Kansspelautoriteit

Schattingen laten zien dat ongeveer een miljoen Nederlanders online gokken. Dat aantal stijgt al jaren. Slechts weinigen zullen zich echter bewust zijn van de rol die de kansspelautoriteit speelt op het gebied van online gokken. De kansspelautoriteit is instantie die in Nederland toezicht houdt op al het kansspelverkeer. Deze autoriteit zorgt ervoor dat alle kansspelen in Nederland eerlijk verlopen, dat de loterijen die in Nederland worden georganiseerd zich aan strenge regels houden en regelt hoe gemeenten moeten omgaan met verenigingen die zelf loterijen organiseren. Tot voor kort was de kansspelautoriteit er ook verantwoordelijk voor dat de groei van online gokken in Nederland geremd werd.

Wet uit 1964

Hoewel andere landen zich hadden ingesteld op moderne tijden door regels in te stellen voor online casino’s en online gokken, werd in Nederland gebruikgemaakt van een Wet op de kansspelen die uit 1964 stamde. Zoals je wellicht begrijpt, stond er in die wet helemaal niets over online gokken. Dat zorgde ervoor dat het in Nederland in feite illegaal was om online te gokken.

In de praktijk waren die 1.000.000 Nederlanders die nu online zijn echter wel degelijk aan het gokken. Dit kwam vooral doordat de kansspelautoriteit nauwelijks mogelijkheden had om dit aanbod aan te pakken. Andere landen zorgden voor regelingen voor online casino’s en licenties voor het aanbod van online kansspellen, maar Nederland had geen wet die hierin kon voorzien. Omdat de regering bovendien besloot dat het geen websites wilde blokkeren, was er in de praktijk sprake van een raar grijs gebied waarin wel veel werd gegokt, maar er geen echt legaal aanbod was.

Nieuwe wet

Dat staat op het punt om te veranderen nadat de regering in februari 2019 een nieuwe wet heeft aangenomen. Achter de schermen heeft de kansspelautoriteit hard gewerkt aan een goklicentie voor online aanbieders, wat nu verder wordt ingevuld. Dat betekent dat online casino’s een vergunning kunnen aanvragen om hun diensten expliciet in Nederland aan te bieden. In die vergunning staan allerlei regels opgenomen waaraan de casino’s zich moeten houden, zodat Nederlanders niet alleen legaal, maar ook veilig en betrouwbaar online kunnen gokken.

Spelersbescherming

De Nederlandse kansspelautoriteit richt zich in het toekomstige beleid vooral op de psychologische bescherming van spelers – meer nog dan bij andere landen het geval is. Dit beleid is ook al te zien als het gaat om de offline kant van kansspelen. Zo is de kansspelautoriteit vooral streng als het gaat om het aanbieden van kansspelen aan jongeren (een groep die statistisch gezien sowieso kwetsbaar is). Hierbij kwam vooral de kwestie van ‘loot boxes’ in het nieuws, waarbij de kansspelautoriteit ontwikkelaars van games ervan beschuldigde om jongeren te laten gokken door ze deze ‘loot boxes’ aan te bieden. Op dit moment is de aandacht gericht op het onlangs geopende casino in videospel GTA: spelers gebruiken echt geld om fiches te kopen. Vervolgens kan er gespeeld worden op video slots, of schuif je aan aan de blackjack- of roulettetafel. Uitbetaling in echt geld is uiteraard niet mogelijk, toch verwachten wij dat de KSA niet blij is met deze ontwikkeling. Het GTA-casino is nu, slechts een aantal dagen na lancering, al in 50 landen geblokkeerd.

Illegaal aanbod tegengaan

De nieuwe wet op de kansspelen zorgt er ook voor dat de kansspelautoriteit meer mogelijkheden heeft om het illegale aanbod van online casino’s tegen te gaan. Deze mogelijkheden waren technisch gezien altijd al aanwezig, maar doordat de regering steeds de voorkeur gaf aan vrij internetverkeer boven handhaving van het illegale aanbod van online casino’s had de kansspelautoriteit geen echte manieren om dit aanbod te bestrijden.

In de praktijk richtte de kansspelautoriteit zich dan ook op websites die heel expliciet op Nederlanders waren gericht. Hierdoor was het voor Nederlandse spelers soms lastig om online te gokken. Casino’s liepen immers het risico op grote boetes op het moment dat ze iDeal aanboden of Nederlandse teksten op hun websites zetten. Het casino Betsson (het moederbedrijf van Kroon Casino en Oranje Casino) heeft de werkzaamheden van de kansspelautoriteit in de afgelopen jaren dan ook gesponsord met verschillende boetes.

Legaal aanbod online kansspelen

De regering hoopt dat door het aanbieden van online casino’s die zijn goedgekeurd door de kansspelautoriteit het illegale aanbod een stuk kleiner wordt. Het is natuurlijk frustrerend om geen gebruik te kunnen maken van iDeal of alleen in het Engels ondersteuning te kunnen krijgen. Voor spelers zal het legale aanbod dan ook een stuk aantrekkelijker zijn, al moeten spelers wel rekening houden met bijzondere voorwaarden voor casino’s die door de kansspelautoriteit worden opgelegd.

Zo’n bijzondere voorwaarde is bijvoorbeeld dat spelers geen gebruik kunnen maken van anonieme betaalmogelijkheden. Veel internationale casino’s bieden de optie aan om met een prepaid betaalkaart het saldo van een speler aan te vullen; in Nederland zal dat geen optie zijn. Overigens is het nooit mogelijk om winsten uit een online casino anoniem op te nemen, casino’s hebben altijd persoonsgegevens nodig om witwaspraktijken tegen te gaan.

Een andere bijzondere regel is dat er een centraal register komt waarin alle spelers van alle vormen van gokken worden vastgelegd. Iemand die bijvoorbeeld af en toe naar Holland Casino gaat, maar verder online gokt, staat op één plek ingeschreven. Op die manier hoopt de regering de risico’s op kansspelverslaving tegen te gaan en te voorkomen dat een risicospeler uit beeld raakt door online te gaan gokken.

Wet Kansspelen op afstand

Hoewel de nieuwe wet (officieel de Wet Kansspelen op afstand) door de regering is gemaakt, heeft de kansspelautoriteit zelf ook veel ruimte om invulling te geven aan die wet. De wet laat soms expres ruimte voor bestuurlijke maatregelen, die door het ministerie van justitie en de kansspelautoriteit moeten worden ingevuld.

Belasting op gokken

Een van de grote veranderingen in de wet is dat spelers niet zelf meer belasting hoeven te betalen over hun winsten; deze kansspelbelasting wordt automatisch ingehouden door de aanbieder van het spel. Dit gebeurde al bij vormen van online gokken die wel legaal waren (de Toto en lottospellen van de Nederlandse Loterijen), maar geldt ook voor houders van een toekomstige online casinovergunning. Spelers die besluiten bij een niet-legale aanbieder te gokken, moeten zelf hun kansspelbelasting betalen.

Het zijn dus drukke tijden voor de Nederlandse kansspelautoriteit. Niet alleen is de autoriteit bezig met het invullen van de nieuwe wetgeving, het staat ook aan de vooravond van een nieuw tijdperk waarin het meer mogelijkheden heeft om illegaal aanbod van online gokken tegen te gaan en tegelijkertijd meer legale aanbieders moet controleren.