Viva Las Vegas, de film en het lied

27 januari 2021

Viva Las Vegas - Elvis Presley

“Viva Las Vegas man, ik hou echt van Las Vegas,’ zeg Elvis tegen een verslaggever. Hij is in 1956 na zijn eerste bezoek aan Vegas terug in Memphis. “Ik ga zo snel terug als mogelijk is.” En dat doet hij.

Later dat jaar keert hij terug naar Las Vegas. Dat is direct na de première van zijn eerste film, Love Me Tender. Elvis treedt niet op, maar vermaakt zich in de theaters en casino’s van Vegas. Las Vegas zal daarna dertien jaar zijn favoriete toevluchtsoord zijn tussen filmopnames en optredens.

Zijn regelmatige bezoek aan Vegas wordt slechts onderbroken door een tweejarig verblijf in het leger. Elvis houdt van de city that never sleeps. Hij trouwt er in 1967 met Prescilla Beaulieu, zoekt er vertier en neemt er in 1963 zijn vijftiende en meest succesvolle film op. Die film is, van alle films die in Vegas werden opgenomen, waarschijnlijk ook de beroemdste film: Viva Las Vegas.

Viva Las Vegas, de film

In juli 1963 gaat Elvis voor die film voor het eerst sinds 1956 weer naar zijn geliefde stad om te werken. Twee weken zijn ingepland voor opnames op locatie. Critici vinden de films van Elvis Presley inmiddels een deprimerende sleur van simpele, muzikale reisverhalen. De verwachtingen zijn niet hoog.

Maar de film houdt een belofte in zich. George Sidney is een succesvolle regisseur van musicalfilms. Ann-Margret, de Zweedse tegenspeelster van Elvis, is een populair nieuw talent. En de film heeft het hoogste budget van alle Elvis-film, tot dan toe. Met één miljoen dollar (vergelijkbaar met 8,5 miljoen nu) vinden wij dat nu niet schokkend, maar in die tijd was het een flink bedrag voor een film.

Biografieën

Er zijn honderden biografieën over artiesten die interessanter zijn dan de vele die er verschijnen over Elvis Presley. Maar allemaal bij elkaar leveren die van Elvis wel een schatkamer anekdotes en feitjes op, bijvoorbeeld over en rond de film Viva Las Vegas. Over hoe angstig de Nederlandse manager van Elvis, Dries van Kuijk, is over de aanwezigheid van Sammy Davis Jr. in de film. ‘The Colonel’, zoals de manager wordt genoemd, is wel blij met de locaties. Hij geeft niet om sterke scripts of goede liedjes, hij wil vooral prachtige locaties en daarvoor is Las Vegas natuurlijk heel geschikt.

Uitgemolken in de biografieën wordt ook, als het over de bekende film gaat, de romance die de getrouwde Elvis tijdens de opnamen krijgt met Ann-Margret. Zeer tot verdriet van regisseur Sidney, die zelf een oogje op haar heeft.

De bovengenoemde belofte wordt overigens volgens critici niet ingelost. Ze vinden Viva Las Vegas een slechte film. De films daarna worden zelfs met de grond gelijk gemaakt. Alleen wij op de redactie van OnlineCasinoGround genieten van de film. Het begint met een fraaie luchtopname, een vogelvlucht over de Strip in de zestiger jaren. Gevolgd door een wandeling van Elvis over de casinovloer. Iets later komen de neon-reclames van alle grote casino’s even in beeld. En in de film zien we daarna alleen aan het eind nog wat beelden van de door neon verlichte casino’s, wanneer de raceauto’s over Freemont Street scheuren.

Viva Las Vegas, de titelsong

We verlaten de film. Want dit bericht is vooral geïnspireerd door een medewerker op de redactie van OnlineCasinoGround. Hij spreekt al weken lyrisch over een uitvoering van de titelsong van de film. En dat nummer, een cover van het lied ‘Viva Las Vegas’ door Shawn Colvin, laat hij ook regelmatig door de redactieburelen klinken.

Het is, weer volgens de recensenten, dankzij dit lied in de uitvoering van Elvis dat de film een iconische status bereikte. Het is geschreven door Doc Pomus en Mort Shuman. Die laatste singer/songwriter kennen ouderen in Nederland mogelijk van het nummer ‘Le Lac Majeur’. Daarmee staat hij een tijdje op nr. 1 in de Nederlandse top-40.

Viva Las Vegas

Over de titelsong ‘Viva Las Vegas’ zijn ook vele anekdotes en feitjes te vertellen. Het ligt er maar aan waar je interesses liggen welke je daar uitpikt. Wist je bijvoorbeeld dat Elvis geen enkel lied zelf heeft geschreven, maar alleen de liedjes opneemt waarvan hij 50% van de auteursrechten krijgt. Daarmee profiteert hij ook als mede-auteur van de door hem vertolkte liedjes. Pomus en Shuman hebben daar geen probleem mee. Ze schrijven meerdere nummers voor Elvis.

De rechten van het lied Viva Las Vegas gaan echter voor dertig jaar volledig naar de Elvis Presley Enterprises. Dat bedrijf weigert de stad Las Vegas het lied als een soort officieel volkslied te gebruiken. In 1993 gaan de rechten terug bij Pomus en Shuman, die allebei twee jaar daarvoor zijn overleden.

Hun erven, vier dochters van Shuman en eentje van Pomus, kunnen vanaf dat moment nog 68 jaar van de royalties van het lied genieten. En die brengen nog jaarlijks een aardig bedrag op, dankzij de vele covers.

Eerste opname van het lied Viva Las Vegas

Tape Legend van Viva Las Vegas

We beginnen echter eerst met de originele opnames. Elvis Presley neemt het titelnummer op in de avond van 10 augustus 1963 in Radio Recorders, een opnamestudio in Los Angeles. Filmproducent MGM wil er niet teveel geld aan uitgeven. Voor de opname gebruiken ze een driesporen recorder.

Op één spoor zingt Elvis zijn tekst. Een tweede spoor is voor het achtergrondkoortje, dat bestaat uit Gordon Stoker, Neal Matthews, Hoyt Hawkins en Ray Walker. Voor het orkest, onder leiding van meervoudig Oscar winnaar George Scott, is daardoor ook slechts een spoor beschikbaar.

Voor de film voegt men later nog een langer intro toe aan de opname. Pogingen om er veel later een stereo remix van te maken mislukken. Met moderne audioapparatuur lukt het wel het volume iets op te krikken, waardoor de nu bekende versie van het nummer acceptabel klinkt.

Covers van Viva Las Vegas

Meer dan honderd artiesten nemen daarna hun eigen versie van Viva Las Vegas op. We hebben het dus alleen over de versies die op een grammafoonplaat, CD of andere geluidsdrager verschijnen. Niet over de talloze keren dat het nummer door een artiest tijdens een eenmalig optreden of een concerttoer wordt uitgevoerd.

De uitvoering van Shawn Colvin, die nog regelmatig over de redactie galmt, heeft ze op 28 maart 1995 opgenomen. Het wordt daarna vooral bekend door de film The Big Lebowski uit 1998. Tussen de honderden artiesten komen we verder vooral namen tegen van voor ons onbekende artiesten.

Bekende artiesten

Onder de weinige bekende artiesten zien we Bruce Springsteen. Hij neemt het nummer in 1990 op voor de tribute CD ‘the Last Temptation of Elvis’. Nina Hagen, in Nederland vooral bekend geworden door haar samenwerking met Herman Brood, zet een uitvoering in 1989 op haar zesde album ‘Nina Hagen’. Verder ontdekken we Dolly Parton, zij zingt toevallig mee op een single van The Grascals.

Sommige bronnen noemen The Blues Brothers. Het nummer Viva Las Vegas kom op hun album ‘Live From Chicago’s House of Blues’ uit 1997; Blues Brother John Belushi is dan al vijftien jaar dood. Zijn broer, acteur James (Jim) Belushi, plaatst het met zijn band The Sacred Hearts in 2005 op het album ‘According to Jim’.

Een jaar later neemt Engelbert Humperdinck het op als laatste nummer op zijn dubbel CD ‘You Belong to my Heart’. We vrezen dat de momenteel populaire komiek René de Wit, die zich de Nederlandse Humperdinck noemt, wellicht ook met een cover gaat komen. Een Nederlandstalige cover is er overigens al. Dat is geschreven door Tom Peters en Henk Broekhoven. Laatstgenoemde brengt het in 1985 onder zijn artiestennaam John Spencer uit op het album ‘John Spencer zingt Elvis Presley’.

ZZ Top en Viva Las Vegas

ZZ Top Maxi Single met Viva Las Vegas

Over elke artiest kunnen we rondom hun uitvoering van het nummer Viva Las Vegas wel iets vertellen. De uitvoering van ZZ Top is vermeldingswaardig. Zij namen het in 1992 op en plaatsten het datzelfde jaar, als nooit eerder door hen uitgebracht nummer, op hun verzamelalbum ‘Greatest Hits’. Dat is natuurlijk niet de reden het hier te noemen.

Volgens muziekhistorici zorgt hun uitvoering, en de bijbehorende videoclip opgenomen in Las Vegas, voor een opleving van de aandacht voor het nummer. ZZ Top vindt het zelf ook wel een geslaagde cover. Het lied zal daarna nog op meerdere albums van hen worden uitgebracht. Zoals onlangs op de jubileum CD ‘Goin’ 50’ van hun 50-jarig bestaan.

Leuke weetjes

  • De productiekosten van de film zijn geschat op 1 miljoen dollar. Daarin zaten niet de 1 miljoen dollar die Elvis kreeg bij het tekenen van zijn contract, waarom ook stond dat hij 50% van de winst zou krijgen. De film zal uiteindelijk 5,5 miljoen dollar opbrengen.
  • MGM bracht de film pas een jaar later uit, in mei 1964. The Beatles waren toen, helaas voor Elvis, voor het eerst in Amerika. Ze veroverden direct de hoogste plaatsen in de hitlijsten met diverse nummers. De titelsong van de film kwam niet hoger dan nummer 29 op de Amerikaanse Top-100.
  • In Groot Brittannië noemen ze de film Love in Las Vegas. Ze hadden in 1956 al de film Meet Me in Las Vegas hernoemd naar Viva Las Vegas.
  • Elvis Presley heeft het lied nooit uitgevoerd in Las Vegas en het ook nooit elders ‘live’ gezongen.
  • De langstlopende Britse tv-serie ‘Cornation Street’ neemt in 1997 een film op in Las Vegas, met de originele titel ‘Cornation Street: Viva Las Vegas’.
  • In 2007 verscheen de documentaire ‘Elvis Presley, Viva Las Vegas’. Het toont hoe Elvis in Las Vegas het pad effende voor hedendaagse artiesten. Optredens in de film zijn er o.a. Paul McCartney, Bruce Springsteen, Byoncé, Jon Bon Jovi en Norah Jones.
  • De uitvoering van ‘Viva Las Vegas’ is in de film een lange, ongemonteerde opname. Het is de enige keer dat Elvis deze techniek in een film toeliet.
  • In de film is vooral het legendarische Flamingo veel in beeld. Andere Las Vegas locaties in de film zijn onder andere de parkeerplaats van het Sahara hotel (nu SLS Las Vegas), het Frontier Hotel en een kleiduivenschietbaan bij de Tropicana.
  • Colonel (Tom) Parker, pseudoniem van de manager van Elvis, paste als een kruidenier op de uitgaven. Hij vond de filmkosten, die overigens het geplande budget overschreden, veel te hoog. Parker streefde naar maximale winstgevendheid voor zichzelf en Elvis. Hij was na Viva Las Vegas vastbesloten te voorkomen dat Elvis ooit nog een dure film zou maken. Wel veel films, want die brachten geld in het laatje. De colonel streefde naar drie films per jaar.
  • Vanzelfsprekend vind je ook op OnlineCasinoGround een pagina over Vegas, met alle spelmogelijkheden.

Bronnen

Voor de tekst zijn meerdere boeken gebruikt, onder andere:

  • Elvis in Vegas – How the King Reinvented the Las Vegas Show – Richard Zoglin 2019
  • All the King’s Horses The Equestrian Life of Elvis Presley – Kimberly Gatto, Victoria Racimo 2017
  • Elvis Memories The Real Presley – By Those Who Knew Him – Michael Freedland 2014
  • The Colonel The Extraordinary Story of Colonel Tom Parker and Elvis Presley – Alanna Nash 2003
  • Elvis Presley – A Life in Music The Complete Recording Sessions – Peter Guralnick, Ernst Jorgensen 1998
  • Caught in a Trap, Elvis Presley – Spencer Leigh 2017

Youtube

Op Youtube staan meerdere uitvoeringen van het lied. In veel gevallen slechts een foto met muziek, zoals de uitvoering van Bruce Springsteen. Er staan ook wat inferieure uitvoeringen op van onbekenden, zoals die van Greg Partello. En de Nederlandse uitvoering van John Spencer. We vermelden daarom alleen de drie in de tekst genoemde uitvoeringen:

  • Elvis Presley zelf bij de uitvoering van het nummer in de film (bekijk de videoclip hieronder).
  • De uitvoering van Shawn Colvin, muziek zonder beeld (bekijk de uitvoering hieronder).
  • ZZ Top – de officiële videoclip opgenomen in Las Vegas met veel beeld van casino’s.


Spotify en Apple Music

De meeste covers staan op Apple Music. Enkele uitvoeringen zijn ook op Spotify te vinden. Het lukt niet altijd de nummers te vinden door op de titel te zoeken. In veel gevallen moet je weten op welk album de betreffende song staat. Zoals bijvoorbeeld bij Nina Hagen.

Viva Las Vegas

Er zijn veel mensen die iets deden met titel ‘Viva Las Vegas’. Ze verwerkten het in een boektitel, gebruikten het als titel voor albums die niets met het oorspronkelijke film of muziek te maken heeft, of noemden hun activiteit ernaar. Zoals in Nederland Tino Martin. Hij noemde zijn show, gepland in 2021, naar de film.

Delen:
Kirk Kerkorian, de risicovolle gokker
< Vorig artikel
Kirk Kerkorian, de risicovolle gokker