Gokindustrie veranderde positief, maar dat wordt nog niet overal gezien

12 november 2021

Gokindustrie innoverende omgeving

De gokindustrie is historisch beschouwd een van de meest innovatieve omgevingen. Ze maakt bij het innoveren gebruik van de kennis van meerdere wetenschappelijke gebieden. Ze absorbeert daarbij kennis en technologie uit algemene onderzoeksresultaten. Maar gebruikt vooral ook praktische kennis die ze in eigen huis opdoet.

Met alle wetenschappelijke en technologische kennis ontwikkelt ze nieuwe spellen, een veilige en aantrekkelijke spelomgeving, en nog veel meer. Onderzoeksgegevens werden altijd al gebruikt bij de marketingactiviteiten. De manier waarop had in het verleden zowel positieve als negatieve sociale en economische gevolgen.

Gokindustrie veranderde positief

Maar de gokindustrie is inmiddels sterk veranderd. Kennis wordt al lang niet meer gebruikt om een kwetsbare klant tot het bot uit te knijpen. Er wordt tegenwoordig een relatie opgebouwd, waarbij de gokindustrie verantwoordelijkheid neemt voor haar klanten.

Investeerders en institutionele beleggers zien dat ook. Gokbedrijven hebben zich ontwikkeld tot nette organisaties met transparante bedrijfsvoering. En waar sociale verantwoordelijkheid, duurzaamheid, ethiek en dergelijke vast onderdeel zijn van die bedrijfsvoering.

Investeerders en overheden

Allerlei investeerders hebben inmiddels de weg gevonden naar de gokindustrie. Het is voor hen een investeringsbron, gelijkwaardig aan alle andere. Maar overheden blijven met argusogen kijken naar de gokindustrie. Daarbij gaat het vooral om gokverslaving en de maatschappelijke kosten daarvan. Ze blijven die kosten nog altijd het liefst bij de gokbedrijven leggen, verkapt in de vorm van hoge leges voor vergunningen.

Gokken en bingewatching

Niet ten onrechte wijst de gokindustrie daarbij naar andere bijzondere aanbieders van consumentenproducten. Bedrijven als Netflix, Facebook en dergelijke doen er ook alles aan de klantbetrokkenheid te maximaliseren. Maar zij doen weinig tot niets om verslaving tegen te gaan. Terwijl uit allerlei onderzoek blijkt dat bijvoorbeeld bingewatching inmiddels ook tot behoorlijke maatschappelijke problemen en kosten kan leiden.

Controle en regulering

Overheden werpen tegen dat diensten zoals Netflix pas sinds 2013 actief zijn. De gokindustrie heeft een veel langere geschiedenis en ze heeft zich daarin niet altijd van haar beste kant laten zien. Dat ze nu haar diensten veel meer verantwoord aanbiedt maakt controle en regulering niet overbodig.

Dat beargumenteren overheden bijvoorbeeld door te wijzen op de nog weinig proactieve houding van gokbedrijven. Ze vinden dat gokbedrijven zich bij hun overwegingen nog te veel laten leiden door overheidsvoorwaarden.

Afwachtende houding

Zo’n afwachtende houding zien overheden overigens ook bij veel andere bedrijven. Daarbij wijzen ze momenteel vooral naar vervuilende bedrijven die fossiele brandstoffen produceren. Maar even gemakkelijk noemen ze andere bedrijfstakken die (nog) niet zonder controle blijken te kunnen.

Gokbedrijven staan dus wel bekend als buitengewoon innovatief. Ze maken optimaal gebruik van kennis en technologische ontwikkeling. Maar meerdere overheden vinden dat, gelet op de huidige technologieën, dat de gokindustrie kansen mist. Met name om voorop te blijven lopen en een meer proactieve houding aan te nemen.

Bijvoorbeeld de Britse gokautoriteit heeft vanwege bovenbedoelde houding begin van dit jaar aangekondigd de regels rondom online gokken aan te scherpen. De industrie kreeg daarbij tot 31 oktober jl. de gelegenheid vastgestelde maatregelen door te voeren.

Een continu spanningsveld

De gokindustrie laat zich dus van haar goede kant zien qua sociale verantwoordelijkheid, duurzaamheid, ethiek, transparantie en veiligheid. Toch blijft er een spanningsveld met overheden, wat onder andere blijkt uit de Britse actie. Aan de andere kant is er zo’n zelfde spanningsveld tussen overheid en hulpverlenende instanties. Die vinden de overheidsmaatregelen vaak niet ver genoeg gaan. De Britse maatregelen bijvoorbeeld zijn door hen alweer zwaar bekritiseerd.

En dan is er natuurlijk nog het spanningsveld dat overheden hebben met zichzelf. Zoals ze dat op heel veel terreinen heeft. Ze willen maatregelen nemen en soms zelfs dingen verbieden, maar aan de andere kant wel hun inkomsten ervan behouden.

Moraal van het verhaal

Hulpverleners zullen blijven roepen dat gokverslaving toeneemt. Zelfs wanneer duidelijk is dat gokken nauwelijks verslavend is of niet meer dan veel andere diensten. Overheden blijven een speelbal tussen allerlei belangen, waaronder die van henzelf.

De gokindustrie zal interesse blijven houden in allerlei wetenschappelijke en technologische ontwikkelingen. Omdat ze daarmee haar producten kan verbeteren, haar klanten nieuwe ervaringen kan bieden en wellicht gewoon om dat ze innoveren leuk vindt.

En waar staan wij als liefhebbers van het spel? We spelen gewoon ons spelletje roulette, poker of wagen een gokje bij een sportwedstrijd.

Meer informatie

  • Over de in februari jl. aangekondigde Britse maatregelen kun je lezen op de site van de gokautoriteit.
  • Let’s watch one more episode – een uitgebreide verhandeling uit 2019 van Annemiek van de Brandt over bingewatching en de invloed van cliffhangers, kijksuggesties e.d. (pdf).
  • Een rapport uit 2019 over bingewatching en de invloed van impulsiviteit en depressiviteit, door Reiter en collega’s (pdf)
  • De onderzoekers Ort, Wirz en Fahr vroegen zich af of bingewatching verslavend is. De eerste versie van hun rapport verscheen in 2020 (pdf)
Delen:
The Lost Palace of Sun City en Sol Kerzner
< Vorig artikel
The Lost Palace of Sun City en Sol Kerzner
Volgend artikel >
Gokken was altijd al legaal
Gokken was altijd al legaal