Las Vegas tegen Reno, een competitie die Reno verloor

27 juli 2020

Casino blog >> Las Vegas tegen Reno, een competitie die Reno verloor

Het zag er lang naar uit dat Reno de gokhoofdstad van Amerika zou worden. Toch werd het Las Vegas en Reno bleef ver achter. In andere opzichten liet Reno ook kansen liggen. Waarom of waardoor? Het makkelijkste antwoord is, ‘de omstandigheden’.

Het is op zich interessant naar de geschiedenis van de Verenigde Staten te kijken. Maar we willen niet te ver terug in de geschiedenis. Feit is dat veel steden in de Verenigde Staten rond 1850 slechts nederzettingen waren met hooguit 1000 inwoners. En staten als Californië en Texas waren pas kort daarvoor afgenomen van Mexico.

De omgeving van Reno was in die tijd bijna een goudfabriek te noemen, dit trok veel mensen aan en het aantal inwoners groeide flink. In Los Angeles leefde al een bedrijvige boerengemeenschap, maar met slechts een kleine 2000 inwoners. Het gebied waar nu Las Vegas ligt was nog slechts een gras- en zandvlakte met enkele bewoners.

Los Angeles

Begin 20e eeuw maakte Los Angeles een enorme inwonersgroei door, dankzij industriële ontwikkelingen. Het had al ruim 100.000 inwoners. Reno was vooral een vakantieoord, op 50 km afstand van Lake Tahoe. En Las Vegas? Nog voornamelijk de vlakte met wellicht iets meer bewoners.

We hebben op OnlineCasinoGround al eens de geschiedenis van Las Vegas beschreven. Daarbij keken we voornamelijk naar de gokstad, niet naar de omgeving. Terwijl die voor een belangrijk deel mede de competitie tussen Las Vegas en Reno bepaalt. Daarom noemen we hier hierboven nadrukkelijk ook Los Angeles.

Goksteden

Rond 1900 kun je overal in Amerika gokgelegenheden vinden. Dus ook in Las Vegas en Reno. Het stelde allemaal nog niet veel voor, die kaarttafels in de veelal houten gebouwen zoals we die kennen uit cowboy-films. Groei van Las Vegas en Reno kwam in die tijd voornamelijk door ondernemende immigranten die mogelijkheden zagen in de nog grotendeels onontwikkelde plaatsen.

Er is, terugkijkend in de biografieën van gokpioniers, wel iets bijzonders te zien. Mensen uit het noorden en bijvoorbeeld San Francisco waren meer op Reno gericht. Terwijl mensen uit het zuiden en Los Angeles neigden naar Las Vegas. Wellicht moeten we daarbij bedenken dat de afstand tussen Las Vegas en Reno op de kaart klein lijkt ten opzichte van geheel Amerika. In werkelijkheid is die afstand hemelsbreed 650 km, dus ongeveer van Groningen naar Maastricht en terug.

Amerikanen waren in die tijd al meer dan wij gewend aan grote afstanden. In een tijd waarin onze grootouders nauwelijks buiten hun eigen dorp kwamen, reisden vele Amerikanen al flinke afstanden door hun land. Maar evenals er een flink verschil is tussen Groningen en Maastricht, vormde voor hen het verschil in klimaat en landschap een natuurlijke barrière.

Landschap en klimaat

Daarin vinden we al direct een van de omstandigheden die hielpen in de competitie tussen Las Vegas en Reno. Las Vegas heeft een rustig klimaat, dat in veel opzichten vergelijkbaar is met Nederland. In de winters is het gemiddeld rond 5 graden Celcius, en ’s zomers kan het kwik oplopen 38 graden. De gemiddelde temperatuur in Reno ligt altijd zo’n 10 graden lager dan in Las Vegas. Bovendien zijn de nachten extreem veel kouder, terwijl in Las Vegas de warmte van overdag ’s avonds in de stad blijft hangen.

Het landschap vormt echter een groter onderscheid. De gebergte, wouden en bossen van de Sierra Nevada vormen daarbij de grootste drempel. Vanuit San Francisco is het zeker in vroeger jaren altijd een onderneming naar Reno te reizen. Vanuit Los Angeles lijkt Las Vegas door die natuurlijke barrière direct al aantrekkelijker dan Reno.

Georganiseerde misdaad

Bij de ontwikkeling van de goksteden speelde georganiseerde misdaad een belangrijke rol. In Reno verdeelden criminelen, met hun verschillende achtergronden, vanaf de twintiger jaren de gokgelegenheden onder elkaar. Daarbij werd een persoon of familie eigenaar van een casino.

In Las Vegas waren het maffiosi uit Los Angeles die de dienst uitmaakten. Zij financierden meerdere casino’s in Las Vegas, die voor hen vooral interessante witwasmachines waren. Dat organiseerden ze met besloten vennootschappen waarin meerdere criminelen aandelen konden hebben. De casinobedrijven konden daardoor al snel groter worden dan in Reno.

Wegennet

Dat Las Vegas in Nevada vlak over de grens met Californië ligt, speelt voor de maffia een belangrijke rol. Helemaal nadat Nevada op 19 maart 1931, als enige staat in de VS, het gokken legaliseerde. Op de oude paardenwegen door de woestijn lag toen al de Interstate 15, de verbinding tussen de beide steden. Het is ook nu nog een lange, vlakke, rechte weg door een woestijngebied.

Naar Reno is het wegennet veel grilliger. Vanuit San Francisco is de Interstate 80 ook over historische paden aangelegd. Die weg gaat vanzelfsprekend door en over de Sierra Nevada. Berucht is de oversteek bij de Donnerpas vanwege de vele doden in het verleden. De passage is nog steeds berucht en onbetrouwbaar, vooral doordat de pas in de winter soms dagen gesloten wordt.

Vanuit Las Vegas gaat de provinciale weg US 95 naar Reno. Historisch beschouwd heeft deze voormalige woestijnroute al een slechte naam. Veel Amerikanen vinden deze tweebaans weg nog steeds geen prettige weg. Het is volgens hen een lange, uitzichtloze, saaie en gevaarlijke weg in de woestijn.

Water in Las Vegas en Reno

Watervoorziening is voor de ontwikkeling van een stad van levensbelang. Daarbij had Reno ook pech. Het ligt aan de Tuckee rivier. Volgens velen is het niet meer dan een stroom water, hooguit te gebruiken als irrigatiewater voor de landbouw. Reno moet het vooral hebben van grondwater.

Las Vegas daarentegen ligt bij de Colorado rivier. Een rivier die zowel irrigatiewater als drinkwater levert. En sinds 1936 met de Hoover dam ook voor elektriciteit zorgt. Water is overigens sinds een paar jaar een van de grootste problemen voor zowel Reno als Las Vegas. Door droogte daalt het grondwater en staan de rivieren droog.

Ondernemender

We hebben enkele ‘omstandigheden’ genoemd waardoor Las Vegas en Reno wellicht een oneerlijke strijd streden gokhoofstad van Amerika te worden. Maar de geschiedenis van de mensheid toont dat succes vooral gaat over hoe mensen omgaan met omstandigheden. Zelfs, of juist, wanneer die omstandigheden minder gunstig lijken.

Het zijn dan ook vooral mensen geweest die het verschil maakten bij de competitie tussen Las Vegas en Reno. In Las Vegas lag de focus altijd op groei en op de, wellicht niet uitgesproken, wens gokhoofdstad te worden. Daarin werkten ondernemers en overheid samen.

Reno miste die motivatie. Ze had geen wens en geen gewenst toekomstbeeld. Daardoor had het geen doel waar situaties, initiatieven en dergelijke aan getoetst konden worden.

Situaties in de gokindustrie

In Reno hobbelden de casino’s gewoon door zoals ze altijd hadden gedaan. Terwijl ondernemers in Las Vegas reageerden op veranderende situaties. Toen Indianen in meerdere staten casino’s mochten exploiteren paste Las Vegas zijn aanbod aan; Reno vond het slechts zorgelijk dat overal casino’s kwamen, maar ondernam geen actie. Zo ging het ook bij de opkomst van online gokken en andere veranderingen in de casinowereld.

Bij de constatering dat de smaak van het publiek veranderde werden ondernemers in Las Vegas nog creatiever. Ze pasten hun wens aan. Niet slechts gokhoofdstad wilden ze worden, maar hoofdstad van het entertainment. In de casino’s kwamen theaters waar de beroemdste artiesten dagelijks optreden. En geleidelijk werden meerdere casino’s in Las Vegas dorpen op zichzelf, met alle voorzieningen die nodig zijn om er lange tijd te verblijven.

En Reno?

In de 80’er en 90’er jaren klopten diverse software-, internet- en aanverwante bedrijven aan bij de gemeente waaronder Reno valt. Ze wilden zich er vestigen. Dat werd niet tegengewerkt, maar echt hartelijk was de ontvangst niet. Het was ook in die tijd dat veel casino’s in Reno werden gesloten en de gebouwen afgebroken.

Gelukkig voor Reno zijn er na vele jaren bestuurders gekomen met meer visie. Zij haalden de software bedrijven alsnog naar Reno. Ze behielden enkele bedrijven die nog een historische link hebben met de geschiedenis van de slot machine. En er zijn casino’s die nog naar een typische Reno casinocultuur verwijzen. De meeste grote casino’s in Reno behoren echter aan multinationale gokconcerns uit Las Vegas.

Aanvullende informatie

  • Reno had altijd een geografische achterstand. De stad was echter tot voor kort een toeristische attractie in de buurt van Lake Tahoe. Mensen gingen ook naar Reno om in de omgeving te skieën. Door het veranderende klimaat verliest Reno geleidelijk ook deze inkomstenbron. Sneeuw is er nog nauwelijks of van slechte kwaliteit. En de temperatuur rondom het meer is minder aantrekkelijk. Veel toeristen zoeken hun heil inmiddels elders.
  • De autorit over de US95 van Las Vegas naar Reno, of vice versa, duurt ongeveer 8 uur als je de maximale snelheid van 70 mph (=ca 110 km/u) aanhoudt. Het is een saaie route door de woestijn. Toch zijn er onderweg voor toeristen wel leuke tussenstops te maken. Wij kunnen het plaatsje Tonopah aanbevelen. Het heeft een leuke brouwerij en goed BBQ-restaurant. Voor fotografen is het internationale autokerkhof een attractie aan de zuidkant van Tonopah (eigenlijk in Goldfield). En aan de noordkant is een benzinestation waar je goedkoop kunt tanken.
  • Als bronnen voor bovenstaande tekst is gebruik gemaakt van boeken over de geschiedenis van gokken in Amerika, bijvoorbeeld ‘the history of gambling in America’ van Steve Durham uit 2010, ‘Roll the Bones’ van David Schwartz uit 2013. Daarnaast websites, biografieën van casino-ondernemers en eigen ervaringen.
Delen: