Vegas is obsolete – Stephen King

12 augustus 2021

Vegas is obsolete - billy-summers-stephan-king

Vegas is obsolete schrijft Stephen King in zijn vorige week verschenen roman. Wanneer we dat lezen zijn we natuurlijk benieuwd wat voor gedachte achter dat korte zinnetje zit. ‘Vegas is obsolete’ (= Vegas is achterhaald).

Het gaat bij het zinnetje om de casino’s, niet om de stad op zichzelf met ook mensen en activiteiten die niets met gokken te maken hebben.

Stephen King

Stephen King is vooral bekend als schrijver van horror verhalen, en voor zijn vertellingen waarin de plot een bovennatuurlijke wending krijgt. Maar tussen de vele boeken en verhalen die hij schreef zitten ook alledaagse vertellingen.

Los van zijn onderwerpen is het vooral zijn schrijf- en vertelkunst waarmee hij zich onderscheidt van veel andere schrijvers. Je voelt bij hem de passie een verhaal te willen vertellen. Dat doet hij met oog voor detail.

Billy Summers

Die details zitten ook in zijn nieuwste boek, de roman ‘Billy Summers’. Billy is een huurmoordenaar. Hij wil stoppen, maar er is dan toch nog die laatste opdracht. Een heel lucratieve. Om de opdracht, hem gegeven door Vegas-maffiabaas Nick, te kunnen uitvoeren, moet hij geduld hebben.

Om niet op te vallen vestigt Billy zich als schrijver in het dorpje waar hij iemand moet omleggen. En hij begint daadwerkelijk te schrijven. De roman bevat een boek in een boek. Stephen King beschrijft uiterst gedetailleerd de werkwijze van een huurmoordenaar. En laat de huurmoordenaar vertellen over zijn redenen en wijze van handelen.

Vegas is obsolete

De roman is daarbij doorspekt met korte opmerkingen waarin King even iets van zijn eigen ergernissen, ideeën of opvattingen toont. Zoals het soms humoristische soms brutale commentaar over Trump en diens Republikeinen. Maar dus ook ineens de opmerking, als een zinnetje ‘Vegas is obsolete’.

De situatie. Billy zit met opdrachtgever Nick en diens twee assistenten aan het avondeten. De laatste drie praten over Las Vegas:

Nick, Frank, and Paulie carry the conversation, which is mostly about Vegas: who is playing there, who is building there, who is looking for a casino license. As if they don’t understand that Vegas is obsolete, Billy thinks. Probably they don’t.

Even informeren bij Stephen

Natuurlijk kunnen we in dit tijdperk van sociale media en brede communicatieve mogelijkheden Stephen King benaderen. Het is immers interessant om zijn idee achter dat ene zinnetje te vernemen. Maar je mag zo’n man niet storen, vinden we, terwijl hij ongetwijfeld druk is met zijn volgende boek.

Dus gaan we zelf op onderzoek uit. De zoekopdracht ‘Vegas is obsolete’ blijkt uniek. Slechts enkele resultaten, waaronder enkele verwijzingen naar het boek ‘Billy Summers. Daartussen bovendien een volledige downloadbare versie van het boek (pdf). Gelukkig kunnen we zelf wel ongeveer bedenken welke ontwikkelingen in de gokwereld hebben geleid tot die drie woorden ‘Vegas is obsolete’.

Las Vegas en de rest van de wereld

Ondernemers in Las Vegas bouwen aan hun stad. In het verleden breidden ze de casino’s uit met theaters, evenement- en congreshallen. Nu komen daar weer nieuwe of aangepaste bouwwerken bij. Nieuwe attracties om het steeds veeleisender publiek naar Vegas te blijven trekken.

Maar Vegas is achterhaald. Ze liepen lang voorop. Andere steden zijn echter minstens zo attractief geworden. Met dezelfde veelheid aan uitgaans- en gokmogelijkheden. Wie reist er dan naar Vegas, als dichterbij een wellicht kleinere, maar minstens zo’n kleurrijke ‘Strip’, op kortere afstand te vinden is.

Bovendien bestaat de gokindustrie tegenwoordig uit multinationale ondernemingen. En die tonen door gebrek aan creativiteit, maar vooral uit efficiëntie en kostenoverweging, hun winkels, kantoren en … casino’s overal hetzelfde. Van buiten kan het gebouw per stad verschillen, passend in de voorwaarden van de plaatselijke schoonheidscommissie. Binnen is geen verschil.

Thuis heerlijk online spelen

Natuurlijk moet je een keer naar Las Vegas. Maar ook naar Atlantic City, Reno en de hoogste casino’s ter wereld in Cripple Creek. En dan wellicht ook een keer naar Macau en na een flinke wandeling ook spelen inhet casino Bokor Palace.

In de tussentijd spelen we thuis. Online hebben we alles bij de hand. We kunnen onze spel- en gokomgeving inrichten zoals we dat zelf willen. Daarbij zitten we bovendien in onze eigen comfortabele stoel, zijn omringd met onze eigen vrienden, spullen en goed gevulde drank- en koelkast.

Vegas is achterhaald

Kun je nu denken, zoals Billy Summers, dat Vegas obsolete is? Wij denken van niet. Las Vegas heeft nog steeds de naam en het imago. Je zou hooguit kunnen zeggen dat Vegas is ingehaald. Of constateren dat andere steden op zijn minst dichterbij en sommige zelfs op gelijke hoogte zijn gekomen.

In het nieuwste boek van Stephen King is ‘Vegas is obsolete’ slechts een niet uitgelegde, voor ons opvallende opmerking. Onze onbeantwoorde vraag bij de uitspraak, maakt het boek beslist niet minder sterk. Maar halverwege de ruim 500 pagina’s gaan we nu toch eerst weer even ontspannen bij een online slot machine.

Aanvullende opmerkingen

De nieuwe roman van Stephen King is op 3 augustus tegelijkertijd ook in het Nederlands verschenen. De Engelse versie is, met een beetje kennis van die taal, echter heel goed leesbaar. Daarmee krik je bovendien je Engelse leesvaardigheid op. En dan kun je dat nu ook nog eens doen met de gratis versie die we bij toeval vonden bij een King Author.

Delen:
GP Zandvoort: hoe staat het ervoor?
< Vorig artikel
GP Zandvoort: hoe staat het ervoor?
Volgend artikel >
Macau, het afgelopen jaar en nu
Macau, het afgelopen jaar en nu