Eerlijkheid van casinospellen met een licentie uit Malta

28 december 2018

 width=

Je stort jouw geld bij een casino en begint een spel, bijvoorbeeld op een slotmachine. Hoe weet je dat de gokautomaat waarop je aan het spelen bent eerlijk is en dat de resultaten ervan echt willekeurig, en niet beïnvloed zijn? Dit is een belangrijke vraag die iedere speler in zijn gedachte heeft. De mate waarin je zeker kunt zijn van de eerlijkheid van de spellen hangt sterk af van het type markt waarin het casino waarbij je speelt, actief is.

Soorten online gokmarkten

 width=Er zijn drie hoofdtypen markten voor online gokken: gereguleerd, ongereguleerd en illegaal. De laatste markt is in feite een zwarte markt, waar online gokken duidelijk als illegaal wordt gezien, ook worden er geen vergunningen gegeven op deze markt. Ongereguleerde markten zijn “grijze gebieden”, de autoriteiten hebben op de ongereguleerde markten geen standpunt ingenomen. Online gokken is op de ongereguleerde markt dan ook niet legaal, maar ook niet illegaal. Ook hier worden geen vergunningen afgegeven en hoewel online casino’s hier actief kunnen zijn, is de legaliteit ervan te betwijfelen. Tot slot zijn er gereguleerde markten. Dit zijn rechtsgebieden waar online gokken wordt erkend en geaccepteerd, waarin online casino’s een vergunning hebben en hun diensten en producten kunnen aanbieden aan bewoners in de omgeving.

Een gereguleerde markt heeft verschillende voordelen. Het land stimuleert zijn economie en inkomsten doordat de casino’s lokaal vestigingen openen, hierdoor worden banen gecreëerd en het land profiteert van de inkomende belastingen. De klanten van een casino profiteren ook van het spelen op de gereguleerde markt. Het voorkomen van verslavingen en interventies wordt serieuzer genomen, en de lokale overheid – de instelling die de licenties afgeeft – biedt bescherming in het geval van problemen met (uit)betalingen van casino’s.

Het belangrijkste is dat de regelgevende instantie ook grondige beveiligings- en achtergrondcontroles uitvoert, maar ook voor strenge financiële en fiscale controles zorgt om ervoor te zorgen dat casino’s legaal opereren en dat hun casinosoftware eerlijk en willekeurig is. Om dit laatste doel te behalen, zal het meestal ook nodig zijn dat casino’s met een licentie getest worden door een bekende, betrouwbare en erkende onafhankelijke software-auditor. In tegenstelling tot in grijze of zwarte gebieden, worden casino’s die zich niet correct gedragen in gereguleerde markten gestraft. Hun licenties worden ingetrokken en geblokkeerd, waardoor spelers geen toegang meer hebben tot de casino’s en geen rekeningen kunnen openen.

Met deze informatie in het achterhoofd is het niet moeilijk te begrijpen waarom spelers het liefst willen gokken in een casino dat actief is op de gereguleerde markt. Ze weten dan namelijk zeker dat ze eerlijke, willekeurige en geteste spellen spelen. Dit artikel zal zich richten op de manier waarop de eerlijkheid van de kansspelen wordt gecontroleerd en gewaarborgd in één van de meest populaire gokgebieden – de Malta Gaming Authority.

De Malta Gaming Authority (MGA)

 width=“Malta is de voorhoede van een nieuwe industrie, namelijk het gokken op afstand, en de thuisbasis van enkele van ’s werelds grootste en meest winstgevende online gaming bedrijven”, stelt KPMG in zijn rapport van 2013 over het onderwerp remote gaming. Eind 2014/begin 2015 is de Malta Lottery and Gaming Authority (LGA) omgevormd tot de Malta Gaming Authority (MGA).

Gevestigd op het eiland Malta, een lid van de Europese Unie en gelegen naast Sicilië in de Middellandse Zee, heeft de MGA online casino-licenties uitgegeven vanaf het punt dat het online gokken in 2000 begon te groeien in populariteit, op het moment van schrijven heeft de MGA meer dan 300 licentiehouders. Voorbeelden van licentiehouders zijn populaire casino’s zoals Leo Vegas, Betsson, Casumo en ComeOn. MGA-licenties zijn geldig voor een periode van vijf jaar en moeten vernieuwd worden zodra ze verlopen zijn.

Als regelgevende autoriteit die verantwoordelijk is voor alle online- (en fysieke) kansspelen in Malta en Malta’s “one-stop-shop” voor vergunningen, heeft de MGA onder meer de taak om te zorgen voor een veilige omgeving voor kansspelen, toezicht te houden op de eerlijkheid van kansspelen en apparatuur, vergunningen te verlenen aan aanbieders en een gereguleerde omgeving te creëren van waaruit kansspellen, eventueel op afstand, kunnen worden gespeeld.

The Gaming Act (2018)

De spelregels van Malta zijn naar verluidt streng en robuust, en de MGA is trots op het hoge niveau van openheid, rechtsvaardigheid en eerlijkheid. Op 8 mei 2018 keurde het Maltese parlement, zoals het laatste jaarverslag van de MGA uitlegt, het derde en laatste onderdeel goed van een nieuwe regelgevende structuur die alle bestaande wetgeving vervangt door een nieuwe wet, genaamd de Gaming Act.

Door deze vernieuwing van de regelgeving zijn de vergunnings-, monitoring- en nalevingsprocessen nog efficiënter en effectiever geworden. De Gaming Act verheft het jurisdictieprofiel van Malta vanuit een reguleringsperspectief door de toezichthoudende rol van de MGA te versterken, in het bijzonder de nalevings- en handhavingsfuncties, om de doelen van de bestaande regelgeving sneller te bereiken. Eén van de doelen is het waarborgen van een eerlijke, verantwoordelijke, veilige en rechtvaardige verlening van kansspelen en de eerlijkheid van deze spellen. De nieuwe structuur verruimt het toepassingsgebied van de regelgeving om het toezicht van de MGA te vergroten en zo een betere interventie mogelijk te maken.

Hoe zorgt de MGA ervoor dat spellen eerlijk zijn?

 width=Nog voordat de MGA de aangeboden spellen bekijkt, controleert de MGA de personen en bedrijven die de goklicentie aanvragen. Als onderdeel van hun ondernemingsbestuur, bekijkt de MGA’s Fit and Proper Committee de bedrijven en personen die om een licentie vragen. Ze evalueren deze bedrijven of personen in de beginfase van hun licentiehouderschap en gedurende de periode dat ze een MGA-licentie hebben. De aandeelhouders, Ultimate Beneficial Owners, en personen op belangrijke posities in het bedrijf die direct betrokken zijn bij het draaiende houden van het bedrijf worden grondig beoordeeld, evenals de financiële haalbaarheid van licentieaanvragers en hun businessplan. De controle omvat ook een zogenaamde System Review, hierbij worden aanvragers gevraagd hun activiteiten toe te passen in een technische omgeving zodat een goedgekeurde en onafhankelijke derde partij, die door de MGA is gecontracteerd, – een onafhankelijke software-auditor – een beoordeling kan geven.

Laten we nu eens kijken naar de spellen zelf. Zoals we zagen, als onderdeel het aanvragen van een licentie, vereist de MGA dat het casino zijn spellen laat controleren en certificeren door een onafhankelijke software-auditor. De software-auditor zal een certificaat leveren waarin staat dat de spellen inderdaad eerlijk zijn en willekeurig opereren. Dit doet de software-auditor nadat hij de RNG’s en de naleving van de opgegeven specificaties, zoals het RTP (Return To Player), van het casinospel heeft gecontroleerd. De MGA kan dan controleren of de spellen die het casino online aanbiedt, daadwerkelijk dezelfde spellen zijn die de onafhankelijke software-auditor heeft geverifieerd door de hashcodes te controleren. Dit klinkt misschien erg complex, dus we zullen in de komende onderdelen van dit artikel wat meer in detail treden en ons verdiepen in wat Independent Software Auditors, RNG, RTP en hash codes zijn.

Al dit toezicht wordt ondersteund door een handhavingsdienst die alle licentiehouders van kansspelen op afstand onderzoekt en passende maatregelen neemt tegen degenen die de wetten op het gebied van kansspelen overtreden. De Anti Money Laundering (AML) en de Compliance Unit monitort, controleert en onderzoekt continu alle instellingen met een licentie van de MGA om ervoor te zorgen dat de casino’s zich altijd aan de regels houden.

Onafhankelijke software-auditors en RTP

 width=Online casino’s met een licentie willen aantonen dat de spellen op hun website echt eerlijk en willekeurig zijn. Dit doen ze door uitgebreide documentatie over hun spellen aan te bieden aan spelers, inclusief technische details zoals het theoretische Return to Player (RTP) percentage op alle spellen. Spelers kunnen de casino’s niet op hun woord vertrouwen, vandaar de behoefte aan onafhankelijke software-auditors in deze industrie. Deze onafhankelijke software-auditors moeten de verschillende spellen van casino’s, door middel van allerlei tests, op eerlijkheid controleren.

Zodra een casino de tests met succes heeft doorstaan (en, zoals we hebben gezien, in gereguleerde markten zoals het MGA-rechtsgebied, zijn dergelijke tests vereist om de licentie te krijgen en te behouden), zal het een certificering ontvangen die aantoont dat de spellen werkelijk willekeurig werken, deze kan  width=dan op de homepagina van de casinowebsite worden geplaatst. Eén van de tests die een onafhankelijke software-auditor uitvoert op spellen van casino’s met een licentie is een RTP-check. Als een casino stelt dat een specifiek spel een RTP van 96% heeft, dan zal de test miljarden rondes op dat spel nabootsen en evalueren of de totale RTP over alle ronde-resultaten binnen de statistisch aanvaardbare afwijking van de genoemde 96% valt. Zo zijn de spelers er zeker van dat het spel op de lange termijn de kansen biedt die het belooft.

Bij het kiezen van een casino, moeten spelers altijd alle verwijzingen controleren die het casino maakt naar de onafhankelijke testbureaus die de controles van de spellen hebben uitgevoerd. Een aantal van de meest gewaardeerde, onafhankelijke software-auditors zijn eCOGRA, iTech Labs, Gaming Laboratories International (GLI) en Gaming Associates (GA). Spelers die zich registreren bij casino’s die door één van deze testbureaus gecontroleerd zijn, weten dat zij hun geld inzetten op spellen die voldoen aan de strengste eisen.

Een ander element dat onafhankelijke software-auditors beoordelen is de eerlijkheid en de willekeurigheid van de uitkomst van het spel, ook wel de RNG genoemd.

Wat zijn RNG’s en hoe werken ze?

 width=De uitkomst van spins op online gokautomaten of andere spellen wordt bepaald door een uitgebreid stuk software dat continu willekeurige, lange reeksen getallen genereert die geen logisch patroon hebben en niet voorspelbaar zijn. Na een beginnummer zal een vrij complex, wiskundig algoritme een ander willekeurig getal berekenen dat gebaseerd is op het eerste getal. Het nieuwe getal wordt dan op dezelfde manier als het eerste getal gebruikt. Een complex algoritme berekent vervolgens het volgende nummer, en zo blijft dit proces doorgaan.

Er is dus een oneindige stroom van willekeurige getallen (deze getallen worden zelfs gemaakt als er geen gokspellen gespeeld worden), waarbij elk getal één van de vele resultaten vertegenwoordigt die een bepaald spel kan hebben. Het getal dat toevallig wordt gegenereerd op het moment dat een speler een inzet plaatst en aan de digitale hendel van de gokkast trekt, zal het resultaat bepalen.

Met zo’n systeem is het onmogelijk voor spelers om de uitkomst van een spel te voorspellen, tenzij ze erachter komen wat het beginnummer was en een krachtige computer met de juiste software gebruiken om de volgende stap in het algoritme te berekenen. Hoewel dit in feite mogelijk is, is het zeer onwaarschijnlijk omdat het beginnummer alleen bekend is bij de ontwikkelaars van het spel. Daarnaast is het nooit in het belang van de ontwikkelaars of casino-exploitanten om de RNG te manipuleren, door een mislukte test zouden ze namelijk hun licentie kwijt kunnen raken.

De onafhankelijke software-auditors controleren daarom ook of de RNG’s niet zijn ontwikkeld om bepaalde kaarten, roulettenummers of symbolen op de rollen van de gokkasten te kiezen. De tests van de onafhankelijke software-auditors moet bewijzen dat er geen sprake is van een voorkeur voor bepaalde nummers of symbolen. Als dit bewezen is, kan de onderneming door de MGA gecertificeerd worden. Spelers kunnen er tevens zeker van zijn dat de resultaten van de spellen die ze spelen zo willekeurig en eerlijk mogelijk zijn.

Hash codes – hoe zorgt de MGA ervoor dat casino’s daadwerkelijk de geteste spellen aanbiedt in het casino?

 width=Hash codes zijn het resultaat van een cryptografische hash-functie. De codes zijn een controlesom die door een algoritme worden gegenereerd uit de inhoud van de bestanden, in dit geval zal dit betrekking hebben op ieder spel dat het casino heeft laten certificeren door een onafhankelijke software-auditor. De SHA-familie (Secure Hash Algorithm) is een voorbeeld van een hashing-systeem dat veel gebruikt wordt in de online gokindustrie. Zodra de onafhankelijke software-auditor een spel heeft geverifieerd, zal het certificaat dat het afgeeft ook de hashcodes van de gecontroleerde bestanden bevatten.

De MGA kan nu op elk moment controleren of de spellen die door het casino worden aangeboden, dezelfde zijn als de gecertificeerde spellen. Dit doet de MGA door de hashcodes te vergelijken. Als de hashcode hetzelfde is als die van het gecertificeerde bestand, betekent dit dat het inderdaad het gecertificeerde spel is. In feite is dit dus een digitale handtekening die ervoor zorgt dat de spellen authentiek zijn.

Wie controleert de MGA?

 width=De vraag blijft nog steeds: wie controleert de MGA en wie ziet erop toe dat zij hun werk goed doen? De MGA heeft een robuuste ondernemingsstructuur, een van de onderdelen in deze structuur is de testcommissie. Daarnaast is er een Raad van Toezicht die onder andere de eerlijkheid van de MGA moet garanderen, toezicht moet houden op het verlenen van vergunningen en de wetten moet handhaven).

Conclusie

We hebben gezien hoe Malta een gereguleerde online gokmarkt is, met de nieuwe Gaming Act uit 2018, die de sterke rol van de MGA verder versterkt. De MGA onderzoekt mensen en bedrijven die casino’s runnen, onderzoekt hun financiën en eist van hen dat zij de RTP’s en RNG van hun kansspelen laten certificeren door onafhankelijke software-auditors. Daarna zorgt de MGA er door middel van hashcodecontroles voor dat de spellen op de websites ook daadwerkelijk de gecertificeerde spellen zijn. Een ondernemingsstructuur gericht op interne controles zorgt ervoor dat de MGA op de juiste manier te werk blijft gaan.

Dit proces garandeert dat spellen bij casino’s met een MGA licentie eerlijk en willekeurig zijn.

Meer pro casino tips

Vond je dit artikel interessant? Dan zul je ook dit artikel over spelermanipulatie door casino’s vast ook wel wat vinden. Onder deze manipulatietechnieken vind je onder andere de welbekende bonusaanbiedingen, maar ook geavanceerde technologieën die gebruik maken van big data en allerlei algoritmes.

Delen: