The Lost Palace of Sun City en Sol Kerzner

9 november 2021

Palace of Sun-City - bij avondlicht

De zomer in Nederland viel wellicht wat tegen. We kijken daarom snel vooruit. Dat doet vooral een van de medewerkers op de redactie van OnlineCasinoGround. Zijn vakantiereis werd al twee keer uitgesteld.

Maar volgend voorjaar moet het dan eindelijk toch gaan gebeuren, zijn vakantie naar Zuid-Afrika. Met daarbij een aantal overnachtingen in The Lost Palace of Sun City. Alleen bij de foto’s kun je al genieten van dit prachtige resort aan de rand van Nationaal Park Pilanesberg.

Sol Kerzner

Sun City was de droom van Sol Kerzner. Deze zoon van Russische emigranten groeide op in armoede in Doornfontein, een buitenwijk van Johannesburg. Zijn ouders verdienden hun inkomsten met het runnen van een fruitbedrijfje. Sol was de jongste van vier broers en zussen. Hij was klein en mager, en daardoor een gemakkelijk doelwit voor pesterijen.

Hij besloot zich te verdedigen en koos ervoor te leren boksen. Het veranderde zijn zelfbeeld; hij kreeg meer zelfvertrouwen. Sol bleek bovendien een goede bokser, waardoor hij zelfs korte tijd professioneel bokser was. Daarnaast was Sol buitengewoon geïnteresseerd in sleutelen aan auto’s.

Studeren en eerste hotel

Zijn ouders hadden in 1953 een hotel gekocht in Durban. Later kochten ze er nog enkele. Ze werkten zich op tot enige welstand als hoteleigenaren. Nadat Sol van school kwam, het Damelin College, wilde hij iets met auto’s gaan doen. Maar Morris Kerzner, zijn vader, stimuleerde hem te gaan studeren. Dat deed Sol eerst met enige tegenzin in het Zuid-Afrikaanse leger. Geleidelijk groeide zijn enthousiasme. Later ging Sol studeren aan de Universiteit van Witwatersrand. Hij werd accountant.

Sol werkte kort bij een accountantskantoor. Maar hij ging al snel bij zijn ouders werken. Op 27-jarige leeftijd kocht hij zijn eerste eigen hotel. Hij had inmiddels het bestuur van het familiebedrijf overgenomen van zijn ouders. Twee jaar later in 1964 besloot hij een hotel te bouwen. Hij noemde het Beverly Hills. Het werd het begin van een entertainment imperium, met als pronkstuk The Lost Palace of Sun City.

The Lost Palace of Sun City

Sol Kerzner bouwde op meerdere plaatsen in Zuid-Afrika hotel casino resorts. Hij bezat zelfs casino’s in Las Vegas en bouwde het spectaculaire Atlantis op een kunstmatig eiland in Dubai. Maar zijn meest spraakmakende project was The Lost Palace of Sun City. Daaraan begon hij, samen met een bierbrouwer, begin jaren zeventig van de vorige eeuw. Op 7 december 1979 werd het feestelijk geopend, nog onder de eenvoudige naam Sun City.

Het complex bestond onder andere uit een hotel met een conferentiecentrum, twee casino’s en een golfbaan. Het was echter toen nog niet zo spectaculair als nu. Na de opening bouwde Kerzner in binnen- en buitenland verder aan zijn imperium. Er kwamen overal hotels, casino’s en theaters bij.

Een apart hotel casino resort

Maar hij breidde ook Sun City uit, dat sinds 1991 The Lost Palace of Sun City heet. Sol Kerzner liet er nog vier hotels bijbouwen, een kunstmatig meer, nog een golfbaan, een (sport)arena en ander vermaak.

Het was echter een roerige tijd in Zuid-Afrika. Het weldadige hotel casino resort werd een symbool van de rassenscheiding. Meerdere internationale bekendheden protesteerden tegen apartheid en muzikanten namen liedjes op waarin Sun City het moest ongelden.

Met hoge gages voor artiesten probeerde Kerzner The Lost Palace of Sun City in de kijker te houden. Meerdere van hen konden die verleiding niet weerstaan, zoals Frank Sinatra die voor een optreden 2 miljoen dollar opstreek.

Palace of Sun City - totaalshot

Palace of Sun City

Sun City en de omgeving

Maar tijden veranderen. Het is tegenwoordig goed toeven in The Lost Palace of Sun City. Een overnachting begint officieel bij 200 euro voor 2 personen. Dan zit je op vijf minuten lopen van de twee casino’s. Er zijn binnen 5 kilometer echter meerdere hotels en bed & breakfasts.

En ben je het casino en de overige faciliteiten in het paleis even zat dan kun je de omgeving verkennen. Rondkijken in Ledig, het nabij gelegen dorp, is interessant. Daar bevinden zich tussen de hutten en huizen ook enkele hotels.

Reservaten

Wanneer je in Zuid Afrika bent bezoek je vanzelfsprekend ook de reservaten en parken. Het nabij The Lost Palace of Sun City gelegen Nationaal Park Pilanesberg is een wildreservaat. En een bijzondere. In het 570 km2 grote Pilanesberg vind je zowel de Big Five (buffel, leeuw, luipaard, neushoorn en olifant) als de Ugly Five (hyena, aasgier, wrattenzwijn, gnoe en Maraboe-ooievaar) uit de dierenwereld. Daarnaast allerlei andere dieren, waarvan sommige er een tijdje terug zijn geplaatst (= uitgezet).

Een ander reservaat in de omgeving van The Lost Palace of Sun City is het Kgaswane bergreservaat. Het is 10x kleiner, maar in tegenstelling tot Pilanesberg hoef je er niet met een speciale auto doorheen. Kgaswane is vooral aantrekkelijk doordat je er allerlei soorten antilopen tegenkomt. Het is een wandelgebied waar je verder andere makke dieren vindt, zoals zebra’s. Ok, er zijn ook enkele roofdieren. Maar als je die met rust laat vinden ze jouw aanwezigheid niet interessant.

Casino’s

Palace of Sun City - casinozaal

Een van de casinozalen in the Palace of Sun City

De slot machines in The Lost Palace of Sun City bevatten de meest moderne technologie. Het zijn losse en progressieve kasten met meerdere jackpots. Je kunt je er al snel miljonair voelen, wanneer je in Rands krijgt uitbetaald (1 rand = ca. 0,06 euro). Naast de kasten heeft het casino een ruimte waar vrijwel alle tafelspellen, zoals roulette en baccarat, gespeeld kunnen worden.

Hotels in de omgeving melden wel de aanwezigheid van een casino. Maar die stellen weinig voor. Als er een paar gokkasten staan mag je blij zijn. Het gaat bezoekers vooral om de natuur en uitzichten. En die is bij vrijwel alle andere hotels spectaculair.

Gokvergunningen

Een reden dat casino’s in hotels weinig voorstellen ligt aan de gokwet. Zuid-Afrika werkt met gokvergunningen. Een van de eerste ging in 1979 naar The Lost Palace of Sun City. Twintig jaar later waren er negen casino’s met een officiële vergunning. Daarna werd er volop geïnvesteerd en kwamen er al snel bijna twintig casino’s bij in Zuid Afrika, een land ongeveer 30x zo groot als Nederland.

In maart 2019 had het land 39 casino’s met vergunning en besloot de overheid dat het nog hooguit twee vergunningen zou afgeven. De casino’s zijn in bezit van zeven beheerbedrijven, waaronder het Sun Internationaal van Sol Kerzner. De officiële 39 casino’s hebben tezamen ongeveer 25.000 gokkasten en 1000 speeltafels. En ze hebben ruim 35.000 mensen in dienst.

Sol Kerzner (vervolg)

Hoe verging het Sol Kerzner verder? Zijn tracklist is beslist interessant. Hij volbracht meerdere interessante projecten. Na het genoemde Atlantis in Dubai, bijvoorbeeld zo’n zelfde project in China. Dat was in Sanay op Hainan, het dichtstbevolkte eiland van China. Niet in alles was hij overigens even succesvol. Met een project in Amerika bracht hij zijn imperium in 2005 aan de rand van faillissement; wat op het nippertje werd voorkomen door de snelle verkoop van enkele hotels.

Privé was het soms ook behelpen. Sol Kerzner rookte lange tijd minstens 60 sigaretten per dag en was ook een periode aan alcohol verslaafd. Kort voor zijn overlijden aan kanker op 21 maart 2020 bleek dat hij in het zwarte boekje van Jeffrey Epstein staat. Het openbaar maken daarvan zal vrouwenverslinder Sol, die ook bekend stond als opvliegend, nog nauwelijks hebben geïnteresseerd.

Dat deed eerder een biografie in 1997 hem wel. Hij verbood het verschijnen en kon dat bekrachtigen na een gewonnen rechtszaak. Het boek ‘Kerzner – Unauthorized’ zou gedetailleerd inzicht hebben gegeven in de afwikkeling van Sol’s echtscheidingen. Maar ook in de vele zakelijke transacties. Daar hadden we dus ook meer details kunnen lezen over het tot stand komen van The Lost Palace of Sun City.

Delen:
Slechte schoolprestaties door veel gamen
< Vorig artikel
Slechte schoolprestaties door veel gamen
Volgend artikel >
Gokindustrie veranderde positief, maar dat wordt nog niet overal gezien
Gokindustrie veranderde positief, maar dat wordt nog niet overal gezien