Nevada geschiedenis in gesproken woord

11 februari 2022

Nevada geschiedenis in gesproken woord

In 1964 begon het project Nevada geschiedenis in gesproken woord. Een bijzonder programma in een uitzonderlijke gokstaat.

Op 17 maart 1931 legaliseerde de Amerikaanse staat Nevada als eerste het gokken. Vanuit meerdere andere trokken avontuurlijke ondernemers naar de staat om fortuin te zoeken. Nevada zag al snel mogelijkheden dé gokstaat van de Verenigde Staten te worden. Met in het begin de nadruk op Reno. Later ingehaald door Las Vegas.

Veel namen van entrepreneurs uit de moderne gokgeschiedenis vind je vooral in Nevada. De rest van de wereld kende wel gokfenomenen. Maar de meeste gokactiviteiten hadden beperkte legaliteit en waren vooral illegaal. Legaliteit was vooral cultuur gebonden. In Frankrijk werd roulette oogluikend toegelaten en in Duitsland konden besloten casinopaleizen live casino spellen aanbieden.

Nevada geschiedenis in gesproken woord

De staatsoverheid van Nevada wist dat er vele illustere namen uit de casino- en gokwereld woonden. Personen die aan de wieg stonden van de moderne gokgeschiedenis. Zij maakten bijvoorbeeld de overgang mogelijk van mechanische slotmachines naar elektronische en later naar video spellen. Innovatieve en kleine verbeteringen zorgden voor een andere kijk op marketing, die ook haar weg vond naar niet-gokbedrijven.

Ruim 30 jaar na de legalisering startte de Universiteit van Nevada met het oog op haar gokgeschiedenis een bijzonder programma. In 1964 begon zij het project Nevada geschiedenis in gesproken woord (Oral History Program).

Gokgeschiedenis

Het project was eenvoudig: het afnemen en archiveren van interviews van belangrijke personen in de geschiedenis van Nevada. Door de vastgelegde verhalen beschikbaar te maken voor publiek zou, als het goed ging, meer historisch begrip ontstaan.

Vanuit bovenstaande, Nevada als gokstaat, mag duidelijk zijn dat onder de geïnterviewden veel gokondernemers zaten. Zij geven tezamen een prachtig beeld van de ontwikkeling van gokken in Nevada. Maar ook wereldwijd, want het waren dezelfde ondernemers die de gokconglomeraten begonnen. En die vernieuwingen doorvoerden die verdere innovatie en creativiteit stimuleerde.

Prachtige verhalen

Het project Nevada geschiedenis in gesproken woord stopte in 2013. De opbrengst is een enorme diversiteit aan verhalen. Sommige verhalen lezen als biografieën. Enkele daarvan gebruikten we hier al op OnlineCasinoGround. Zoals die van de beruchte Benny Binion, pionier Warren Nelson en activist Clarence Ray.

Andere verhalen geven een prachtig beeld over een bepaald casino of de ontwikkeling van een spel. Altijd zijn de verhalen doorspekt met wetenswaardigheden op gok-gerelateerde onderwerpen. Het gaat dan over verkooptrucjes, het valsspelen, de opkomst van full entertainment, het verschuiven van populariteit van spellen, ontwikkeling van wetgeving en veel meer.

Boeken

Enkele interviews zijn als boek uitgebracht om ze onder de aandacht te brengen bij een groter publiek. Het gaat daarbij om biografieën. Maar er zijn ook boeken samengesteld uit interviews om een beeld te geven bij een gekozen onderwerp.

Een bekend boek dat volledig voortkwam uit het programma is ‘Always bet on the butcher’ uit 1994. Een verklaring voor die titel vinden we in het boek ‘Beat the Dealer’ uit 1964 van Edward Thorp: ‘als een schaap in een slachthuis wordt geslacht doodt het soms de slager. Toch wedden we altijd op de slager’.

Verhalen uit de put

In 2015 stelde de bekende schrijver over gokken Gary Schwartz een boek samen. Hij gebruikte daarbij voornamelijk interviews uit het programma Nevada geschiedenis in gesproken woord. Het boek noemde hij ‘Tales from the Pit’. De pit is de ruimte waar de tafelspellen staan. De gangbare vertaling van de boektitel luidt ‘verhalen uit de put’, maar je kunt pit ook vertalen naar ‘mijn’. Het is in beide gevallen een bron, van informatie in dit geval.

Schwartz schetst een globaal beeld van wat je kunt verwachten wanneer je alle verhalen leest. Die zijn volgens hem fascinerend, en je hoeft er geen historicus voor te zijn. Het zijn de verhalen van pioniers en ondernemers die vertellen over wat er op gokgebied plaatsvond in Reno, Las Vegas, heel Amerika en soms zelfs wereldwijd.

Een levendige geschiedenis

De verhalen beginnen in 1931. Oude geïnterviewden vertellen echter over een tijd ver daarvoor, een tijd in aanloop naar de ontwikkeling van gokstaat Nevada. Daarbij gaat het bijvoorbeeld over de gokboten die door Amerika hebben gevaren.

Maar de interviews verhalen ook over de invloed van de bouw van de Hoover Dam op de casino’s; of waren het de casino’s die invloed hadden op de bouw? Het gaat over de komst van showgirls, gratis eten en drinken, nieuwe spellen, andere spellen, de invloed van dealers en management, en de groei van clubs naar multinationale casinoconglomeraten.

Beschikbaarheid gelukt

Alle ruim 1000 interviews zijn uitgewerkt en de meeste zijn direct beschikbaar. Slechts enkele personen uit de gokwereld wilden niet dat hun gesprek openbaar werd gemaakt. Hun verhaal vergrootte echter wel de kennis van het Las Vegas Center for Gaming Research, de faculteit van de universiteit waar het project onder viel.

Het is moeilijk kiezen uit de beschikbare transcripties, de omzetting van gesproken woord (audio) naar leesbare tekst. Een goede start is te kiezen voor omgewerkte transcriptie naar een boek. Zoals het al genoemde ‘‘Always bet on the butcher’. Of kies voor ‘Every Light was on’.

Alle lichten waren aan

Een gebonden versie van het boek ‘Every Light was on’ kun je voor 40 dollar kopen bij Amazon. Maar als e-boek is het gratis beschikbaar vanuit het programma Nevada geschiedenis in gesproken woord.

In het boek vertellen voormalige werknemers in de gokwereld hun herinneringen aan Harrah in de jaren 1940 tot 1980. Daarbij gaat het vanzelfsprekend over Bill Harrah en het casino, dat hij in 1946 begon. Willliam F. Harrah (1911-1978) komt er in naar voren als een vrouwenverslinder en een man die van een borrel hield.

Hij was een perfectionist en nam risico’s, bijvoorbeeld met leningen op weg naar zijn eerste casino. Maar hij bouwde ook eerlijk en daadkrachtig aan zijn imperium. In 1980, twee jaar na zijn overlijden, werd zijn keten van casino’s en hotels verkocht aan Holiday Inn.

Een mooi project

Ga eens kijken bij het project Nevada geschiedenis in gesproken woord. Zoals gezegd, niet alleen interessant voor historici of onderzoekers.

Het lezen van de diverse transcripties geeft talrijke anekdotes, citaten en inzichten in een snel veranderende tijd.

Delen:
The Lost Palace of Sun City en Sol Kerzner
< Vorig artikel
The Lost Palace of Sun City en Sol Kerzner