Gokken in Gambia: het kan weer in de casino’s!

9 juni 2017

Niet langer zijn de Gambianen afhankelijk van achterafkamertjes waar illegaal wordt gegokt. En ook als toerist kun je sinds kort weer ‘gewoon’ legaal een gokje wagen in het West-Afrikaanse land. Het totale verbod op gokken en loterijen, wat voormalig president Yahya Abdul-Aziz Jemus Junkung Jammeh in 2015 had opgelegd, is namelijk afgeschaft. Mocht je binnenkort dus naar Gambia afreizen, dan kun je waarschijnlijk gewoon weer terecht in de afgestofte casino’s.

Nieuwe president

De aanpassing in de wet is te danken aan de kersverse nieuwe president van Gambia, Adama Barrow. Na zijn aantreden in januari dit jaar heeft hij het totale verbod op gokken en loterijen per presidentieel decreet opgeheven. Het verbod werd in maart 2015 ingevoerd door zijn voorganger. Hierdoor konden de ruim 1,8 miljoen inwoners van Gambia niet langer gokken op sportwedstrijden en loterijen, maar dus ook geen potje blackjack of roulette spelen in de casino’s.

Onder toezicht van Jammeh werden alle casino’s in het overwegend islamitische land (ongeveer 90% van de bevolking) ontmanteld. Voor de lokale bevolking had dit weliswaar effect, maar lang niet zo groot als het effect wat het voor toeristen had. De locals gokken namelijk zelf vooral op sportwedstrijden, terwijl de toeristen het liefst een gokje wagen in het casino. Zonde dus, want vorig jaar trokken ongeveer 246.000 toeristen naar het West-Afrikaanse land. Na de Britten zijn het vooral Nederlanders die graag Banjul International Airport bezoeken. In het jaar 2015 waren dit er meer dan 24.000. Allemaal mensen die het dus zonder de casino’s aan ‘de strip’ van Gambia moesten doen.

‘De strip van Gambia’

Oud president Jammeh had een ‘gegronde’ reden voor het algehele gokverbod. Het zou niet ethisch zijn en de Gambianen zouden massaal hun geld vergokken, terwijl ze al zo weinig geld hadden. In de officiële verklaring zei Yahya Jammeh destijds:

“De Gambiaanse samenleving is gebouwd op een fundament van positieve normen en waarden, zoals zuinigheid en integriteit. En niet op negatieve, zoals hebzucht en geldzucht.”

Zijn opvolger, Adama Barrow, houdt er gelukkig een andere denkwijze op na. De kersverse president, die onder meer in Londen studeerde, wil de economie van Gambia moderniseren. In de Gambiaanse media was onder meer het volgende te lezen:

“The decision is part of the government’s plans to transform Gambia into an attractive hub for investors and to create employment opportunities for youths.”

En zodoende kunnen de casino’s aan ‘de strip van Gambia’ de speeltafels weer afstoffen. De Senegambia strip is het Gambiaanse equivalent van de Strip in Las Vegas. Hier kon je destijds de meeste casino’s vinden en de strip was dan ook geliefd onder toeristen die het Afrikaanse land bezochten. Je vindt er onder meer het beroemde Kololi Casino Complex. Met 8 speeltafels was dit het grootste casino van Gambia. Het is momenteel nog onduidelijk of dit casino ook haar deuren weer opent. De verwachting is wel dat de betere toeristenhotels in Gambia spoedig de speeltafels weer in bedrijf zullen nemen. Je kunt als toerist dus weer zonder zorgen legaal een gokje wagen aan ‘the smiling coast of Africa’.

Delen: