The Strip

Review door Marcel

8.0
The Strip in Las Vegas is een wereldberoemde straat op de Las Vegas boulevard. Het is het middelpunt van Las Vegas waar de meest extravagante en grootste hotels en casino’s van de wereld zijn gevestigd. Er valt ontzettend veel te zien en beleven. Wil je alle ins en outs over dit bekende stukje Vegas weten? Lees verder!

Waar ligt The Strip?

The Strip ligt in het zuiden van Las Vegas, maar wordt als het centrum van Las Vegas beschouwd. Het begin ervan ligt vlak naast het McCarran International vliegveld. Vanaf het vliegveld heb je prachtig zicht op de skyline van de bekende straat. Om je een indicatie te geven van hoe ver het vliegveld van dit bekende gebied ligt: het is ongeveer 5 minuten rijden naar Caesars Palace Casino. De afstand ligt natuurlijk aan welk hotel in Vegas jij hebt geboekt, maar geen enkel hotel op The Strip ligt op verre afstand van het vliegveld.

Feiten over The Strip
Lengte 6,8 kilometer
Aantal casino's 30 casino's
Aantal hotels 30 hotels
Afstand tot het vliegveld 5 tot 15 minuten rijden
Bekende winkels Bonanza Gift Shop, Fashion Show Mall, The shops at the Palazzo

Geschiedenis

Er zijn tientallen jaren overheen gegaan om The Strip te bouwen tot zijn huidige vorm. Het begon allemaal in 1931, toen het allereerste casino in Las Vegas werd gebouwd: de Pair-o-Dice Club. Het eerste luxe resort, El Rancho, werd pas 10 jaar later gebouwd, in 1941. Het El Rancho Vegas hotel startte met slechts 63 kamers. Grappig om te bedenken dat er nu meerdere hotels staan die over meer dan duizenden kamers beschikken. Door de jaren heen werden er steeds meer casino’s en hotels in de stad gebouwd. Het meest bekende hotel in Las Vegas, Caesars Palace, werd gebouwd in 1966. Daarna verscheen een van de grootste casino’s en hotels ter wereld, het MGM Grand casino. In de jaren 2000 heeft Las Vegas de nadruk gelegd op luxe, met de opening van onder andere de Bellagio en de Venetian hotels.

De wereldberoemde weg is in het jaar 2000 opgenomen in de lijst van de All American Road [1] en behoort daarmee tot het cultureel erfgoed van de VS. De boulevard begint in het zuiden bij Mandalay Bay. Daar vind je ook het bekendste foto- en kaartbeeld van de stad, namelijk het straatnaambordje ‘Welcome to Fabulous Las Vegas’. In het noorden eindigt de straat bij de Stratosphere Tower. Vanaf dit punt is het slechts vijf kilometer rijden naar het centrum van Las Vegas.

Zoals gezegd, ligt de Las Vegas Strip eigenlijk niet in Las Vegas zelf, maar het is er historisch gezien nauw mee verbonden en zonder de stad is The Strip ondenkbaar. Er gebeurt hier veel in het onderlinge spel. Je kunt dit bijvoorbeeld herkennen aan de bijnaam van de stad. De naam Sin City (niet te verwarren met de gelijknamige film) gaat terug naar de 1st Street, die vijf blokken verwijderd is van The Strip en waar alcohol legaal verkocht kon worden vanaf 1906 (dat was niet overal mogelijk).[2] Er is daar zoiets als een feestlocatie ontwikkeld, speciaal voor de (spoorweg)arbeiders. Ook al was het toen nog niet mogelijk om te denken aan de casinometropool zoals Las Vegas er tegenwoordig uitziet, de bijnaam Sin City past waarschijnlijk net zo goed bij The Strip als toen. Trouwens, op de bovengenoemde 1st Street zijn er vandaag de dag ook enkele casino’s te vinden, waaronder bijvoorbeeld het CALIFORNIA Hotel en Casino.

Voordat Las Vegas een stad werd

Maar laten we teruggaan in de geschiedenis van Vegas en kijken naar de nederzetting van het gebied in de toen verlaten woestijn. De eerste Europeanen die het grondgebied van de huidige stad binnenkwamen, waren waarschijnlijk de Spanjaarden in 1829, Rafael Rivera om precies te zijn. [3] Hij was alleen op verkenning om een kortere weg te vinden voor de al bestaande, maar omslachtige route van New Mexico naar Californië. Vanwege de vele bronnen die hij daar vond, noemde hij het gebied Las Vegas (Spaans: de uiterwaarden).

Het gebied werd vervolgens beter bekend in 1844, toen de beroemde Amerikaanse ontdekkingsreiziger, landmeter en politicus John C. Frémont [4] er verbleef en er verslag van deed. In 1855 vestigden mormonen zich in de Kerk van de Heiligen der Laatste Dagen, [5] zij verbleven er slechts twee jaar. Dat deze religieuze splintergroepering nog steeds een leuk gegeven is, wordt verderop in de tekst uitgelegd. In de jaren ’60 was er echter enige beweging in de zaak, omdat het Amerikaanse leger de mormoonse nederzetting overnam en het Fort Baker doopte. [6] Door de vele bronnen eromheen werd het een bevoorradingsbasis, niet in de laatste plaats voor de arbeiders van de spoorwegbouw, die er rond de eeuwwisseling werd uitgevoerd.

Van bevoorradingsbasis tot gokken

Deze aanleg van de spoorlijn zorgde er ook voor dat er 600 percelen werden ontwikkeld en verkocht aan kolonisten. Daarnaast heeft de bouw van de Hoover Dam veel mensen in het gebied gebracht. Op 15 mei 1905 werd Las Vegas tot stad uitgeroepen. [7] Toen was er ook een spoorlijn naar Los Angeles en Salt Lake City. Natuurlijk bestond gokken al overal in Amerika, maar de staat verbood het in 1910, wat betekende dat Las Vegas ook ondergronds moest gaan. Pas in 1931 werd het weer gelegaliseerd, maar toen had de georganiseerde misdaad – die later meer in detail zal worden besproken – al voet aan de grond gekregen. [8]

De jaren 30
Hoe dan ook: als het jaar 1905 de geboorte van de stad Las Vegas markeerde, dan betekent 1931 ongetwijfeld de geboorte van The strip. Zelfs zonder die naam, want in die tijd heette de straat gewoon Highway 91. Eerst was er de Pair O’Dice, het eerste casino, dat op dat moment nog geen hotel had. Interessant in dit verhaal is, Guy McAfee, [9] die de winkel in 1938 overnam. Omdat hij eigenlijk hoofd van de politie was en als zodanig zo goed voorzien was van voorkennis dat hij vóór 1931 actief was als eigenaar van gokwinkels en striploodsen. De naam ‘The Strip’ leidt ook terug naar hem, omdat de boulevard, die in de jaren dertig vol stond met casino’s, hem deed denken aan de beruchte Sunset Strip in Los Angeles, de stad waar hij voorheen ‘werkte’. [10] McAfee was succesvol en runde ook El Rancho Vegas, het eerste hotel-casino dat in 1939 met de bouw begon.

De jaren 40
Met de voltooiing van El Rancho Vegas in 1941 was datgene wat het vandaag nog steeds definieert, aangekomen op The Strip: de combinatie van een hotel en een casino. Bij de opening was het, het grootste hotel in Las Vegas met 110 kamers. Naast het grootste restaurant van de stad was er ook entertainment in de vorm van vier tafelspelen: twee blackjacktafels, een roulettetafel en een craps-tafel, evenals zeventig gokautomaten. [11] In de daaropvolgende jaren openden tal van andere hotels en casino’s aan de boulevard, waardoor de positie als gok- en entertainmentboulevard werd versterkt. Deze omvatten bijvoorbeeld The Last Frontier in 1942, het eerste resort aan The Strip, gevolgd door The Golden Nugget (1946) en het Flamingo Hotel in hetzelfde jaar. [12]

De jaren 50
Ook in de jaren vijftig van de vorige eeuw werden op The Strip tal van hotels geopend. Maar de meesten bestaan niet meer in deze vorm, zoals bijvoorbeeld de Desert Inn of The Dunes. In dit verband is de Riviera Las Vegas het vermelden waard, die in 1955 werd geopend en het eerste hotel met meerdere verdiepingen op The Strip was. In hetzelfde jaar opende het Moulin Rouge Hotel op The Strip, wat in meer dan één opzicht opmerkelijk was. In de eerste plaats omdat het pas een half jaar in werking was toen het alweer gesloten was. Het belangrijkste is dat dit hotel het eerste bedrijf was dat niet volgens de normen voor rassendiscriminatie opereerde. [13] Zwarten mochten hier niet alleen spelen, maar bekleedden ook posities op de bovenste verdiepingen van het management. Daarnaast traden hier muzikale grootheden als Louis Armstrong en Harry Belafonte op, ook al waren ze in geen enkel ander hotel of casino welkom. [14]

Dat Las Vegas een heel bijzondere plek is voor de sterren zelf blijkt uit een bijzonder voorbeeld. Op 23 april 1956 had niemand minder dan Elvis Presley zijn eerste optreden in Vegas, meer bepaald in het New Frontier Hotel op The Strip. [15] Nu zou men kunnen aannemen dat deze voorstelling Presley geweldig heeft gemaakt. Maar dat is helemaal niet waar, want hij was toen al de koning. Maar het verbazingwekkende is dat zijn optreden in die tijd een echte flop was. Hoewel Presley absoluut de grootste tiener van zijn tijd was, kon het gemiddelde casinopubliek in Las Vegas zich (nog) niet tot de man verhouden, en dus verlieten zelfs enkele concertbezoekers de zaal.

Het was ook tijdens dit decennium dat de toenmalige burgemeester van Las Vegas, Ernie Cragin, probeerde The Strip te annexeren om de belastinginkomsten van de stad te verhogen en haar eigen bouwprojecten te financieren. [16] Veel casinogiganten – onder leiding van Gus Greenbaum van Flamingo – waren het daar niet mee eens. Ze wilden deel blijven uitmaken van Clark County. Het zou meer dan twee decennia duren voordat het Hooggerechtshof van Nevada een staatswet zou intrekken die de strook aan de stad Las Vegas zou moeten geven. Ook vandaag de dag is The Strip dus geen officieel stadsgebied van Las Vegas.

De jaren ’60 en ’70
Zelfs in de jaren ’60 van de 20e eeuw werd er ijverig gebouwd. In dit decennium werden bijvoorbeeld de twee nog steeds beroemde casino’s Caesars Palace (1966) en Circus Circus Hotel (1968) toegevoegd. [17] Ondertussen had Elvis Presley zich ook in Vegas gevestigd en trad hij daar op voor reguliere shows. Bijvoorbeeld in 1969 in het International Hotel, dat een jaar eerder werd opgeleverd. Hier zette hij zich in voor twee keer vier weken optreden per jaar. Dat bracht de King of Rock ’n Roll een knappe $125.000 per week op. Al met al gaf hij tot aan zijn dood, acht jaar later, in totaal 636 individuele shows. [18]

Niet alleen het toenemende aantal shows op The Strip geeft aan dat de straat meer is dan alleen maar gokken. Meer en meer vindt Las Vegas zijn weg naar de popcultuur. Een bijzonder goed voorbeeld hiervan is de film Ocean’s Eleven, we bedoelen niet de remake van 2001 met George Clooney en Brad Pitt, maar het origineel uit 1960. [19] Het verhaal is echter in beide gevallen vergelijkbaar. Een groep van uiteindelijk 11 mannen berooft (met succes) de vijf grootste casino’s op de Strip. Een eersteklas filmspektakel op originele locaties.

Vanaf de jaren zeventig van de vorige eeuw zullen we nu voor elk rond jaar kerncijfers opnoemen [20] die van groot belang zijn voor de ontwikkeling van Las Vegas en The Strip in het bijzonder. Deze cijfers tonen de snelle ontwikkeling van het goktoerisme aan, dat belangrijk is voor de stad en haar cultuur.

1970: feiten The Strip
Aantal toeristen 6.787.650
Beschikbare bedden 25.430
Gemiddelde bezettingsgraad 68,0%
Belastinginkomsten uit gokken $369.286.977 dollar

De jaren ’80
Het jaar 1980 markeerde het begin van het decennium met een catastrofe, toen in de zomer een bom ontplofte in het Harvey’s Resort Hotel en Casino [21], gelegen in een naburige stad Las Vegas. Daar ging een afpersingspoging mis, omdat de FBI de chanteur niet vond en daarom het geld niet kon overhandigen in ruil voor aanwijzingen om de bom in het hotel onschadelijk te maken. De poging om de bom ter plaatse bij het hotel onschadelijk te maken mislukte en hoewel grote delen van het gebouw werden vernietigd, raakte niemand gewond.[22]

Helaas komen harde slagen van het lot zelden alleen en dus stond The Strip zelf al drie maanden na de bomexplosie in brand. Op 21 november 1980 stond het MGM Grand Hotel en Casino in brand. Op dat moment waren er ongeveer 5.000 mensen in het gebouw. 85 mensen verloren het leven in dit 26 verdiepingen tellende gebouw, meer dan 700 mensen raakten gewond. De brand brak in de vroege ochtend uit door een defecte contactdoos in een van de restaurants. Drie maanden later staat ook het Hilton Hotel in brand, waarbij 8 mensen om het leven kwamen.[23]

De jaren ’80 zijn op zijn minst gelukkiger geëindigd dan ze begonnen zijn: The Mirage werd geopend in 1989, het eerste mega-resort op de Strip met meer dan 3.000 bedden. Er is ook een opmerkelijke anekdote over dit nieuwe casino gebouw, omdat, zoals de bouwer Steve Wynn van het grote Wynn Casino onthulde, hij maar liefst 500.000 dollar betaalde voor de naamrechten van het 585 miljoen dollar kostende gebouw.[24] En dat was alleen maar om The Mirage te kunnen noemen en niet alleen “The New One”. Gek, hè? Maar The Mirage is ook belangrijk voor de geschiedenis van The Strip vanwege twee andere omstandigheden: Het was het eerste nieuwe gebouw op de Strip na een pauze van 16 jaar. Met zijn bombastische afmetingen heeft het een revolutie teweeggebracht in de casino industrie in Las Vegas. Het heeft de hele Strip gekatapulteerd naar de ‘boom’ van de jaren ’90.

1980: feiten the Strip
Aantal toeristen 11.941.524
Beschikbare bedden 45.815
Gemiddelde bezettingsgraad 77,2%
Belastinginkomsten uit gokken $1.617.194.799

De jaren ’90
Meestal worden bank- en casinodieven vroeg of laat gepakt. Velen na een zeer korte tijd. In 1992 was er echter een overval op het inmiddels gesloten Stardust Casino, die nooit volledig is opgelost. Bill Brennan, die nog steeds als hoofdverdachte wordt beschouwd, is nooit gepakt. Hij ontsnapte met een buit van $500.000 US Dollar [25] en sindsdien is er geen spoor meer van hem. Wie zich nu afvraagt of dit bedrag voldoende is om de rest van zijn leven onder te duiken, moet Brennan als goed voorbeeld kunnen gebruiken. Waarschuwing: Overval is een ernstige overtreding. Niet imiteren.

Slechts een jaar later volgde een spectaculaire overval in het beroemde Circus Circus Casino op de Strip, die ook lange tijd onopgelost bleef. Een paar boeven ontsnapten met bijna 3 miljoen dollar in een gepantserd voertuig. Ruim 13 jaar later gaf de voortvluchtige Heather Catherine Tallchief zich aan bij de autoriteiten. Ze was lange tijd ̩̩n van de weinige vrouwen op de toplijst van meest gezochte criminelen van de FBI. Tallchief, had inmiddels ook onder een valse naam als dienstmeid in Amsterdam gewerkt. Maar ze wilde het onderduikspelletje opgeven Рook zodat haar zoon, wiens vader nog steeds een voortvluchtige tweede dader is, eindelijk een normaal leven kon leiden.[26]

Als de casino’s op The Strip over het grote geld gaan, hoeft het niet per se iets met criminelen te maken te hebben. Soms hebben zelfs eenvoudige spelers de jackpot gewonnen. Eén van hen is Archie Karas, die één van de beste high-stakespelers ter wereld is. Zijn verhaal is legendarisch. In december 1992 had Archie net 2 miljoen dollar verloren bij het spelen van poker in LA. Hij ging naar Vegas met slechts $50 dollar. Hij ontmoette een vriend die hem $10.000 dollar leende om in de casino’s te spelen. Archie won en had aan het eind van de dag 17 miljoen dollar op zak. Hij was in staat om zijn schuld aan zijn vriend terug te betalen in slechts drie uur met 50% rente.[27]

1990: feiten The Strip
Aantal toeristen 20.954.420
Beschikbare bedden 73.730
Gemiddelde bezettingsgraad 84,7%
Belastinginkomsten uit gokken $4.104.001.000 dollar

De jaren 2000
In het begin van het nieuwe millennium nam het aantal overvallen op casino’s toe. De vroegste in deze tijd moeten we natuurlijk op deze plek vermelden. Het was de zogenaamde ‘Bellagio Cash Cage Robbery’. Deze werd uitgevoerd door de 23-jarige Oscar Cisneros en de 40-jarige Jose Manuel Vigoa. Beiden gingen het casino van Bellagio binnen – waar grote delen van de films Ocean’s Eleven en Ocean’s 13 werden opgenomen [28] – volledig bewapend en met Kevlar-beschermende kleding. Door over de toonbank te springen in het gebied van de kassa, hebben ze zo’n $160.000 Amerikaanse dollars (contant geld en casinofiches) weten te stelen. Tijdens de vlucht werd een casinobewaker neergeschoten, maar hij bleef ongedeerd. Wie nu denkt dat de twee overvallers er met de winst vandoor zijn gegaan, kan gerustgesteld zijn, want de politie heeft ze al na een half uur ingehaald. Terwijl één van de twee zijn eigen leven in de gevangenis nam, werd de andere na de mislukte overval veroordeeld tot vier levenslange gevangenisstraffen.[29]

Met de opening van The Bellagio, Venetian, Palazzo, Wynn en Encore resorts laat de Strip ook structureel zien dat het zich in dit decennium steeds meer richt op een luxueus high-end segment. Oudere huizen hebben dure renovaties moeten uitvoeren om deze trend bij te houden. Het high-end idee komt overal meer en meer voor. Dit geldt niet alleen voor de kwaliteit van de te boeken kamers, maar ook voor de restaurants, het aanbod van de speciaalzaken, spa’s en nachtclubs. Het aanbod buiten het gokken wordt steeds verder uitgebreid.

Het feit, dat zelfs de lokale bedrijven de Strip niet meer voldoende vinden, is het CityCenter, dat in 2009 door het MGM Mirage werd geopend. Dit 27-hectare grote multifunctionele project is een wereldwijd uniek complex van hotel, casino, winkels, appartementen, kunstinstellingen en vele andere toepassingen onder één dak.[30]

2000: feiten The Strip
Aantal toeristen 35.849.691
Beschikbare bedden 124.270
Gemiddelde bezettingsgraad 89,1%
Belastinginkomsten uit gokken $7.671.252.000 dollar

De jaren 2010
2010
Voor het decennium dat net achter ons ligt, is één datum in het bijzonder het vermelden waard, ook al is de reden daarvan zeer triest. Het is 1 oktober 2017, wat velen zich nog goed kunnen herinneren. Op die dag schoot een man op bezoekers van een countrymuziekfestival in de wijk Paradise rechtstreeks vanuit zijn kamer in het Mandalay Bay Resort en Casino op de Las Vegas Strip. 58 mensen kwamen om het leven en 869 anderen raakten gewond. Dit was ook een triest record voor de hele VS, want het was de moord met de meeste slachtoffers door één enkele dader ooit.[31] Een echt motief ontbreekt nog steeds

Maar in de jaren ’10 van het nog zo jonge millennium zijn er andere, aangenamere gebeurtenissen te melden. Zo is er de bouw van het High Roller Giant Ferris Wheel in 2012, dat nu het grootste reuzenrad ter wereld is. Ook het festivalterrein, dat in het vorige deel veel leed veroorzaakte, is eigenlijk een mooi verlengstuk van de Strip. Dit gebied is pas in 2015 geopend. Het jaar daarop volgde de T-Mobile Arena, evenals het park en het parktheater. En slechts een jaar geleden werd het Monte Carlo Resort en Casino omgedoopt tot Park MGM en kreeg de SLS zijn naam Sahara terug. We zien dus dat Las Vegas niet stilstaat en dat er nog veel beweging is in en rond The Strip.

2010: feiten The Strip
Aantal toeristen 37.335.436
Beschikbare bedden 148.935
Gemiddelde bezettingsgraad 80,4%
Belastinginkomsten uit gokken $8.908.574.000 dollar

Vandaag de dag
Tijd dus om een kleine blik in de toekomst te werpen. Zo wordt de infrastructuur in en rond The Strip verder ontwikkeld. Naast de bestaande transportfaciliteiten moet in 2021 een nieuwe monorailstop worden voltooid.[32] Ook andere casino’s zijn op dit moment in voorbereiding of worden al gebouwd. Deze omvatten een hotel met 34 verdiepingen met 620 kamers en een casino van de groep Astral Hotels aan het zuidelijke einde van The Strip, en Dream Las Vegas, een casino en boetiekhotel, dat begin 2023 klaar moet zijn.[33]

2019: feiten The Strip
Aantal toeristen 42.523.700
Beschikbare bedden 150.259
Gemiddelde bezettingsgraad 94,9%
Belastinginkomsten uit gokken $10.354.892.000

Gokken op The Strip

Er zijn genoeg redenen om Las Vegas te bezoeken, maar onder de populairste activiteiten in Vegas vind je uiteraard het gokken in de casino’s. De stad biedt enorm veel gokmogelijkheden waar je dag en nacht terecht kan. Als je boven de 21 jaar bent dan kun je gebruikmaken van alles wat de Las Vegas casino’s te bieden hebben. Waag een gokje op een Amerikaans tafelspel, zoals blackjack en poker of beproef je geluk op een van de honderden gokautomaten met uiteenlopende thema’s. In Caesars Palace zit ‘The Sports Book’, een deel in het casino waar je sportwedstrijden kijkt en geld op de uitslagen inzet. Het grootste casino in Las Vegas zit in het hotelcomplex van de Wynn en Encore. Het casinogedeelte heeft een speeloppervlakte van maar liefst 17.297 m²!

Tafelspellen, gokkasten en loterijen

Gokken is natuurlijk waar de Las Vegas Strip om bekend staat. Als je daar komt en je trekt geen arm, houdt kaarten in je hand of laat een paar dobbelstenen vallen, moet je je afvragen of je iets verkeerds hebt gedaan. The Strip is gokken, gokken en nog eens gokken. Geen wonder dat de meeste toeristen naar Las Vegas komen om deze reden, wat moet je anders doen in de Nevada woestijn. In het jaar 2019 waren er 42,52 miljoen bezoekers.[34] Dit omvat alle binnenlandse toeristen, die vaak ontbreken in internationale vergelijkingen, maar zelfs hier staat Las Vegas nog op de 34e plaats voor Berlijn, Wenen of Venetië, maar achter Amsterdam.[35]

In de talloze casino’s op The Strip zijn natuurlijk allerlei manieren van gokken te vinden. Van de klassiekers, zoals poker, blackjack, gokkasten of roulette, tot nichespellen, zoals craps of sic bo. Zonder op dit moment dieper in te gaan op de gokmogelijkheden wordt er echter een interessant detail genoemd: De favoriet van alle stripspelers is zeker baccarat. Tenminste, als je niet kijkt naar het aantal beschikbare spellen (dat zou dan blackjack zijn met meer dan 3.000 tafels), maar wel naar het bedrag van de inzet. Hier kunnen we aan het voorbeeld van 2008 zien dat blackjacktafels een gemiddelde omzet hadden van $427.000 US dollar, terwijl baccarat tafels een gemiddelde omzet hadden van 3,9 miljoen US dollar. Waar komt dat vandaan? Baccarat is vooral populair bij Aziatische spelers, die vaak met een extreem hoge inzet spelen en voor hun plezier naar Las Vegas reizen.[36]

De verboden loterij

Het is misschien een beetje verwarrend, maar van alle plaatsen, in de beroemdste stad ter wereld voor het gokken, is één van de al even beroemde kansspelen niet toegestaan. Hoe komt het dat je geen loterij mag organiseren of mag deelnemen aan een loterij in de staat Nevada? De oorsprong van dit verbod gaat terug tot de grondwet van Nevada uit 1864,[37] die de staat verbood, maar vandaag vermoeden we iets anders. Terwijl mensen hebben geprobeerd om de wetten te ontduiken, lijkt het erop dat de machtige casinolobby het spel niet speelt. Dus het vreest een daling van de winst. Jammer, want de loterijspelers, die ook in Las Vegas te vinden zijn, moeten nu 45 minuten naar de grens met Californië rijden.

De grootste jackpots in Las Vegas


Derde plaats: $12.000.000 dollar

Hardwerkende mensen moeten ook minstens één keer geluk in het leven hebben: in 1996 kwam postbode John Tippin naar Las Vegas voor een vakantie en vestigde meteen een wereldrecord door de $12 miljoen Megabucks-jackpot te winnen. De hoge winsten deden hem echter niet veel goeds, omdat hij al het geld van The Strip vrij snel verkwanselde. Al in 2001 publiceerde Tippin het boek “I did it! My Life After Megabucks”.[38] Hier vertelt hij over zijn leven als jetsetter, dat al te snel gemuteerd is tot een verliezer en alcoholist.

Tweede plaats: $4,6 miljoen + $21 miljoen dollar
Elmer Sherwin, een veteraan uit de Tweede Wereldoorlog, won een mooie jackpot van $4.6 miljoen slechts 10 uur nadat het Mirage Casino op The Strip werd geopend. Dit is natuurlijk ook een mooi startkapitaal voor een gepensioneerde om een carri̬re als speler te starten. Hij besloot om twee keer per week een bepaald bedrag in te zetten. Zestien jaar ging voorbij, totdat hij eindelijk de tweede jackpot van zijn leven won, zelfs op dezelfde plaats. Deze keer heeft hij veel meer gewed en 21 miljoen dollar gewonnen. Het geld werd besteed aan liefdadigheid РSherwin was immers 92 jaar oud.[39]

Eerste plaats: $39.713.982,25 dollar
In maart 2003 heeft een man uit Los Angeles, die slechts vijfentwintig jaar oud was, in het voorbijgaan de nog steeds hoogste jackpot in Las Vegas vrijgemaakt. Hij was eigenlijk in de stad voor een familiebezoek en om zijn basketbalteam te ondersteunen. Zijn oom vertelde hem echter over een bijzonder hoge jackpot in het Excalibur Casino op dat moment. Na slechts een inzet van $100 verscheen het “Jackpot” teken op het scherm van zijn gokautomaat. Een fenomenaal bedrag van $39.713.982,25 werd van hem. Met de winst, die hij niet in één keer wilde uitkeren, maar in jaarlijkse termijnen, besloot hij te investeren in het pensioen van zijn ouders.[40] Bij deze jongeman is het geld zeker in goede handen.

Top 3 casino’s op The Strip

De Las Vegas Strip puilt uit van de casino’s. Maar welk casino is het beste casino? De vraag is niet zo eenvoudig te beantwoorden, omdat alle casino’s bijzondere kenmerken hebben en geschikt zijn voor verschillende spelers en bezoekers.[41] Daarom is onze volgende rangschikking niet noodzakelijkerwijs te begrijpen als een rangorde in de werkelijke zin. We laten eerder zien wat volgens ons de beste casino’s zijn voor de behoeften van het overgrote deel van de bezoekers.

Het beste casino voor Poker: Bellagio
Plaats: Centraal Strip
Opgericht: 1998
Het Bellagio is niet bepaald een insiders’ tip, want onder de grote casino’s op The Strip is het één van de klassiekers. Het pokerspel is ook niets bijzonders in Vegas, je kunt het op elke hoek spelen. Maar de pokerruimte van het Bellagio is zeer populair bij zowel amateurs als de echte profs. Het is ontworpen als een grot en uitgerust met 40 tafels, waar een gezonde mix van limit en no-limit hold’em, Omaha en meer vaak wordt gespeeld. Achterin de pokerkamer worden hoge inzetten gebruikt – vaak staan er miljoenen op het spel. [42]

Trouwens, dit gebied heeft ook een speciale naam, Bobby’s kamer. Als je een pokerliefhebber bent, is dit de plek om te zijn: Bobby Baldwin was de winnaar van de World Series of Poker uit 1978 en is nu de CEO van Drew Las Vegas.[43]
Bijzonderheid: Op elk moment van de dag of de nacht kunnen de pokerspelers in het Bellagio niet alleen drankjes en eten krijgen, maar ook rug- en nekmassages – direct aan de tafel en tijdens het spel.

Het beste casino voor gezinnen: Circus Circus
Locatie: Noordelijke Strip
Opgericht: 1978
Hier is de naam echt programma: Het Circus Circus Casino en Hotel biedt plezier voor het hele gezin. De kern van het complex is het vijf hectare grote Adventuredom.[44] Hier vind je kermis- en circusspelen, een draaimolen, een video-arcade, skee-ball, botsauto’s en zelfs achtbanen. Net als in een echt circus treden acrobaten regelmatig op en wordt ook in de verschillende restaurants en kiosken voor het fysieke welzijn gezorgd.[45]

Daarnaast is er in de buitenruimte een zwembadgedeelte, dat voor kinderen uitermate geschikt is. Maar ook voor volwassenen biedt dit casino een heleboel dingen en hier komen natuurlijk ook casinospellen aan bod. De gezinsvriendelijkheid van het huis blijkt vooral ook uit het feit dat het Circus Circus niet bedoeld is voor professionele gokkers, maar voor beginners en recreanten. Daarom worden elke ochtend om 10:30 uur gratis lessen in bijvoorbeeld craps, blackjack en roulette aangeboden.

Het beste casino voor sportweddenschappen: Caesers Palace
Plaats: Centraal Strip
Opgericht: 1966
Als we de naam Caesar horen, denken we onvermijdelijk aan het Colosseum in Rome. Dit leidt ons ook direct naar het bijzondere van Caesar’s Palace op The Strip in Las Vegas: Want hier is het geheime paradijs voor vrienden van sportweddenschappen, dat vaak wordt genegeerd als het gaat om gokken. Om ervoor te zorgen dat dit niet op The Strip gebeurt, biedt Caesars Palace precies de juiste mogelijkheden. Het hele concept is al gericht op dit specialisme.[46]

De trots van dit casino is een ongelooflijke 42-meter LED-videomuur die echt alle belangrijke gegevens over elk sportevenement vastlegt. Dit – en vele andere extra’s – geeft spelers de mogelijkheid om tientallen sportevenementen tegelijk te bekijken. Bij de renovatie in 2017 zijn ook een bar en 140 comfortabele stoelen toegevoegd. Daarnaast is de spel- en gokbelevenis geautomatiseerd en voorzien van veel comfort. Iedereen die in de comfortabele fauteuils zit en de sportactie over de hele wereld volgt, kan via een app kleine maaltijden bestellen en deze direct op zijn of haar stoel laten bezorgen. Omdat sportliefhebbers zelf graag actief zijn, biedt Caesars Palace ook de mogelijkheid om een partijtje golf te spelen.[47]

Benieuwd naar alle casino’s op The Strip? Bekijk alle casino’s en lees de casinoreviews hieronder.

Geld trekt criminaliteit aan

Zoals je in bovenstaande tekst hebt gelezen, staan er een paar dingen genoemd over misdaad. Maar er is nog een andere manier waarop mensen met criminele energie veel geld kunnen krijgen. Natuurlijk hebben we het hier over de georganiseerde misdaad, die niet alleen een eenmalige overval pleegt, maar ook miljoenen dollars opbrengt over een lange periode, gewoon door het geld te controleren en af te tappen. De procedures van de huidige criminelen verschillen echter van die van hun voorgangers. Laten we eerst eens kijken naar de maffia.

De maffia

Gokken is altijd en overal al een zeer belangrijke zaak geweest voor de maffia. Of het nu in Italië, Rusland of zelfs in de VS is: overal hebben ze veel illegale gokbedrijven gehad – en dat doen ze nog steeds. Las Vegas is echter een bijzonder interessant geval, omdat gokken hier in de jaren 10 en 20 verboden was en daarom gingen alle activiteiten in dit gebied automatisch ondergronds. Om te voorkomen dat dit de zaken zou verstoren, stonden politieagenten en wetshandhavingsinstanties op de loonlijst van de maffiabazen van Vegas – als ze er dan niet al op stonden, zoals de eerdergenoemde Guy McAfee. Maar zelfs na de legalisatie in Nevada in 1931 waren niet veel mensen (op een paar cowboys na) echt geïnteresseerd in gokken in Vegas.

Pas toen de maffia zich bewust werd van het enorme geldpotentieel van Las Vegas na het einde van de Tweede Wereldoorlog, kwam er beweging in de zaak. Onder andere de beruchte Al Capone had zijn oog op de stad laten vallen. Hij heeft echter nooit zijn plannen kunnen realiseren om hier een hotel en casino te openen voor toeristen en reizigers, om uiteindelijk geld te kunnen witwassen. In tegenstelling tot zijn Cosa Nostra had de maffia van de zogenaamde Kosher Nostra[48] meer succes in Vegas.

De twee geesten Meyer Lansky en Bugsy Siegel, die het potentieel van Las Vegas al vroeg herkenden, moeten hier worden genoemd. Cuba stond overigens model voor hen, want de casino’s met grote winsten (dus voor de exploitanten, niet voor de spelers) bestonden al heel lang. Maar Cuba was en is niet zo gemakkelijk te bereiken voor de Amerikanen en met Castro’s revolutie was het sowieso een gelopen zaak. De juridische situatie in Nevada was dan ook een duidelijke kans om ook hier eindelijk in de big business te komen.[49]

Dankzij de verbeeldingskracht en het grote organisatietalent van Siegel en het geld van de maffia werd in 1946 hun eerste casino op de Strip – de Flamingo – geopend. Het startschot voor een succesvolle, lucratieve en vooral legale tak van de maffia. Maar wie denkt dat de maffia zich door het legale bedrijf in Las Vegas kan laten bekeren tot het schone imago, vergist zich, want achter de schermen gingen de vuile nevenbedrijven en moorden gewoon door.

In de jaren vijftig van de vorige eeuw werd de Kosher Nostra-zaak ook lastiggevallen door maffiafamilies uit Chicago en New York City. De jaren ’60 brachten vervolgens een periode van verval voor de Maffia op de Strip met zich mee. De georganiseerde criminelen hadden dit echter niet te danken aan een hardnekkig politiekorps of openbaar ministerie. Het was een miljardair, Howard Hughes, die erin slaagde de maffia te verdrijven door de wet te veranderen. De wet bepaalde dat geen enkele onderneming meer aandelen in de onderneming kon kopen. De verschillende maffiagroepen werden echter georganiseerd als bedrijven en verzekerden zich door aandelen van elkaar te kopen. Door deze wet was Hughes in staat om de maffia te verdrijven en 17 casino resorts op de Strip te kopen.[50]

Criminaliteit vandaag de dag

Zelfs vandaag de dag is misdaad in Las Vegas lastig om aan te pakken. Vergelijkingen op dit gebied zijn echter niet eenvoudig. Voordat we met statistieken komen, moeten we in een paar zinnen uitleggen hoe de criminaliteit in de VS wordt geregistreerd. In principe wordt daar een onderscheid gemaakt tussen geweldsdelicten (moord, verkrachting, mishandeling, enz.) en delicten met materiële schade (diefstal, beroving, beschadiging van eigendommen, enz.). Daarnaast wordt in de VS een schaal van 1 tot 100 gebruikt om de criminaliteit te evalueren. Het is ook belangrijk om te weten dat de Strip behoort tot Clark County en niet tot de stad Las Vegas. Maar beiden maken deel uit van de staat Nevada.

Laten we nu de cijfers doornemen: Het misdaadcijfer van Clark County voor geweldsmisdrijven is 31,2 en voor vastgoedmisdrijven 35,6. Vergeleken met het Amerikaanse gemiddelde van respectievelijk 22,7 en 35,4 liggen de misdrijven met betrekking tot materiële schade (waaronder bijvoorbeeld diefstal uit een casino) vrij dicht bij het nationale gemiddelde, terwijl geweldsmisdrijven veel vaker voorkomen. Als men alleen kijkt naar de grote stedelijke gebieden in de statistieken (Las Vegas City, en Paradise, waar de Strip zich bevindt) dan zijn de getallen nog hoger.[51] Maar laten we een andere vergelijking maken met een andere zeer populaire stad in de VS: Miami in Florida: hier zijn zowel de gewelddadige misdaden met 48,8 als de onroerend goed misdaden met een ongelofelijke 62,7 duidelijk hoger dan in Las Vegas.[52]

Hotels

Natuurlijk zijn niet alleen de casino’s op The Strip heel bijzonder, dat geldt ook voor de hotels die erbij horen. Dit begint met het feit dat ze bijna allemaal een bepaald motto of concept volgen. Ze zien zichzelf ook als belevenishotels, waarvan de inrichting van het interieur en het exterieur een centraal thema is. Laten we eens kijken naar enkele beroemde voorbeelden. De Paris Las Vegas heeft een kopie van de Eiffeltoren voor de deur. Zeer authentiek.

Hetzelfde geldt voor The Venetian, die zichzelf ziet als een klein Venetië. Het is dus niet verwonderlijk dat hier zelfs echte gondels in het water slingeren voor de hoofdingang. In het Luxor worden de bezoekers verrast door een piramide en een sfinxbeeld, evenals een interieurdecoratie die volledig is ingericht in de stijl van het oude Egypte. Andere bekende hotels op The Strip zijn het Excalibur Hotel met zijn sprookjesachtige kasteel voor de deur en het New York-New York Hotel met de bijbehorende skyline.[53]

De grootste hotels ter wereld

Een aantal van de tot nu toe genoemde hotels zullen we hier weer vinden als het gaat om de grootste hotels ter wereld. Zoveel is duidelijk: Las Vegas – en vooral The Strip – is een plaats van superlatieven. Er zou toch minstens één van de hotels moeten zijn die op de ranglijst van ’s werelds grootste hotels staat? Wel, plaats 1 is in ieder geval bezet door het First World Hotel in Maleisië, maar daarna komt Las Vegas. De tweede plaats met 7.117 bedden gaat naar The Venetian/Palazzo Hotel op The Strip, op de voet gevolgd door MGM Grand Las Vegas met 6.852 bedden.[54]

Onder de 20 grootste hotels ter wereld zijn er eigenlijk 11, die zich allemaal op The Strip bevinden. Namelijk de Wynn Las Vegas (4.750 bedden), Mandalay Bay (4.426), Luxor Las Vegas (4.407), Excalibur Hotel en Casino (3.981), Caesars Palace (3.970), Bellagio (3.930), Circus Circus (3.773) en de Flamingo (3.470). Met het CityCenter en zijn 6.790 bedden staat overigens ook het op drie na grootste hotel ter wereld op The Strip – om precies te zijn: aan de zuidkant.

Ben je benieuwd welke prachtige hotels er nog meer op deze straat te vinden zijn en hoeveel een hotelkamer eigenlijk kost? Lees dan onze Vegas hotelreviews.

Airbnb’s langs The Strip

De prijs per nacht voor een hotelkamer in Las Vegas kan best hoog zijn, vooral aan The Strip. Sommige toeristen kiezen er daarom voor om een Airbnb te boeken. Een Airbnb is een appartement, kamer of huis van een particulier die je voor een bepaalde tijd huurt. Zo kan je ervoor kiezen om een volledig appartement met keuken en badkamer te huren. Wil je pal op The Strip zitten? Dan zal je toch echt een hotelkamer moeten boeken. Vind je het prima om er vlak achter te verblijven? Dan zijn er wel Airbnb-mogelijkheden, al is het aanbod klein en heel prijzig.

Het aanbod van geschikte Airbnb’s in dit gebied is dus vrij klein, maar in de buurt zijn er genoeg mogelijkheden om uit te kiezen. De prijzen variëren van rond de € 20 per nacht tot een uitschieter van boven de € 1000 (!) per nacht. Daar heb je dan wel een volledig huis in de buurt van The Strip voor. Als je met een grotere groep bent, is het wellicht een leuke optie om een kamer via Airbnb te boeken in plaats van een hotel met aparte kamers.

Als je geld wilt besparen, is het huren van een kamer of appartement via Airbnb zeker aan te raden. Als je iets huurt voor een zachte prijs met een keuken erbij, dan kun je bijvoorbeeld geld besparen op eten. Doe wat boodschappen en maak je ontbijt, lunch of diner een keertje zelf. Zo hoef je niet voor elke maaltijd buiten de deur te eten!

Restaurants op The Strip

In de themahotels aan The Strip vind je niet alleen casino’s, maar ook veel verschillende restaurants. Van fastfoodrestaurants tot luxe sterrenkeukens: je kunt het uit eten gaan op The Strip zo duur maken als je zelf wilt. In de hotels alleen is er meestal al zoveel keuze, dat je niet eens je hotel uit hoeft om je buik rond te eten. Natuurlijk raden we je aan om dat wel te doen, want het aanbod aan restaurants in Las Vegas is enorm uitgebreid.

Fastfood

Amerika staat vooral bekend om deze vele fastfoodketens die het land rijk is. Las Vegas is dan ook een heaven on earth voor fastfoodliefhebbers. Op The Strip vind je veel Amerikaanse fastfood ‘klassiekers’, zoals Taco Bell, Wendy’s en Five Guys. Als je af en toe van een lekkere vette hap houdt, dan zit je hier zeker goed.

Verschillende keukens

Als je denkt alleen Amerikaans eten en fastfood te vinden in Las Vegas, dan heb je het mis. Er zijn genoeg restaurants op The Strip te vinden waar je internationaal kunt eten. Geniet van de Aziatische keuken bij restaurant Chin Chin of eet de beste Mexicaanse nacho’s bij Nacho Daddy. Deze restaurants zijn betaalbaar en serveren heerlijke gerechten.

Chique dineren

Als je een keer écht fancy wilt dineren, kies dan voor een chique restaurant. Bij sommige restaurants, zoals bij é by José Andres in het Cosmopolitan hotel, is het nodig om zeker drie maanden van tevoren een reservering te maken. Het restaurant is zeer exclusief, en biedt kwaliteit uitstekend eten. Als je het geld hebt, dan is het de ervaring zeker waard! Ben je benieuwd welke restaurants wij nog meer aanprijzen? Lees het op onze Las Vegas restaurants reviewpagina.

Dingen om te doen op The Strip

Las Vegas wordt ook wel de ‘Capital of Entertainment’ genoemd. Dat is niet voor niets: vooral in dit bekende stukje Vegas vermaken jong en oud zich er 24/7. Geniet van Bellagio Fonteinen tijdens de avonduren of boek bijvoorbeeld een helikoptertour om de gehele Strip vanaf de lucht te aanschouwen. Ook in de omgeving zijn er vele toffe activiteiten die je kunt ondernemen. Zo boek je gemakkelijk een dagje naar Hollywood of Los Angeles of kun je gaan fietsen door de Red Rock Canyon. We hebben Elvis Presley en zijn concerten hier op Highway 91 al beschreven in ons historisch overzicht. Ook andere sterren en sterretjes werden en worden naar de Nevada-woestijn getrokken.

De shows van grote sterren

Hoewel er enkele theaters, concertzalen en nachtclubs zijn, vinden de echt grote shows in Las Vegas vaak direct plaats in de casino’s en/of de bij hen aangesloten hotels. Dit is waarschijnlijk te wijten aan het feit dat deze operatoren financieel sterker zijn en de grote sterren het zich gewoon eerder kunnen veroorloven. Veel beroemde artiesten hebben al opgetreden in Las Vegas. Naast de eerder genoemde Elvis Presley zijn dat Celine Dion, Britney Spears, Frank Sinatra, Wayne Newton, Dean Martin, Mariah Carey, Sammy Davis Jr., Jennifer Lopez en Lady Gaga. De shows op de Strip, die geen klassieke concerten zijn, zijn zeker bekend. Zo zijn er bijvoorbeeld musicals over Michael Jackson of de Beatles, goochelshows van David Copperfield en anderen, maar ook evenementen van verschillende aard van Cirque du Soleil.[55]

(Gratis) The Strip tours

Het is zowel mogelijk om een bustour te boeken als een walkingtour over The Strip. Een bustour is ideaal als je relaxed wilt zitten en alles goed van een afstand wilt bekijken. Tijdens een walkingtour, lopend dus, zie je de straat van dichtbij en krijg je wellicht een beter beeld van wat er allemaal te doen is. Als je de gekte van dit bekende gebied echt goed wil beleven, boek dan een Las Vegas Strip by Night tour. ’s Nachts komt de stad pas echt tot leven, met alle prachtige gekleurde city lights.

Voor een once in a lifetime ervaring moet je wat dieper in de buidel tasten. Als je geen hoogtevrees hebt, dan is een helikoptervlucht over Las Vegas écht een aanrader. Vanuit de lucht heb je een prachtig uitzicht over The Strip. Een gemiddelde vlucht duurt ongeveer 15 minuten.

Relaxen in spa’s en kuuroorden op The Strip

Als een hotel wil overleven in de huidige markt, heeft het ook een spa nodig. Zeker als casino en hotel met een locatie direct aan de Las Vegas Strip. Geen enkel luxe hotel kan zonder deze oase van rust te midden van de goklust. Het is dus niet verwonderlijk dat er een hoge dichtheid van hoogwaardige kuuroorden op de Strip is. Laten we beginnen met de prijsklasse.

De standaardbehandelingen bij alle kuuroorden duren ongeveer 50 minuten voor een massage en zijn beschikbaar voor ongeveer $100 dollar. Dat is een normale prijs. Dus als je een goede tijd wilt hebben in Vegas, hoef je niet op zoek te gaan naar iets goedkopers als het gaat om kuuroorden. Het is veel beter om per thema te gaan – net als in hotels. Wie van een vleugje oriëntaals houdt, is in goede handen in het Wynn Hotel.

Wie weer van tintelende whirlpools of een eucalyptus stoombad houdt, moet misschien eens een kijkje nemen in het wellnessgedeelte van het Flamingo Hotel. Overigens: alle kuuroorden hechten veel belang aan een individueel aanbod op maat van de klant. Dit gaat zelfs zo ver dat de meeste kuuroorden speciale behandelingen hebben voor zwangere vrouwen. Voor elke vrouw is er een passend aanbod.[56] Maar we hebben nog steeds een tip voor spaarders. In de Planet Hollywood Spa kun je een hele dag in de spa doorbrengen, inclusief een kleine massage voor $99 dollar en het is de moeite waard!

Trouwen als de sterren

Dan is er een klassieker die ook niets met gokken te maken heeft… althans niet in de conventionele zin. Aan het zuidelijke begin van de Las Vegas Strip staat de Kleine Kerk van het Westen, die internationale bekendheid heeft verworven. En dit, terwijl het kleine houten gebouw slechts 13 meter lang en zes meter breed is. De reden hiervoor is dat in deze kleine kapel al vele beroemdheden ‘ja’ hebben gezegd tegen elkaar.

Gebouwd in 1942 uit dennenhout en Californisch redwood, is het gebouw, dat al 3 keer op de Strip is verhuisd, in 1992 toegevoegd aan het National Register of Historic Places en is daarmee (net als de Strip zelf) een cultureel erfgoed.[57] Maar de bekendheid van deze kleine kerk en de stad Las Vegas als “Huwelijkshoofdstad van de Wereld” komt niet voort uit het feit dat door de vele casino’s de sterren hier sowieso staan en met elkaar trouwen.

De oorsprong van deze bruiloften in Las Vegas ligt in het feit dat de staat Nevada sinds 1931 een zeer liberaal huwelijks- en echtscheidingsrecht heeft. Dit werd tegelijk met de gokwet geliberaliseerd.[58] Geen wonder dat de stad (of Clark County) een huwelijkscijfer heeft dat acht keer hoger ligt dan het nationale gemiddelde van de VS en met 2,5 miljoen huwelijken in de afgelopen 50 jaar duidelijk aan de top van de statistieken staat[59] Om eerlijk te zijn is het scheidingspercentage in en rond de Strip ook bovengemiddeld vanwege de gunstige juridische situatie. Het is echter ook zinvol om voor het droomhuwelijk in Vegas snel te scheiden van de oude echtgenoot.

Winkelen

Naast de hotels en casino’s vind je hier ook genoeg winkelgelegenheden. De Fashion Show Shopping is het grootste winkelcentrum op The Strip, met maar liefst 249 winkels en 8 grote warenhuizen. Als je moe wordt van het shoppen, eet dan een hapje bij een van de 25 restaurants. De naam zegt het al: wekelijks worden er fashion-shows gehouden in de shopping mall. Dit wordt gecombineerd met livemuziek en dans. Het winkelcentrum wil daarmee ‘the ultimate shopping experience’ creëren voor de klant. Voor fashionista’s is dit een aanrader.

Vervoer

Het kan best vermoeiend zijn om alles te lopen op The Strip, vooral als je veel dingen wilt zien. Gelukkig zijn er genoeg transportmogelijkheden waar je uitgebreid gebruik van kunt maken.

Monorail Las Vegas

Monorail

De Monorail is een soort bovengrondse metro die bijna de volledige afstand van The Strip aflegt. De monorail stopt bij 7 haltes, waaronder het MGM Grand hotel en het Caesars Palace hotel. Dit transportmiddel is helaas niet gratis. Voor een dagkaart betaal je 13 dollar. De monorail rijdt van 7 uur ’s ochtends tot 2 uur ’s nachts.

 

Gratis shuttlebussen

Veel grote hotels bieden een gratis shuttlebusservice aan. Dit geldt echter alleen voor klanten van het hotel.

 

 

Las Vegas Taxi

Taxi’s

Een makkelijke manier om je snel op The Strip te verplaatsen, is het pakken van een taxi. Hierbij moet je denken aan ongeveer 2,75 dollar per mile, omgerekend ongeveer € 2,47 per 1,61 km. De online taxiservice Uber is ook actief in Vegas, en rekent lagere tarieven dan de ‘normale’ taxi’s. We raden je daarom aan om een Uber te bestellen als je op taxikosten wilt besparen.

 

Las Vegas bus

Bussen

Er rijden reguliere bussen volgens het busnetwerk. Het is mogelijk om een ticket van 6 dollar voor twee uur kopen, of een ticket voor 24 uur, wat 8 dollar kost. Voor 20 dollar koop je een pas voor 3 dagen, wat natuurlijk ideaal is als je een lang weekend in Vegas bent.

 

Las Vegas auto huren

Auto huren

Een auto huren om je op The Strip te verplaatsen is natuurlijk best zonde van het geld. Daarom raden we je aan om een taxi te nemen. Wil je buiten dit gebied en buiten Vegas dingen ontdekken? Dan is een auto wel heel handig zijn. Er zijn veel verschillende autoverhuurders die auto’s verhuren aan toeristen.

 

Las Vegas Limousines

Limousines

Als je The Strip echt in stijl wilt beleven, dan is dit vervoersmiddel wellicht een optie voor jou! Voor veel mensen is het een bucketlist-dingetje om in een limousine met het dak open over The Strip te rijden. Het zal niet voor iedereen weggelegd zijn, maar als je all out wilt gaan in Vegas, dan voegt het zeker wat toe aan jouw Las Vegas experience.

5 dingen die je niet wist over The Strip

Woestijnen zijn over het algemeen een magische plek. Iedereen die ooit een nacht in een woestijn heeft doorgebracht weet dat. Maar de Nevada woestijn is iets heel bijzonders. Er gebeuren hier dingen die ergens anders onmogelijk zijn in de wereld. En voor één keer hebben we het niet over de onvoorstelbaar grote jackpots.

Kijk uit voor straling!
In Europa is het onderwerp van de nucleaire technologie zeer omstreden, maar als het gaat om kernbommen is de overgrote meerderheid van de mensen in dit land het ermee eens: Beter af met de nucleaire technologie. Bijna niemand van ons zou denken aan het leven in een van deze dodelijke massavernietigingswapens, laat staan naast een testterrein. Maar precies zo’n testgebied voor kernwapens lag in de Nevada woestijn van 1945 tot 1992,[60] op om en nabij 100 kilometer afstand van Las Vegas. In de genoemde jaren heeft de regering hier meer dan 800 ondergrondse en 100 bovengrondse bommen tot ontploffing gebracht. De karakteristieke paddenstoelvormige explosies waren tot in de stad te zien. Dat de inwoners van Las Vegas niet in rijen zijn omgevallen, komt alleen door de wind, want die blaast de vervuilde lucht over naar Utah. Voor deze staat, zeker niet prettig.

Veiligheid
Er zijn eigenlijk nogal wat advocaten[61] die gespecialiseerd zijn in ongevallen en de daaruit voortvloeiende schadeclaims in casino’s op de Strip. Natuurlijk moeten casino’s redelijk veilig zijn en de gevaren die altijd bestaan als er veel mensen bij elkaar zijn, moeten zoveel mogelijk worden geëlimineerd. Maar er gebeuren wel ongelukken. Maar waar veel geld is, zien zelfs advocaten een kans voor hun stukje van de taart. Dus als je uitglijdt in een casino in Las Vegas, voedselvergiftiging krijgt of van je kruk valt omdat je de jackpot bij de gokautomaat binnen haalt,[62] kun je je verheugen op professionele ondersteuning en een flinke compensatie.

Wie gaat dat allemaal opeten?
Over voedselvergiftiging gesproken: Tegen het einde van ons gedetailleerde rapport “All about Las Vegas Strip” komt er nog een leuk feit aan de orde. In en rond de Strip worden meer garnalen geconsumeerd dan in de rest van de VS. Zelfs degenen die nog nooit in een van de luxe hotels ter plaatse zijn geweest, zullen dit zeker geloven zonder het te controleren. Want in elke film die ook maar één minuut speelt in Las Vegas, is het beroemde All-You-Can-Eat-Shrimp Buffet aanwezig.[63]

Wanneer het hart stopt met kloppen
Het laatste verhaal van onze reis naar Vegas is een beetje macaber, dus we begrijpen het, als je als lezer op dit punt wil stoppen. Het verhaal gaat over John Alleman,[64] die zoiets was als de onofficiële mascotte van de hamburgerwinkel “Heart Attack Grill” in Las Vegas. Jarenlang kam hij bij dit restaurant langs om zich door het hele menu heen te eten. De clou: De snackbar heeft niet alleen een macabere naam, maar ook een even gedurfde ondertitel: “Smaak die het waard is om voor te sterven”. Een slogan die de populaire vaste klant Alleman, iets te veel ter harte heeft genomen. In 2013 stierf hij op 52-jarige leeftijd aan precies zo’n (ironisch genoeg) opgewekte hartaanval.[65]

Meer tips over wat je kunt doen in Las Vegas

Wil je weten wat je allemaal kunt doen in Las Vegas en waar je lekker uiteten gaat? Check de tips op de onderstaande pagina’s!

Bronnen, noten en/of referenties

  1. Lijst All American Road, U.S. Federal Highway Transportation, fhwa.dot.gov/pressroom/fhwa0042.cfm, geraadpleegd op 1 juli 2020
  2. De naam Sin City, getaway.10best.com/12803289/why-is-las-vegas-called-sin-city, geraadpleegd op 4 juli 2020
  3. Betekenis Las Vegas, lasvegasadvisor.com/question/meaning-of-las-vegas/, geraadpleegd op 11 juni 2020
  4. Over John C. Frémont, en.wikipedia.org/wiki/John_C._Fr%C3%A9mont, geraadpleegd op 6 mei 2020
  5. Vestiging mormonen in Kerk Heiligen der Laatste Dagen, friendsofthefort.org/history/fort-beginnings/, geraadpleegd op 16 juni 2020
  6. De doop van Fort Baker, friendsofthefort.org/history/the-old-fort-during-the-american-civil-war/, geraadpleegd op 16 juni 2020
  7. Uitroepen Las Vegas tot stad, lasvegasnevada.gov/Visitors/History, geraadpleegd op 17 juni 2020
  8. Legalisering gokken Las Vegas, www.history.com/topics/us-states/las-vegas#section_2, geraadpleegd op 17 juni 2020
  9. Over Guy McAfee, en.wikipedia.org/wiki/Guy_McAfee, geraadpleegd op 16 juni 2020
  10. Guy McAfee’s werk, pbs.org/wgbh/americanexperience/features/lasvegas-mcafee/, geraadpleegd op 16 juni 2020
  11. Ontstaan El Ranch Vegas, gaming.unlv.edu/ElRanchoVegas/casino.html, geraadpleegd op 17 juni 2020
  12. Tijdlijn geschiedenis Las Vegas, lasvegassun.com/history/timeline/, geraadpleegd op 18 juni 2020
  13. Ontstaan Moulin Rouge Hotel, intermountainhistories.org/items/show/26, geraadpleegd op 17 juni 2020
  14. Moulin Rouge Hotel optredens, npgallery.nps.gov/NRHP/GetAsset/dd72ae85-dec7-46df-98d4-482f1b690a60?branding=NRHP, geraadpleegd op 20 juni 2020
  15. Eerste optreden Elvis Presley in Vegas, nydailynews.com/news/national/ny-elvis-vegas-book-20190721-e7la6boqt5gbzczed3umqzkyru-story.html, geraadpleegd op 20 juni 2020
  16. Ernie Cragin bouwprojecten, books.google.com.tr/books?id=oiuVDwAAQBAJ&dq=Ernie+Cragin&hl=de&source=gbs_navlinks_s, geraadpleegd op 21 juni 2020
  17. Bouw Circus Circus en Caesars Palace, lasvegassun.com/history/timeline/, geraadpleegd op 18 juni 2020
  18. Optreden Elvis Presley in International Hotel, express.co.uk/entertainment/music/1305026/Elvis-Presley-Las-Vegas-residency-International-Hotel-room-Joanie-Shoofey-interview, geraadpleegd op 19 juni 2020
  19. Film Ocean’s Eleven 1960 originele trailer, msn.com/en-us/entertainment/video/ocean-s-eleven-1960-official-trailer-english/vi-BBOO7vn, geraadpleegd op 17 juni 2020
  20. Hotelcijfers Las Vegas, bestuscasinos.org/vegas/hotels/, geraadpleegd op 15 juni 2020
  21. Ontploffing bom Harvey’s Resort Hotel en Casino, harveysbombing.com/, geraadpleegd op 3 mei 2020
  22. Brand MGM Grand Hotel en Casino, web.archive.org/web/20131109190735/http://fire.co.clark.nv.us/%28S%28gtgop1ers1xz2gkadvhp1w1u%29%29/Files/pdfs/MGM_FIRE.pdf, geraadpleegd op 17 juni 2020
  23. Brand Hilton Hotel Las Vegas, lasvegassun.com/news/1981/feb/11/killer-fire-sweeps-lv-hilton/, geraadpleegd op 3 juni 2020
  24. Kosten The Mirage, newspapers.com/clip/9190044/the-palm-beach-post/, geraadpleegd op 8 juni 2020
  25. Bill Brennan, verdachte overval Stardust Casino, allthatsinteresting.com/bill-brennan-robbery, geraadpleegd op 10 juni 2020
  26. Catherine Tallchief voortvluchtige dader overval Circus Circus Casino, vegastripping.com/news/blog/858/1993-circus-circus-armored-car-heist-suspect-surrenders/, geraadpleegd op 17 juni 2020
  27. Archie Karas pokerwinnaar 17 miljoen dollar, translationroyale.com/the-12-biggest-casino-wins-of-all-time/, geraadpleegd op 11 juni 2020
  28. Bellagio Cash Cage Robbery, de.wikipedia.org/wiki/Hotel_Bellagio, geraadpleegd op 2 juni 2020
  29. Bellagio Casino overvaller Jose Manuel Vigoa, lasvegassun.com/news/2002/aug/16/killer-gets-4-life-terms/, geraadpleegd op 20 juni 2020
  30. Ontstaan MGM Mirage Resort, aria.mgmresorts.com/en.html, geraadpleegd op 9 mei 2020
  31. Schietpartij 1 oktober 2017, Mandalay Bay Resort en Casino op The Strip, tennessean.com/story/news/2017/10/02/las-vegas-shooting-mass-shootings-stephen-paddock-us-list-history-orlando-sandy-hook-virginia-tech/722716001/, geraadpleegd op 22 juni 2020
  32. Bouw Monorailstop 2021, staradvertiser.com/2019/02/02/travel/las-vegas-advisor/opening-of-msg-sphere-in-las-vegas-delayed/, geraadpleegd op 2 juni 2020
  33. Bouw nieuw hotel en casino’s op The Strip 2023, reviewjournal.com/business/tourism/california-developer-plans-luxury-hotel-on-south-strip-1959977/, geraadpleegd op 5 juni 2020
  34. Bezoekersaantal Las Vegas 2019, statista.com/statistics/221042/visitors-to-las-vegas/, geraadpleegd op 5 juni 2020
  35. Cijfers meest bezochte steden in 2019, bigseventravel.com/2020/01/the-most-visited-cities-world-2019/, geraadpleegd op 6 juni 2020
  36. Omzet baccarat-tafels Vegas, everything-everywhere.com/8-facts-about-las-vegas/, geraadpleegd op 10 juni 2020
  37. Verbod loterijen in Nevada, lasvegasthenandnow.com/no-lottery-in-nevada-why/, geraadpleegd op 13 juni 2020
  38. John Tippin, winnaar Megabucks-jackpot, amazon.com/Did-My-Life-After-Megabucks/dp/0971168210, geraadpleegd op 15 juni 2020
  39. Man wint twee keer jackpot in Mirage Casino, ir.igt.com/news-releases/news-release-details/92-year-old-las-vegas-man-wins-megabucksr-jackpot-second-time, geraadpleegd op 15 juni 2020
  40. Winnaar hoogste jackpot ooit Excalibur Casino betaalt pensioen ouders, ir.igt.com/news-releases/news-release-details/world-record-slot-jackpot-hits-excalibur-las-vegas, geraadpleegd op 15 juni 2020
  41. Beste casino’s Las Vegas, edition.cnn.com/travel/article/las-vegas-best-casinos/, geraadpleegd op 28 juni 2020
  42. Inzetten pokerruimte Bellagio Casino, bellagio.mgmresorts.com/en/casino/poker.html, geraadpleegd op 28 juni 2020
  43. Bobby Baldwin, winnaar World Series of Poker 1978, casinonewsdaily.com/2019/11/04/long-time-casino-executive-bobby-baldwin-named-ceo-of-drew-las-vegas/, geraadpleegd op 30 juni 2020
  44. Over Adventuredome Vegas, circuscircus.com/the-adventuredome, geraadpleegd op 27 juni 2020
  45. Feiten Circus Circus Hotel & Casino, circuscircus.com/, geraadpleegd op 13 juni 2020
  46. Feiten Caesars Palace Hotel & Casino, caesars.com/caesars-palace, geraadpleegd op 10 mei 2020
  47. Golf spelen in Caesars Palace Casino, caesars.com/caesars-palace/things-to-do/golf#.XwhtVigzaCg, geraadpleegd op 18 juni 2020
  48. Maffia Kosher Nostra Vegas, de.wikipedia.org/wiki/Kosher_Nostra, geraadpleegd op 30 juni 2020
  49. Over de maffia Las Vegas, the-mafia.weebly.com/mafia-in-las-vegas.html, geraadpleegd op 24 april 2020
  50. Howard Huges verdreef maffia, lasvegas.wikia.org/wiki/Howard_Hughes, geraadpleegd op 7 april 2020
  51. Criminaliteitscijfers Nevada, bestplaces.net/crime/county/nevada/clark, geraadpleegd op 27 juni 2020
  52. Criminaliteitscijfers Miami Florida, bestplaces.net/crime/city/florida/miami, geraadpleegd op 27 juni 2020
  53. Themahotels Las Vegas, tripadvisor.com/HotelsList-Las_Vegas-Themed-Hotels-zfp2940184.html, geraadpleegd op 28 juni 2020
  54. Ranglijst grootste hotels ter wereld, worldatlas.com/articles/largest-hotel-locations-in-the-world.html, geraadpleegd op 6 mei 2020
  55. Bekende shows in Las Vegas, vegas.com/shows/, geraadpleegd op 4 mei 2020
  56. Beste spa’s in Vegas, lasvegaskids.net/news/10-spas-prenatal-services-las-vegas/, geraadpleegd op 27 april 2020
  57. Kleine kerk van het Westen, catalog.archives.gov/id/63816466, geraadpleegd op 28 april 2020
  58. Invoering liberaal huwelijks- en echtscheidingsrecht 1931, lasvegassun.com/history/timeline/, geraadpleegd op 19 juni 2020
  59. Cijfers over aantal huwelijken in Las Vegas, visual.ly/community/Infographics/lifestyle/marriage-capital-world-las-vegas, geraadpleegd op 19 juni 2020
  60. Testgebied kernwapens 1945-1960 Vegas, archure.net/liberty/nukenevada.html, geraadpleegd op 25 juni 2020
  61. Advocaten gespecialiseerd in schadeclaims casino’s The Strip, bensonbingham.com/las-vegas-hotel-and-casino-injury-lawyer/, geraadpleegd op 26 juni 2020
  62. Feiten over ongelukken in casino’s op The Strip, joneswilson.com/faqs/types-of-accidents-that-could-cause-your-injuries-in-a-casinos.cfm, geraadpleegd op 16 juni 2020
  63. Garnalenconsumptie in All You Can Eat restaurant, everything-everywhere.com/8-facts-about-las-vegas/, geraadpleegd op 8 juni 2020
  64. Over John Alleman, mascotte ‘The Heart Attack Grill’, huffpost.com/entry/john-alleman-heart-attack-grill_n_2668586, geraadpleegd op 27 juni 2020
  65. John Alleman, mascotte ‘The Heart Attack Grill’ overlijdt aan hartaanval, lasvegassun.com/news/2013/feb/11/heart-attack-grill-spokesman-dies-heart-attack/, geraadpleegd op 27 juni 2020