De ‘groene hout’-denkfout bij gokken

5 juli 2019

roulettetafel en houtblokken

Iemand vertelde over de groene denkfout. We moesten direct denken aan het waargebeurde verhaal van de uitvinder.

Die uitvinder had een product bedacht. Laten we voor het gemak zeggen een wit koffiekopje. Hij ging het verkopen en wist vanzelfsprekend alles over het kopje. Tijdens het verkoopgesprek vertelde hij over de temperatuur van het porcelein bakken, de mal om het kopje rond te krijgen en nog veel meer. Na enkele gesprekken had hij nog geen kopje verkocht. Ten einde raad vroeg hij een vriend het eens te proberen. De vriend zei tijdens een verkoopgesprek ‘hierboven giet je de koffie erin. Steek je vinger door het oortje en til het kopje op tot aan je mond’. Wellicht toonde hij het direct terwijl hij sprak.

De uitvinder was een expert. Hij wist alles over het kopje. Maar zijn vriend was een leek. Hij kon slechts kijken naar de essentie van het kopje en verkocht het met succes.

De ‘groene hout’-denkfout

Het verhaal van de uitvinder is een voorbeeld van de ‘groene hout’-denkfout. Ongeveer zoals schrijver/filosoof Nassim Nicholas Taleb, de bedenker van de term, het bedoelde. De ‘groene hout’-denkfout is een voorbeeld uit een van zijn boeken.

Het gaat over Joe Siegel, een man die rijk werd van de telefonische verkoop van groen hout. Groen hout (green lumber) is een term die verwijst naar pas gehakt hout. Dat is nog vochtig hout en bouwers gebruiken het in specieke bouwomstandigheden.

Maar het is niet groen en dat wist Joe niet. Hij verkocht eenvoudig groen hout en dacht dat het groen geschilderd hout was. In zijn boek ‘antifragiel’ geeft Taleb meer voorbeelden. Een andere is die van de wisselhandelaar in Zwitserse franken. Hij handelde er al jaren in, maar Zwitserland aanwijzen op een landkaart kon hij niet.

Groen hout denkfout bij gokken

Stel dat je allerlei boeken hebt gelezen over roulette, een statisticus bent in het wedden van sportuitslagen, een wandelende poker-encyclopedie of een verzamelaar van (digitale) gokkasten. Je bent dan waarschijnlijk een expert op een van die gebieden. Als je echter tot de praktijk overgaat blijk je geen succes te hebben.

Aan de roulettetafel verlies je al snel al je geld, tenzij je geluk hebt. Bij wedden op sportuitslagen zet je verstandig in, volgens je statistische tabellen, maar je verliest. En aan de pokertafel onderken je, met al je kennis van het spel, de bluf van je tegenstander niet.

Expert

De groen hout denkfout zou je ongeveer kunnen definiëren als: denken dat je een expert bent in handelen, terwijl je het alleen in theorie bent. Vanuit de voorbeelden van Taleb luidt het vanzelfsprekend anders.

De mensen in zijn voorbeeld waren experts in wat ze deden (handelen), niet in het onderwerp van hun handel. Met andere woorden je kunt een briljante pokerspeler zijn met slechts kennis van de basisspelregels. Daarvoor hoef je geen uitgebreide kennis te hebben van het spel, te weten wie beroemde pokerspelers zijn of uitslagen van de World Series of Poker te onthouden.

Kennis

Zeggen we daarmee dat je geen kennis moet opbouwen van je favoriete spel. Nee, kennis van de ‘groene hout’-denkfout beschermt je slechts. Het geeft aan dat je niet moet denken een spel goed te kunnen spelen, alleen omdat je er veel kennis van hebt.

Natuurlijk is kennis belangrijk. Niet de feitenkennis over randzaken, zoals bekende pokerspelers kunnen opnoemen en dergelijke. Maar echte kennis waardoor je precies weet wat je doet als je speelt.

We halen een voorbeeld van Taleb er nog eens bij. Er kan iemand zijn die alles weet over Zwitserland. Hij kent de geschiedenis van het land, weet van de Italiaanse enclave met het grootste casino van Europa, kent de geschiedenis van het monetaire systeem en de Zwitserse Frank. Maar dat maakt hem nog geen succesvolle handelaar in die Zwitserse Frank.

Remedie bij de ‘groene hout’-denkfout

Vergeet je feitenkennis dus even. Bewaar het voor avonden in een café met vrienden of gebruik het bij spelletjes Triviant. Bij gokken, pokeren, roulette spelen en andere spellen stel je je op als een leek met kennis en ervaring. Kennis van de spelregels en je eerder opgedane spelervaring.

Een voordeel daarvan is dat je ziet dat er andere dingen bij komen kijken dan je feitenkennis. Wellicht is dat geldmanagement, het lezen van gezichtsuitdrukkingen en kennis van lichaamstaal. Het kan van alles zijn.

Een ding weet je in ieder geval. Je bent gewapend tegen de ‘groene hout’-denkfout.

Delen: