  • Het boek ‘At the Sands’ is vooral een onderhoudend boek over de geschiedenis van The Sands en Las Vegas. Typische casinowoorden, als roulette (11x), baccarat (8x) en poker (9x) komen er nauwelijks in voor. Met het begrip slot machines (19x) gaat het iets beter, vooral omdat de rij gokkasten altijd een belangrijke rol speelden in casino’s.
  • Zie voor de geschiedenis van Las Vegas het bericht op deze site
  • ‘At the Sands’ kwam in augustus uit. Het is op vele plaatsen te koop, als e-book voor minder dan 6 euro bij Bol.com
Delen: