Geschiedenis van goklicenties op Curaçao

31 juli 2018

curacao
De geschiedenis van het online gokken kent meerdere invalshoeken. De meeste artikelen beginnen met een fout, omdat ze de wet en licenties van Curaçao vergeten.

De geschiedenis van online gokken

Veel geschiedschrijving over online gokken begint met het Caraïbische eiland Antigua en Barbuda. Dat eiland neemt in 1994 de wet ‘vrije handel en verwerking’ aan, waarmee online gokken op het eiland werd gelegaliseerd. Enkele honderden online casino’s zouden daarna hun online casino op het eiland zijn begonnen. En het zou het begin zijn van de geschiedenis van het online gokken.

Zo’n zelfde wet wordt echter op Curaçao al een jaar eerder aangenomen. Niet lang daarna komt daar de e-Gaming Licence Authority uit voort. Het houdt zich specifiek bezig met online gokken. Enkele jaren later worden de controle en de afhandeling van licenties van zowel fysieke als online casino’s samengevoegd in één autoriteit.

Snelle afhandeling licenties

Het eiland, dat voor haar economie afhankelijk is van handel en toerisme, biedt vanaf het begin gemakkelijke toegang tot online goklicenties. Daarnaast heeft Curaçao meer voordelen. Er komen daardoor al snel veel aanbieders van online gokken naar het eiland. Waarmee Curaçao een van de grootste licentiegevers ter wereld wordt, samen met Malta.

Nauwelijks beperkingen in Curacao

De wetgeving en begeleiding rond licenties is op Curaçao gericht op snelle en voordelige afhandeling. Curaçao kent twee licenties, een hoofd- en sub-licentie. De eerste is bedoeld voor gokorganisaties die zelf sub-licenties willen afgeven aan andere organisaties.

Een sub-licentie geeft een organisatie het recht gokactiviteiten aan te bieden. Dat mag van alles zijn, van slotmachines en kraskaarten tot tafelspelen, sportweddenschappen en meer.

Omdat Curaçao nauwelijks beperkingen kent is het vooral een populaire licentiegever voor relatief nieuwe en kleine gokorganisaties. Voorbeelden hiervan zijn Omni Slots (heeft binnenkort een UK licentie), Playamo en Betchan.

Meer voordelen

Voor die organisaties heeft Curaçao meer voordelen. Ze kunnen er bijvoorbeeld voor weinig geld computers en software plaatsen, gehuurd of in eigendom. Maar het belangrijkste pluspunt van een licentie op Curaçao zijn de kosten en belastingen.

De kosten voor een masterlicentie zijn 35.000 euro en daarna ongeveer 5.500 euro per maand. Dat maandtarief geldt voor twee jaar. Daarna kan een organisatie met de overheid van Curaçao onderhandelen over het toekomstige tarief. Dat gebeurt onder andere op basis van behaalde resultaten.

Belasting

Het belastingklimaat op Curaçao is ook gunstig. De belastingdienst hanteert voor vennootschapsbelasting een percentage van slechts 2%. Daarnaast betaalt een organisatie alleen 2% belasting over de winst, dus niet over omzetbelasting en er is geen BTW-heffing.

Met haar financieel gunstige voorwaarden onderscheidt Curaçao zich al vanaf het begin van Malta. Daar worden veel hogere entreebedragen gerekend. Die zijn inmiddels echter aangepast en vergelijkbaar met die van Curaçao. Hoewel het aantal en de opbouw van licenties in Malta anders is geregeld dan op Curaçao. En de belastingen in Malta zijn iets hoger, namelijk 5%. Maar ze zijn daarmee nog altijd lager dan in andere Europese landen.

Nadeel van gunstige voorwaarden

Een klein beetje kapitaal hebben lijkt, zeker in het begin, het belangrijkste criterium voor het krijgen van een licentie op Curaçao. Het gunstige belastingklimaat op Curaçao doet de rest. Er komen daardoor allerlei gokorganisaties naar het Nederlandse eiland.

Dat wordt direct de zwakte van Curacao in de gokwereld. Door het gebrek aan regulering krijgt Curaçao al snel een minder goede reputatie. Er zijn voldoende betrouwbare online casino’s gevestigd. Maar er komen ook organisaties die minder serieus zijn, voor het snelle geld gaan met hun huisregels, er met geld van hun spelers vandoor gaan of zich al vlot na hun start failliet laten verklaren.

