Casino’s van Indianen – een succesverhaal

26 maart 2019

 width=

Zowel in de Verenigde Staten als in Canada kun je casino’s van indianen vinden, de inheemse bevolking van de VS en Canada. Het zijn casino’s van de ‘native Americans’ en ‘First Canadians’. Toen we zagen dat daarvan het succesvolste Canadese casino banden heeft met Nederland, gingen we eens kijken naar deze ‘tribal’ casino’s.

Indianen

casino's van Indianen - plattegrond

Plattegrond uit 1787 met het oorspronkelijke grondgebied in New Brunswick wat nu weer van Indianen is.

Veel mensen denken bij Indianen direct aan de Verenigde Staten. Dat komt waarschijnlijk door de Hollywood-films met cowboys en indianen. Maar wie in de geschiedenis van de VS en Canada duikt ziet een verleden van veldslagen, kolonisten en landannexaties. Nog niet zo lang geleden behoorden bijvoorbeeld Californië en Texas nog bij Mexico. Eigenlijk bestaan de VS en Canada in hun huidige vorm pas ruim honderd jaar.

Lang daarvoor woonde de inheemse bevolking in geheel Amerika, zowel in Noord- als Zuid Amerika. Tijdens de veldslagen werden ze van hun grond verdreven. Om een lang verhaal kort te houden, na verloop van tijd eisten ze hun grond terug. In veel gevallen werd dat opgelost met reservaten; door de overheid aan de oorspronkelijke bewoners toegewezen land.

Casino’s van indianen

Eigen land betekende niet direct economische vooruitgang. Met veel stammen ging het economisch slecht. Dat kwam door allerlei verslavingen (drank en drugs), discriminatie en om allerlei andere reden. Zoals we in een voorgaan artikel op OnlineCasinoGround kunnen lezen, hoort gokken bij de Indiase cultuur.

Het was dan ook niet vreemd dat in die omgeving een oplossing werd gezocht. Meerdere stammen begonnen gokgelegenheden op hun terrein. Dat werden de eerste illegale casino’s van indianen.

Begin zeventiger jaren van de vorige eeuw waren het de Seminolen, een indianenvolk van gemengde stammen, die in Florida als eerste een officieel casino begonnen. Vanaf 1975 kun je bij hen ook inzetten met hoge bedragen. Dat was bij bingo en met medewerking van de federale overheid. Dat maakte de weg vrij voor andere stammen.

Wet IGRA

De groei van casino’s van indianen in reservaten vroeg om een wet. In 1988 tekende de overheid in de VS de Indian Gaming Regulatory Act (IGRA – Wet of regulering van Indiaanse kansspelen). Zoals de naam al aangeeft is het belangrijkste doel het reguleren. Daarnaast is vanuit het economische verleden gelet op de inkomsten voor de reservaat bewoners.

Daarom zijn in de wet zaken opgenomen als aanmoediging van economische ontwikkeling en bescherming tegen georganiseerde misdaad. En, niet onbelangrijk, belastingzaken werden geregeld. Na invoering van de wet, waarbij stamhoofden betrokken waren, volgden echter nog vele rechtszaken om de puntjes op de i te zetten.

Huidige situatie in de VS

Momenteel zijn er in de VS ongeveer 250 indianenstammen die samen bijna 500 casino’s en andere gokgelegenheden runnen. Met het gokken maakten de gezamenlijke stammen vorig jaar rond 35 miljard omzet. Dat is ongeveer evenveel als de omzet van overige legale gokactiviteiten in de VS.

Alle opbrengsten in reservaten zijn voor de stammen vrijgesteld van belasting. Dus de bijdrage aan de overheidskas is nihil. Wel betalen individuele medewerkers, doorgaans behorend tot een stam, inkomstenbelasting. Maar ook daarbij zijn regelingen mogelijk waarbij hen vrijstelling wordt verleend.

Canada

In Canada bestaat ongeveer eenzelfde situatie als in de Verenigde Staten. De casino’s van indianen zijn daar ook opgezet om economische ontwikkeling te stimuleren. Ze bevinden zich op de zogenaamde ‘First Nation’-reservaten.

Het eerste officiële door Indianen geleide casino startte in 1993. Twee jaar later werd de First Nations Gaming Act (FNGA) opgesteld en ondertekend. De geest van de wet komt overeen met die van de VS, maar de Canadese overheid behield wel meer controle, zeggenschap en inkomsten.

Saskatchewan

Kort na invoering van de FNGA vormde de provincie Saskatchewan een kansspelautoriteit, de Saskatchemwan Indian Gaming Authority (SIGA). Daarin legde zij onder andere vast dat, volgens een Indiaanse traditie, casino’s hun winsten delen met de gemeenschap.

Canadese provinciebesturen interpreteren de FNGA-wet elk op hun eigen manier. Daarmee beperken zij vaak de zeggenschap van de stammen. Wat wel en niet mag in een casino, hoeveel inkomsten een casino moet afdragen en meer zaken, het zijn nog steeds onderwerpen van discussie en vele rechtszaken. Bovendien snoepen besturen land van de reservaten af wanneer Canadese bedrijven willen uitbreiden of zich willen vestigen.

Inkomsten genoeg

Casino van Indianen - Grey Rock in Madawaska Maliseet

Het Grey Rock Entertainment Center, met daarin het casino, restaurant en meer

Ondanks de beperkingen kunnen een aantal stammen inmiddels goed leven van de inkomsten uit hun First Nations-reservaat. Naast gokken zijn er andere inkomstenbronnen… zien we bij het casino waar we in de eerste alinea op doelden.

Dit First Nation reservaat van de Madawaska Maliseet is klein en pas tien jaar geleden tot ontwikkeling gekomen. Het ligt bij de plaats Edmunton in de provincie New Brunswick. Gokken vindt er plaats in het Grey Rock Casino, dat in 2015 is gebouwd. Het zorgt inmiddels voor een flink deel van de inkomsten.

Het reservaat ligt aan een Canadese hoofdweg. Daardoor doet ook het benzinestation in het reservaat goede zaken. Canadezen op doorreis en uit de omgeving tanken er hun pickups en terreinwagen vol. En bij vrachtwagens met hun 600 liter tanks gaat het al snel om ruim 1000 dollar per volle tank.

Madawaska Maliseet

Dankzij goede afspraken met de overheid over belastingbetaling kon de stam van 548 indianen zich commercieel snel ontplooien. De activiteiten zijn inmiddels een voorbeeld voor veel andere stammen en First Nation reservaten in Canada.

Naast zichtbare activiteit zijn er ook slimme fiscale constructies. Dat is een van de bindingen met Nederland, zoals we die ook kennen van de holdings van IKEA, de Rolling Stones en anderen. Maar ook voor toekomstige activiteiten wordt naar Nederland gekeken.

Cannabisplantage

Bijvoorbeeld bij de verdergaande legalisering in Canada van cannabis. Daarbij denken de stamhoofden aan een eigen plantage en wordt kennis uit Nederland ingevlogen. Voor honing met CBD, de niet psychoactieve variant van cannabis, wil men een samenwerking aangaan met een Indiaans honingbedrijf uit de buurt. De holding van dat bedrijf, BeeHighVE in Newfoundland, is ook geregistreerd in Nederland.

Aanvullende informatie en bronnen

  • Er zijn 566 erkende stammen in de VS. De casino’s van Indianen bevinden zich in 28 van de 50 staten. Hun casino’s in Califonië, Oklahoma, Florida, Arizona en Washington genereren de meeste inkomsten.
  • In Canada wonen ongeveer 700.000 indianen, waarvan de helft in de ruim 3000 reservaten. De overheid spreekt van stammen, zelf spreken de indianen liever van First Nations. Het aantal stammen groeide de afgelopen jaren van 577 in 1982 naar ruim 600 nu.
  • De winst per hoofd van de bevolking in Madawaska Maliseet First Nations is ruim 3 miljoen dollar. De schuld van de provincie New Brunswick, waarin het reservaat zich bevindt, is bijna 20.000 dollar per hoofd van de bevolking.
  • Er zijn in Canada 17 First Nation casino’s: 6 in de provincie Saskagchewan, 5 in Alberta, 3 in Ontario, 2 in Manitoba en 1 in New Brunswick. De controle ligt bij de provincie en ook de omzet- en andere gegevens worden provinciaal vastgelegd.

Onderzoeken

Er zijn talrijke onderzoeken gedaan naar casino’s van Indianen en andere bedrijvigheid in reservaten. Die naar de economische veranderingen zijn het meest interessant:

  • Onderzoek uit 2012 naar de effecten op inkomen en gezondheid van de Tribal Casino’s in de VS (pdf)
  • Eind 2017 verscheen een rapport over de economische invloed van casino’s van Indianen in de VS (pdf)
  • Zo’n zelfde soort economisch onderwerk werd gedaan in Canada, bijvoorbeeld in 2011 bij een casino in de provincie Alberta (pdf)
  • In Alberta werd ook gekeken naar de invloed van de komst van een casino in twee reservaten (pdf)
  • Zoals gezegd in de tekst kijken ze in Canada vooral provinciaal naar casino’s. In de VS zijn casino’s van Indianen meer landelijk geregeld. Maar ook daar kijken staten naar de invloed in hun staat, zoals in Califonië (pdf)

Boeken

Boeken zijn er ook in overvloed over Native Americans en First Nations. Wij gebruikten er twee:

  • Reservation “Capitalism”: Economic Development in Indian Country: Economic Development in Indian Country van Robert J. Miller. Aan de Google-versie hadden we genoeg.
  • The First Canadians, Economic Development in Indian Country van James Lorimer. Daarvan is ook een leesbare versie op Google-Books.
Delen: