Macau, het afgelopen jaar en nu

17 augustus 2021

Macau het afgelopen jaar

Macau is inmiddels het grootste gokcentrum ter wereld. Het streefde Las Vegas op allerlei gebieden voorbij. We kijken even terug naar het afgelopen jaar.

Een jaar waarin veel casino’s moesten sluiten vanwege corona maatregelen, failliet gingen bij gebrek aan inkomsten of hun koers veranderden.

Macau en Covid

De casino’s van Macau gingen op 5 februari 2020 dicht. De plaatselijke overheid vreesde een corona-uitbraak. Om het virus in te dammen moesten zelfs de casino’s dicht. Die had men eigenlijk zo lang mogelijk open willen houden.

Vanaf 4 februari werden echter geen nieuwe gevallen meer geregistreerd. Twee weken later op 20 februari gingen de casino’s alweer open. Ze moesten wel maatregelen nemen, zoals die ook in de rest van de wereld plaatsvonden. Dus bijvoorbeeld minder bezoekers binnen, controles aan de deur, afstand houden en mondkapjes.

Moeizame herstart

De casino’s in Macau kregen een maand om weer op gang te komen. Dat bleek lastig. Twee weken volledig dicht had de bedrijfsvoering zodanig ontregelt dat opstarten moeizaam ging. Daarbij speelde ook dat veel diensten rondom de casino’s niet of nauwelijks werkten. Bijvoorbeeld het openbaar vervoer lag stil of draaide beperkte diensten.

Faciliteiten rondom of behorend bij de casino’s, zoals hotels en restaurants, mochten nog niet open. Of ze bleven dicht omdat er geen personeel was, geen aanvoer van voedsel en dergelijke. Maar de casino’s waren open.

Tijd voor verandering

Meerdere casino’s gebruikten het werken op halve kracht om renovaties uit te voeren. We denken daarbij aan verbouwingen en andere werkzaamheden aan het vastgoed. Maar ook de bedrijfsvoering werd hersteld of vernieuwd. Er was immers tijd om die weer eens tegen het licht te houden. En daarin ook al gestarte ontwikkelingen in de gokwereld mee te nemen.

De meest opvallende vernieuwing vond in Macau plaats bij de gokautoriteit. Overal in de wereld verscherpte in alle bedrijfstakken de controle op witwassen. Bij het gokken speelt daarbij ook controle op illegaal gokken.

Meer controle in Macau

De gokautoriteit van Macau wil ook de greep op witwassen, illegaal gokken en dubieuze investeringen verbeteren. Ze nam daartoe het afgelopen jaren nieuwe regels aan of paste ze aan. Opvallendst is echter de groei van ongeveer 200 naar 450 inspecteurs. Waarbij dit gewenste aantal mogelijk de komende tijd nog verder wordt verhoogd.

De bevoegdheden van de inspecteur zijn bovendien uitgebreid. Daarvoor is de afgelopen tijd ook de structuur van de organisatie veranderd.

Investeringen en herfinanciering

Macau is dus het grootste gokcentrum ter wereld. Maar de groei is er beslist nog niet uit. Het afgelopen jaar toonde dat meerdere Amerikaanse investeerders hun land verlaten. En als ze toch hun landgoed in de VS koesteren, dan verplaatsen ze op zijn minst hun vermogen richting Macau.

Want binnenkort verlopen diverse goklicenties. De resorts in Macau moeten dan opnieuw bieden op de uit te geven vergunningen. De bestaande, al flink door Amerikanen gefinancierde, casino’s moeten zich opnieuw van hun beste kant laten zien. Het is een van de redenen dat er meer inspecteurs zijn aangesteld.

Financieel en maatschappelijk

Overigens speelt niet alleen de interne financiële huishouding een rol. De gokautoriteit kijkt, in overleg met de overheid, ook naar de rol die een casinobedrijf speelt in Macau. Daarbij gaat het om cultuur, werkgelegenheid en overige zaken.

Meer dan de helft van de huidige casino’s is gefinancierd en/of eigendom van Amerikaanse investeerders. Het is nog niet bekend in hoeverre de overheid bij de aankomende biedingen voorrang wil geven aan lokale ondernemers. Het afgelopen jaar heeft ze regelmatig laten doorschemeren dat ze het belang van buitenlandse investeringen wil verkleinen.

Meer concurrentie voor Macau

Bij de beslissing daarover blijkt ze echter terdege rekening te houden met de omgeving. Macau maakte vanaf de nieuwe opzet in 2002 een historische groei door. Maar omliggende landen begonnen ook hun gokactiviteiten te ontwikkelen. En die breiden ze nu geleidelijk uit.

Van Vietnam, Cambodja, Singapore, Maleisië en dergelijke is dat bekend. In 2018 legaliseerde ook Japan het gokken. Het eerste grote casino laat nog tot 2025 op zich wachten. Maar daarna kan het snel gaan. Meerdere Japanse investeerders hebben al aangegeven graag in het Japanse gokwezen te willen investeren. De verwachting is dat Japan geleidelijk een belangrijke concurrent van Macau zal zijn, meer dan de omliggende zuidoostelijke landen.

Beperkte inkomsten

De casino’s van Macau bleven, afgezien van de twee weken in februari 2020, altijd open. Maar de omzet in 2020 was de helft van 2019. Het is moeilijk in te schatten welke invloed de beperkte inkomsten hebben op de biedingen van Wynn, MGM, Galaxy, Sands en de andere gokmolochs.

Dat de inkomsten achterbleven heeft ook te maken met de onzekere maatregelen rond winkels, restaurants en overige dienstverlening in de resorts. Die gingen regelmatig voor lange of korte tijd dicht bij de toename van Covid-besmettingen. Elke sluiting bracht en brengt telkens grote klappen toe aan de economie van Macau.

Gokken en Toerisme

Die is immers volledig afhankelijk van gokken en toerisme. Dat morgen een groot aantal winkels, restaurants en sportscholen hun deuren weer mogen openen lijkt gunstig. Maar momenteel ligt het aantal toeristen nog op minder dan tien procent van dat in 2019.

Toeristen hebben geen zin zich te onderwerpen aan de soms strenge corona-maatregelen en quarantainevereisten. Die zowel in hun eigen land als in Macau van kracht zijn. Ze blijven dan liever in China en Zuid-Korea, waar de meeste bezoekers aan Macau vandaan komen. En spelen evenals wij hun gokspelletjes online.

Delen:
Vegas is obsolete – Stephen King
< Vorig artikel
Vegas is obsolete – Stephen King
Volgend artikel >
De TOTO staat voor grote veranderingen
De TOTO staat voor grote veranderingen