Gokbeleid en vergunningen

De wereld van het gokken verandert snel, maar of dat ook geldt voor de wereld van het gokbeleid en vergunningen is de vraag. De miljarden waar het in de beginjaren al over ging, waren opgebouwd uit gewone casino’s, loterijen, sportweddenschappen en online casino’s. Opvallend zijn de enorme verschillen in gokbeleid en vergunningen.

Op deze pagina staat informatie over hoe het gesteld is met het gokbeleid in verschillende landen. Met name voor online spelen. Want dat bestaat al sinds 1994. Maar de grote doorbraak begon pas in 2012. Vanaf dat jaar verdubbelde het aantal spelers elk jaar tot inmiddels bijna 8 miljoen spelers in Europa.

Gokbeleid en vergunningen
  • Home
  • Gokbeleid en vergunningen

Gokbeleid

Die groei van online spelen zorgde ervoor dat landen hun gokbeleid gingen aanpassen. Ze gingen anders naar gokken kijken en veranderden in veel gevallen de regels.

De meeste landen in de wereld hebben een gokbeleid, oftewel regels voor kansspelen. Bij de meeste landen bestaat zo’n beleid in de vorm van wetten al lange tijd, andere landen hebben de regels pas kortgeleden opgesteld. Er zijn enorme verschillen en er zit weinig logica in. In het ene land kan een ondernemer vrijwel alles regelen op gokgebied, terwijl in een ander land alleen het opzetten van een lokale loterij mogelijk is. En dan nog alleen via een organisatie van de staat

De Europese Unie streeft, mede daardoor, al enige tijd naar een uniform gokbeleid; gelijkheid in regelgeving dus. De verschillen tussen landen zijn echter nog steeds groot.

Vergunningen voor online gokken

Websites zijn immers in principe vanuit de hele wereld bereikbaar. Online casinobedrijven vragen dan ook hun vergunning aan in landen waar het goed is geregeld. Dat wil natuurlijk nog niet zeggen dat het daardoor gemakkelijker is. Maar de aanvraagprocedure is in ieder geval overzichtelijk en het wordt zonder willekeur afgehandeld.

Twee landen die bij het verzorgen van vergunningen boven de rest uitspringen zijn Curaçao en Malta. Op Curaçao, dat tot 2010 bij Nederland hoorde, kunnen spelers vanaf 1996 legaal gokken. De organisatie van vergunningen voor online gokken begon in 2002. Het land heeft een lange ervaring met gokken en de kansspelautoriteit (Gaming Control Board) staat bekend als betrouwbaar. Ongeveer 40% van de online casinobedrijven hebben een licentie in Curaçao geregeld. Het zijn vooral de wat kleinere gokbedrijven. De extreem grote Europese online casino’s kiezen liever voor Malta. Denk hierbij aan bijvoorbeeld Betsson. Dat casino bschikt over een dergelijke vergunning en heeft ook nog eens duizenden medewerkers op de loonlijst staan.

Nederland

In Nederland kunnen spelers gokken bij elk casino dat over een Europese vergunning beschikt en zich aan de Nederlandse regels houdt. Het verkrijgen van een vergunning (licentie) is echter niet eenvoudig.

Het is sinds 1 oktober 2021 mogelijk om legaal online te gokken in Nederland. De kansspelautoriteit heeft 28 licentie-aanvragen goedgekeurd. Spelers mogen dan ook legaal online casinospellen gaan spelen bij deze aanbieders. De goksites mogen reclame maken en bonussen uitkeren aan spelers. Echter moeten de legale online casino’s zich aan een strenge regelgeving houden en controleren of spelers op het nieuwe Centraal Register Uitsluiting Kansspelen (CRUKS) staan geregistreerd.

De wet ‘Kansspelen op Afstand’ moet de Nederlandse spelers beter gaan beschermen. De afgelopen jaren was online gokken nog illegaal, maar waren er honderdduizenden liefhebbers die meespeelde bij een buitenlandse aanbieder. Er was geen enkel toezicht op eventuele gokverslavingen, de eerlijkheid van de spellen en mogelijke fraude. Daar is per oktober 2021 verandering in gekomen.

Voor een fysiek casino moeten spelers zowel bij de kansspelautoriteit als de gemeente langs. Online gokken was tot 1 oktober officieel nog niet geregeld; vooralsnog golden dezelfde regels.

Meer info over KSA
KSA nederland

Andere Europese landen

Europa, waaronder Nederland, doet het in vergelijking met landen daarbuiten zo slecht nog niet. Vrijwel alle Europese landen zijn vooruitstrevender dan de landen in de rest van de wereld. Er is hier veel mogelijk op gokgebied, en wat niet legaal is wordt gedoogd.

Malta profiteerde van het enigszins ondoorzichtige of niet-uniforme gokbeleid in de wereld. Het werd de grote Europese speler op het gebied van vergunningen, huisvesten van (online) casinobedrijven en beheren van hun software en computers.

Veel landen gedogen online casinoaanbieders met een licentie op Malta en andere landen hebben zich erbij neergelegd dat ze het spelen niet tegen kunnen houden. Zoals dat geval is bij het in Malta gelicenseerde Casino Euro.

engeland-licentie-logo

Engeland

Engeland heeft ook een goede naam als land om een vergunning te regelen. Over gokken doet de overheid daar al bijna zestig jaar niet moeilijk. Daardoor zijn er veel casino’s en andere kansspelgelegenheden. In de jaren daarna is de wetgeving verder versoepeld. Sinds 2014 is de wet aangepast om meer aan te sluiten bij de toename van online spelen. De Engelse overheid richtte zich echter lange tijd voornamelijk op de eigen markt. Online casinobedrijven kozen daardoor liever voor Malta, tenzij ze zich enkel op Groot Brittannië richten.

Andere Europese landen die zich aanbieden als verzorgers van vergunningen zijn onder andere Alderney, Denemarken, Duitsland, Gibraltar en Ierland. Het zijn landen die, kort door de bocht, een redelijk soepel gokbeleid hebben. Ze doen niet al te moeilijk over gokken en online spelen.

De speler zal echter zelden een online casino tegenkomen waarvan de licentie in de genoemde landen loopt. Alleen Alderney en Gibraltar spelen een rol, maar die is heel klein vergeleken bij Curaçao en Malta.

zweden-licentie-logo

Zweden

De grootste (online) gokorganisaties zijn in Zweden opgezet door Zweedse ondernemers. De licenties lopen echter allemaal in Malta. Hoe gaat de Zweedse overheid om met online gokspellen, vraag ik me daarom af.

Het antwoord is dat al het gokken legaal is, als de aanbieder een Zweedse licentie heeft. En die licentie is op dit moment alleen afgegeven aan een staatsorganisatie. De afgelopen tijd heeft de Zweedse regering, mede onder druk van Europa en Zweedse ondernemers, het huidige gokbeleid bekeken. Waarschijnlijk worden de regels rond vergunningen binnenkort versoepelt en krijgen anderen, ook buitenlandse aanbieders, directe toegang tot de Zweedse markt.

noorwegen-licentie-logo

Noorwegen

Na Zweden ben ik ook benieuwd hoe hun buurland Noorwegen over gokken denkt. In tegenstelling tot Zweden blijkt daar alle gokken streng verboden. In de praktijk is er echter nauwelijks verschil. Want ook in Noorwegen wordt gokken wel toegestaan als dat gebeurt via twee staatsbedrijven.

En ook bijzonder… gokken is verboden, maar Noorwegen heeft bijna het hoogste percentage spelers van Europa. Die bespelen niet alleen online gokkasten. Ze zijn ook zeer actief met gokken op sport, waarbij paardenraces favoriet zijn. Het lijkt erop dat ook Noorwegen het gokbeleid eens tegen het licht moeten houden.

malta-licentie-logo

Malta, de grote speler

Malta startte in 2004 met het uitgeven van vergunningen voor buitenlandse organisaties. Toen nog vanuit hun bestaande kansspelorganisatie, de Lottery and Gaming Authority (LGA). Ongeveer 25% van de online casinobedrijven hebben hun licentie geregeld op Malta. Daar zijn echter ook hele grote organisaties bij met meerdere, min of meer autonome casino’s. De Betsson Group bevat bijvoorbeeld verschillende casino’s met een gokvergunning op Malta.

In 2015 veranderde de naam LGA naar Malta Gaming Authority (MGA). Het was vooral een cosmetische aanpassing; de organisatie wilde moderner naar buiten treden met bijvoorbeeld een nieuwe website, ander logo en aangepaste documentatie.

De meeste grote casinobedrijven hebben er hun licenties geregeld en er hun (hoofd)kantoor gevestigd. Het is mede daarom interessant eens te bekijken hoe Malta de casino’s, software en overige zaken rondom online spelen beheert en controleert.

frankrijk-licentie-logo

Frankrijk

Tenslotte toch ook nog even naar Frankrijk. Dat is immers de bakermat van roulette en een land met van oudsher meerdere casino’s. Bij de Fransen verwacht men daarom wellicht een progressief gokbeleid. Dat valt tegen. Evenals in India blijken de regels verouderd, waardoor de positie van spelers onduidelijk is.

Bijzonder is wel dat Frankrijk in de meeste gevallen streng handelt, maar niet voor spellen waar kennis en/of vaardigheid een rol spelen. Denk daarbij aan poker en gokken op sportwedstrijden.

Frankrijk probeert ook nog steeds online spelen tegen te houden, in ieder geval het spelen bij buitenlandse aanbieders. Aan de andere kant kijkt de overheid naar mogelijkheden om de markt open te gooien, mits dat niet ten kosten gaat van hun eigen inkomsten uit belastingen.

Landen buiten Europa

verenigde-staten-licentie-logo

Verenigde Staten

Buiten Europa zou men verwachten dat de Verenigde Staten de vergunningen voor online gokken prima heeft geregeld. Daar is gokken echter nog steeds illegaal, hoewel honderdduizenden Amerikanen online spelen. Het probleem is daar volgens mij vooral de geschiedenis die het land heeft met gokken. En natuurlijk het feit dat staten hun eigen regels kunnen bepalen. Waardoor Las Vegas kon ontstaan als gokparadijs.

canada-licentie-logo

Canada

Canada formuleerde eind 19e eeuw het gokbeleid waaraan het nu nog steeds gerefereerd. Alle gokvormen zijn toen verboden, maar inmiddels zijn er talrijke wijzigingen doorgevoerd. Daardoor lijkt de huidige regelgeving een lappen deken met verboden, uitzonderingen en voorwaarden.

Het aanbieden van online spellen is onder voorwaarden toegestaan. Op provinciaal niveau kunnen daarop weer uitzonderingen worden gemaakt. Daardoor is er veel onduidelijk, voor niet ingewijden in de Canadese wetten, en kunnen regels zelfs per spel verschillen. Online spelen kunnen de Canadezen echter wel. En dat doen ze massaal.

Het gokbeleid van de VS is dus gericht op verbieden. Maar een wet die dat regelt is onlangs door een rechter anders geïnterpreteerd. Daardoor zijn veel kansspelen nu wel toegestaan. Het blijft echter nog enigszins ondoorzichtig.

indianen-licentie-logo

Indianen

Soms verschijnt er in de casinowereld een bijzonder online casino, zoals in Canada het geval is. Bijzonder, omdat het was gelicenseerd in Kahnawake. Dat bleek een indianenreservaat in Canada. Voor indianen, of liever oorspronkelijke inwoners, bestaan zowel in Canada als de Verenigde Staten andere afspraken rondom gokken.

Dat is ook min of meer historisch gegroeid. Legaal gokken is toegestaan in de, aan indianen toegewezen, gebieden.

china-licentie-logo

China

Chinezen in Nederland staan bekend om hun gokgedrag. Zeker bij mensen die weleens in een fysiek casino komen. Maar China zelf heeft zo’n beetje de strengste regels ter wereld. Alle vormen van gokken zijn daar verboden. En er staan flinke boetes op het aanbieden van gelegenheid tot gokken.

Buitenlandse gokbedrijven is het verboden zich op de Chinese markt te richten. Chinezen in China die toch online gokken bij buitenlandse aanbieders kunnen zwaar worden bestraft, wat in de praktijk vrijwel nooit is gebeurd. Alleen in Macau is gokken toegestaan en het is daar dan ook de grootste bron van inkomsten.

india-licentie-logo

India

Na China is het ook leuk even naar India te kijken. Het land heeft immers meer dan een miljard inwoners. En er zijn veel goed opgeleide software-ontwikkelaars die goksoftware kunnen schrijven.

De Indiërs blijken enthousiaste spelers die zich met allerlei soorten gokken bezighouden. De wet rond gokken verbiedt het echter allemaal. Die wet is hopeloos verouderd. Het stamt nog uit eind 19e eeuw en bestrijkt alleen de gebieden waar de Britten toen de baas waren. Meerdere van de huidige gokmogelijkheden waren toen nog niet bekend.

Er is de afgelopen tijd wel jurisprudentie ontstaan. Dat maakt het beoordelen van gokactiviteiten voor de Indiërs iets overzichtelijker. En er zijn enkele nieuwe wetten aangenomen. Aanbieden van online gokken op de Indiase markt is echter verboden. Voor dat verbod heeft de regering een wet gebruikt die oorspronkelijk was bedoeld om misbruik van digitale informatie te voorkomen.

Nieuws over vergunningen en gokbeleid

Het laatste nieuws over alle vergunningen van online casino’s en de wet- en regelgeving omtrent online gokken. Blijf op de hoogte voor de laatste updates!