Verbeteringen licenties

Zonder twijfel heeft Curaçao, als een van de oudste aanbieders van online gokken, buitengewoon veel kennis en ervaring opgedaan. Niet in de laatste plaats door de wijze waarop het zijn minder goede reputatie heeft gekregen; met veel serieuze, maar vooral ook veel dubieuze licentiehouders.

De gokautoriteit op het eiland trekt lering uit zijn verleden. Al een aantal jaren voert het hervormingen door waarmee het toezicht, de licentie afhandeling en de reputatie zijn verbeterd. Dat gebeurt voor een groot deel door eigen inzichten in de situatie. Daarnaast is er enige invloed vanuit de Nederlandse regering.

Niet Europees

In 10 oktober 2010 verandert de staatskundige status van Curaçao. Het eiland is tot die datum, samen met Aruba en Bonaire, als Nederlandse Antillen onderdeel van Nederland. Daarna krijgt het een status aparte. Het wordt een zelfstandig land binnen het Koninkrijk der Nederlanden.

Maar het eiland is daarmee geen grondgebied van de Europese Unie. Het hoeft daarom niet te voldoen aan Europees recht en regelgeving en de Europese ideeën over gokregulering. Door de relatie met Nederland kan het overigens wel gebruik maken van Europese subsidies en samenwerkingen.

Nederlandse regering

De Nederlandse regering ziet, met name voor de veranderingen in 2010, dat Curaçao veel meer geld verdient met activiteiten rondom gokken dan met zijn toeristenindustrie. Bij de legaliteit van de geldstromen plaatst de Nederlandse regering vraagtekens.

Ook vindt ze de bescherming die de gokautoriteit geeft aan de positie van online spelers onvoldoende. Ze blijft bij haar standpunt dat Curaçao zijn eigen zaken moet regelen, maar ze zet wel enige extra druk op de hervormingen.

Dat leidt in 2014 tot nieuwe regels, onder ander voor het aanvragen van een licentie. Die regels bieden betere bescherming voor spelers tegen minder serieuze aanbieders. De belastingvoordelen blijven daarbij ongewijzigd. Daardoor is Curaçao nog steeds een aantrekkelijke licentie-aanbieder voor kleine en startende gokorganisaties.

Huidige positie

Curaçao is een van de twee grootste aanbieders van licenties. Zijn positie is met de aangepaste regels sterk verbeterd. Maar de in het verleden opgebouwde reputatie laat nog wel sporen na. Zo staat het land nog altijd niet op als betrouwbare licentie-aanbieder op de witte lijst, zoals die wordt opgesteld door de UK Gambling Commission.

Daarbij kan meespelen dat Curaçao de afgelopen jaren vooral populair werd bij spelmakelaars (bookmakers) van sportweddenschappen. Van oudsher een terrein waar Engeland sterk in vertegenwoordigd is.

Naast verbetering van faciliteiten en licenties voor online casino’s neemt ook het aantal fysieke casino’s op het eiland weer toe. Het lijkt er op dat de veranderingen van de afgelopen jaren positief bijdragen aan een nieuwe reputatie van Curaçao in de gokwereld.

Wat betekent dat voor spelers

Zoals we eerder schreven moet je, zeker als nieuwe speler, je voorbereiden. Onderdeel daarvan is het kijken naar de licentie en controlerende instantie van een online casino. Er is op Curaçao veel veranderd. Maar het kaf is nog niet van het koren gescheiden. En de regelgeving is nog steeds minder streng dan op Malta.

Dat betekent dat er nog steeds dubieuze aanbieders zijn. En het betekent dat serieuze online casino’s op eigen kracht een goede reputatie moeten opbouwen. Kijk dus naar de licentie. Is die verkregen op Curaçao, kijk dan vooral ook naar de bestaansgeschiedenis en zijn reputatie op forums.

Meer geschiedenis

Meer over gokken en geschiedenis? Lees over het Ridotto, het eerste officiële Westerse casino. Ook interessant: waar komt het woord ‘gokken’ eigenlijk vandaan, en hoe is de moderne gokkast eigenlijk ontstaan?

Delen: