Bob Dancer, wie is deze video poker speler?

23 oktober 2019

bob dancer video poker

‘Wie is Bob Dancer?’ vroeg een medewerker van OnlineCasinoGround tijdens een redactievergadering. Hij had een oude aflevering gezien van Proefkonijnen, het pseudo wetenschappelijke programma van Dennis & Valerio. Toen er geen reactie kwam hoorde ik, ‘wie is Bob Dancer? Dat is een mooie klus voor jou Ronald’.

Bob Dancer

Bob Dancer is de schrijver van het boek ‘Million Dollar Video Poker’. Maar wie is Bob Dancer? Ik geef daarop natuurlijk geen antwoord zoals je die op veel andere sites vindt. Dat we dat niet doen op OnlineCasinoGround zag je al bij andere biografieën over personen uit de gokindustrie. Ik moet dus op onderzoek uit.

Nou ok, eerst even het standaard antwoord, dat je op veel plekken kunt lezen. Het komt van zijn eigen site (hun) en wordt door iedereen overgenomen: Bob Dancer is de bekendste video-poker speler en schrijver in de wereld. In minder dan zes jaar, na in Las Vegas te zijn aangeland met 6.000 dollar, won hij meer dan 1 miljoen dollar met spelen op machines die je kon verslaan. ‘Million Dollar Video Poker’ vertelt het verhaal van die zes jaar, met alle ups en downs, en lessen voor spelers van alle niveaus’.

Wie is Bob Dancer?

Dat iemand onbescheiden zelf zo’n introductie schrijft lijkt ongepast. Maar wie regelmatig in de Verenigde Staten is geweest, en met name in Los Angeles en Las Vegas, weet dat zulk soort zelfverheerlijking daar niet uitzonderlijk is.

Het antwoord op de vraag ‘wie is Bob Dancer?’ blijf ik je nog even schuldig. Want ik ga eerst eens kijken naar het genoemde boek ‘Million Dollar Video Poker’. Er zijn in de periode dat het verscheen al een aantal boeken over het pokerspel op de markt. En als je het boek uit 2003 nu leest moet je jezelf een beetje verplaatsen naar de eeuwwisseling. Want het was een andere tijd en video-poker stond nog in de kinderschoenen.

Million dollar video-poker

Laat ik het maar direct zeggen: het is geen video-poker boek zoals je het wellicht zou willen. Het heeft meer iets van een slecht geschreven roman. De eerste helft van het boek gebruikt Bob Dancer om zichzelf te introduceren. Dat doet hij ongeveer zoals in het citaat hierboven, maar met iets meer valse bescheidenheid. In de tweede helft sleept het verhaal zich langs de gebeurtenissen rond video-poker, waarmee hij onder andere dat miljoen uit de boektitel won.

In dat tweede deel staan de meeste opmerkingen waarmee je wellicht als video-poker speler iets kunt. Het zijn, zoals hij het zelf noemt, de lessen voor spelers van alle niveau. Maar de opmerkingen worden hapsnap gemaakt, zonder context. Je moet daarom kennis van poker hebben, om er iets mee te kunnen.

En wanneer je die kennis hebt, blijken sommige spelstrategieën ronduit niet handig. Ook al niet in de tijd waarin hij het schreef. Je kunt je daarbij zelfs afvragen hoe het mogelijk was dat hij winst maakte. Waarschijnlijk hielp het dat de video-pokerkasten van die tijd nog vele onvolkomenheden hadden.

Nou, wie is Bob Dancer?

Het boek vergeten we dus maar snel. Voor de beginner, de recreant en de professionele speler zijn er inmiddels veel betere boeken. Een beginner zou het boek sowieso niet moeten lezen en andere spelers hooguit als tijdverdrijf.

Blijft de vraag ‘Wie is Bob Dancer?’. Bij de zoektocht naar een antwoord gebeurde er iets bijzonders. Naarmate ik meer informatie vond, werd de persoon Bob Dancer steeds vager. Waar je bij andere mensen bij zo’n zoektocht leuke achtergrondinformatie vindt, verdween het beeld van deze ‘bekendste video-poker speler en schrijver in de wereld’ in een mist. En als informatie wel leuk leek, bleek deze door de schrijver zelf de wereld ingebracht.

Bob Dancer, de danser

Feitelijke, verifieerbare informatie over Bob Dancer is onvindbaar. Hij werd geboren in 1947 meldt Wikipedia. Maar bij iemand die het verhaal van zijn leven klaarblijkelijk zelf heeft gecomponeerd, concludeerde ik inmiddels, kun je zelfs daar vraagtekens bij zetten.

Bob Dancer is een pseudoniem. Niemand of weinigen kennen zijn werkelijke naam. Een geboortedatum is ook onbekend. Allerlei feiten zijn in nevelen gehuld. En zijn achternaam is er eentje waarop je bij onderzoek vanzelfsprekend allerlei niet-relevante zoekresultaten krijgt.

Complottheorie

Ik denk dat de kiem bij mij al ontstond bij het lezen van zijn boek Million Dollar Video Poker. De kiem van ouderwets Amerikaans complotdenken. Het ongemakkelijke gevoel bij het lezen van dat boek werd sterker naarmate informatie over Bob Dancer onvindbaar of tegenstrijdig was en grotendeels uit één bron bleek te komen.

Dancer is al een goede fakenaam. Met Bob, vaak een roepnaam voor Robert, wordt het niet gemakkelijker. De naam van de vrouw waarmee hij het pokermiljoen won is Shirley Smith. Vrijwel nergens wordt haar achternaam genoemd, zelfs niet in het ‘beroemde’ pokerboek. Shirley Smith, de meest voorkomende achternaam in de Verenigde Staten, is vanzelfsprekend ook onvindbaar.

Co-auteur Liam

We blijven nog even bij namen. Een tijdje na het verschijnen van het boek in 2003 vertelde Bob Dancer dat hij hulp had gehad bij het schrijven. Liam M. Diary, een poker-strateeg, werd daarna als co-auteur genoemd bij latere boeken.

Diary is ook al zo’n lekkere naam als zoekopdracht. Maar het kan nog gekker. Want ook Liam M. Diary blijkt een pseudoniem en wel voor William Day. Day …

Vanzelfsprekend is Bob Dancer ook voor deze informatie weer de oorspronkelijke bron. Zoals hij in 2012 ook degene is die meldt dat William ‘Bill’ Day, vrij onverwacht, is overleden. Hij vertelt daarbij ook de naam van Williams echtgenote, Ghislaine. Een andere pokerschrijver noemt Dancer als bron van de geboorte- en overlijdensdatum van William Day. Maar bij meerdere officiële instanties komt ook op basis daarvan geen informatie naar voren.

Sarcastisch

Ontdek je als lezer inmiddels een sarcastische ondertoon, of zelfs boventoon, in dit bericht? Dat krijg je dus bij het lezen van het genoemde boek, het zoeken naar enige biografische gegevens bij de schrijver en het lezen van een aantal van zijn columns. Die columns schrijft hij, volgens eigen zeggen, al voor de uitgave van zijn eerste boek voor tijdschriften en websites. Vanaf 2003 schrijft hij op de website ‘casinogaming’ en later op ‘lasvegasadvisor’.

Ik heb mijn twijfels bij de persoon Bob Dancer, dat mag duidelijk zijn. Hierboven beperk ik me nog tot de geheimzinnigheid rond zijn naam en geboortedatum. Maar er zijn veel meer redenen om te twijfelen. Die twijfels worden overigens ook geuit op meerdere Amerikaanse forums.

Poker- en gokforums

Op die forums gaat het gelukkig vooral over poker. Uitspraken van Bob Dancer over strategieën, overwinningen en dergelijke worden daar bekritiseerd. Maar ook op forums worden soms bedenkingen geuit bij andere onderwerpen dan het spel.

Helaas is er dan altijd een forumbeheerder die de discussie stopt, met de mededeling dat Bob Dancer ook forumlid is en dat het beleid voorschrijft…..etc. De eerlijkheid gebied te melden dat er ook heel veel forumdeelnemers hun enthousiasme delen over Bob’s poker- en gokadviezen. Zij herhalen daarbij overigens wel erg vaak de zelfverheerlijking die ik hierboven al citeerde.

Video-Poker

Ik zet de vraag ‘wie is Bob Dancer?’ even aan de kant. Dat hij wellicht een poker face over zijn persoonlijke leven legt, zegt immers niets over zijn kwaliteiten als video-poker speler en leraar. Over dat spelen en doceren wordt zoals gezegd op serieuze forums, zij het met enige terughoudendheid, de laatste jaren nogal wantrouwig gesproken.

Veel discussies hebben een vorm als deze: Bob Dancer is een alom gerespecteerd schrijver en poker speler, maar …

Het zou flauw zijn de pokeractiviteiten van Bob Dancer af te doen met het gezegde: in het land der blinden is éénoog koning. De man weet beslist waarover hij spreekt, als het over video-poker gaat. Daarbuiten verliest hij zich echter, voor zover ik dat kan beoordelen, al snel in algemene wijsheden over gokken.

Extern advies

Ik ben echter geen video-poker speler. Dus informeer ik ook bij Harry, een bezoeker van OnlineCasinoGround en een enthousiast video-poker speler. Hij kent het werk van Bob Dancer en maakt enkele opmerkingen.

Harry wijst er bijvoorbeeld op dat video-poker echt anders is tegenwoordig dan in de beginperiode. Volgens hem is Bob Dancer wel meegegroeid met de ontwikkeling van het spel. Maar Harry bevestigt dat Dancer, wellicht door zijn verworven positie en het Amerikaanse overdreven gejuich over iemands prestaties, de plank ook regelmatig misslaat. Mogelijk door gebrek aan voorbereiding of te veel vertrouwen op ervaring.

De voor mij meest bijzondere opmerking van Harry is echter: ‘ik ben gestopt met lezen van zijn columns. Die voegen voor mij weinig toe aan het spel’. Terwijl ik juist de recente columns wel interessant vind. Ze zijn minder strategisch, maar worden meer geleid door algemene ideeën.

Citaten

Terug naar de forums. Bij de populaire, meer algemene forums lees je berichten als: ‘ik ben geen video-poker speler, maar ik weet dat dé autoriteit wat betreft video-poker Bob Dancer is.’

Zo’n uitspraak doet me denken aan uitspraken in het boek ‘Million Dollar Video Poker’. Daar, in 2003 al, schrijft Bob Dancer: ‘My claim to fame, I suppose, is that I’m the top professional player that writes about the game’. Met andere woorden: hij haalt zijn autoriteit uit het feit dat hij erover schrijft en dat wellicht betere spelers niet schrijven. Het citaat op bladzijde 5 gaat overigens verder (zie bij meer informatie).

Een verhelderende uitspraak in het boek is ook deze: ‘I might not be the absolute best, but I am certainly one of the best, and I am definitely the best you’ve heard of’. Het beschrijft de toon die door het gehele boek klinkt, die van een man die beroemdheid als doel nastreeft. Of nastreefde, want hij is inmiddels in zijn zeventiger jaren.

Meer informatie en bronnen:

Laat ik na het bovenstaande allereerst melden wat ik na het lezen van diverse boeken, tijdschriften en sites concludeer.

  • Bob Dancer heeft beslist verstand van video-poker (een cynicus kan opmerken dat zoiets na ruim twintig jaar mag worden verwacht). Hij spreekt zichzelf regelmatig tegen en ook zijn strategieën zijn niet waterdicht. Het zijn echter vooral professionele (video)pokerspelers die zijn spelinzichten hekelen.
  • Harry Mulisch schreef ooit het boek, ‘voer voor psychologen’. Als hij van Bob Dancer had gehoord, zou hij aan dat boek direct een extra hoofdstuk toevoegen. Je kunt Dancer vanzelfsprekend ook zien als voorbeeld van een efficiënte PR-machine. Het gaat te ver om dat hier in detail uit te leggen, maar de man schrijft zijn eigen verhaal. Dat wordt braaf overgenomen en daarmee creëerde hij een multiplier (sneeuwbaleffect). Dat kun je zelf eenvoudig constateren in zijn columns, op boekensites en op forums.
  • Het volledige citaat van de alinea op bladzijde 5 van ‘Million Dollar Video Poker’ luidt: ‘My claim to fame, I suppose, is that I’m the top professional player that writes about the game. My columns in Casino player, Strictly Slots, Jackpot, and other periodicals have made me the best-known professional video poker player ever. A major reason for this is that most of the other top players shy away from the spotlight. It’s not such a hard task, perhaps, to be the best-known if you’re standing up and announcing yourself, while everyone else is ducking down!’
  • Ik doorzocht meerdere officiële bronnen op alle in dit artikel genoemde namen. Voor wat het waard is, de geboorte- en overlijdensdatum van William Day (volgens Dancer): 30 APR 1946 – 27 NOV 2011. Hier een gratis toegankelijke bron van overlijdens op de naam William Day (Website).
  • De top-3 van meest voorkomende achternamen in de Verenigde Staten in 2000: Smith (2,3 miljoen), Johnson (1,8 miljoen) en Williams (1,5 miljoen). Day staat op plaats 271. Tot 2018 nam het aantal Spaanse en Aziatische achternamen snel toe. De top-3 blijft gelijk, de achternaam Day zakt naar positie 295. (zie top-1000 van 2000 en 2018 in excel-bestand).
  • Bij de meest gebruikte voornamen van de afgelopen eeuw staat Robert op de derde plaats.
  • De video van het programma ‘Proefkonijnen‘ op Youtube. Wanneer je toch op Youtube bent kun je direct kijken hoe je, volgens Bob Dancer in theorie een professioneel videospeler kunt worden.

Boeken en publicaties van Bob Dancer:

  • In 2003 verscheen zijn eerste boek ‘Million Dollar Video Poker’. Het boek werd een aantal keren opnieuw uitgebracht.
  • Kort daarna kwam in 2004 het boek ‘Sex, Lies, and Video Poker’ uit. De ondertitel luidt: een erotische roman over gokken. Het boek heeft dezelfde stijl als zijn eerste boek. Bij het tweede boek is het de seks die het boek nog enigszins boeiend maken, maar het komt daarbij nauwelijks uit boven het niveau van een boekje uit de bouquetreeks.
  • Het vervolgboek ‘More Seks, Lies and Video-Poker uit 2006 duikt wel onder dat niveau.
  • In 2005 verscheen de box ‘a winner’s guide to video poker’. Zes boeken van gemiddeld 100 pagina’s over de basis principes van video-poker. De boeken zijn ook los verkrijgbaar.
  • In 2009 kwam het boek ‘Video Poker for the Intelligent Beginner’ uit.
  • Meest waardevol voor video-poker spelers zijn waarschijnlijk de ‘strategy cards’, die Dancer al vrij snel na zijn eerste boek uitgeeft. Op deze kaarten legt hij van bekende videospellen uit hoe je ze het best kunt spelen, volgens hem. Bekende spellen zijn bijvoorbeeld Joker Wild, Double Bonus en Jacks or Better.

Boeken over video-poker:

Er zijn de de afgelopen jaren diverse boeken over Video-poker verschenen. Hieronder een overzicht (downloadbaar excel-bestand). Wat opvalt, en dat spreekt in het voordeel van Bob Dancer, is dat hij zich volledig richt op video-poker. Andere auteurs schrijven boeken over allerlei gokspellen of andere onderwerpen. Carol Costa bijvoorbeeld is een financieel expert en schrijft ook over boekhouden en dergelijke. Frank Scoblete is een veelschrijver, van wie ook boeken verschenen over craps, kaarten tellen bij blackjack en andere gokonderwerpen. Datzelfde geldt voor Victor Royer. De meeste hieronder genoemde auteurs schreven echter alleen het ene genoemde boek. Waarschijnlijk gingen ze daarna, in tegenstelling dus tot Bob Dancer, weer andere dingen doen.

Titel Schrijver Jaar
Video Poker David Gerhardt 1987
All about slots and video poker John T Gollehon 1987
Professional Video Poker Stanford Wong 1988
Video Poker Mania Dwight and Louise Crevelt 1991
The Basics of Winning Video Poker J. Edward Allen 1992
Fundamentals of Video Poker Mason Malmuth 1992
Win at Video Poker Bob Crovo 1994
Secrets of winning Video Poker Avery Cardoza 2000
Win at Video Poker (a Guide) Roger Fleming 2000
John Patrick’s Video Poker John Patrick 2001
Million Dollar Video Poker Bob Dancer 2002
Powerful Profits from Video Poker Victor Royer 2003
Video Poker, play longer with less risk Carol Costa 2003
The Video Poker Answer Book John Grochowski 2004
Victory at Video Poker Frank Scoblete 2004
Frugal Video Poker Jean Scott 2006
Your Winning Strategy to Video Poker Raymond Clarke 2006
The Video Poker Edge Linda Boyd 2006
Video Poker for the Intelligent Beginner Bob Dancer 2009
The Ultimate Video Poker Pocket Book Chris Newman 2009
Mastering Video Poker David E. Ulmer 2009
Video Poker Optimum Play Dan Paymar 2010
Confessions of a Video Poker Winner Greg Perry 2011
Video Poker Profits from the Ground Up Adam G. Koch 2012
Cribs for Winning at Video Poker Helen Capone 2013
Everything Casino Poker (with Video Poker) Frank Scoblete 2013
Video Poker the short game Taylor Norton 2014
Casino Video Poker for the Genius Linda G. Nowell 2015
Video Poker Attracting the Win Crystal H Tummala 2017
Delen: