Casino Estoril in Portugal, grootste en oudste

3 september 2021

Casino Estoril

Sommigen noemen Casino Estoril het mooiste casino van Europa. Anderen houden het op het grootste, nog open casino. Over dat soort zaken valt altijd te twisten. Wanneer het om nostalgie naar oude bouwstijlen gaat, dan scoort Monte Carlo natuurlijk ook hoog.

Casino Estoril behoort tot de vele casino’s die rond 1900 zijn gebouwd. Hoewel …

Casino Estoril, het prille begin

De Portugese zakenman Fausto Cardoso de Figueiredo liep al een tijdje met het idee van Estoril een luxe badplaats te maken. Estoril ligt aan de zuidkust ongeveer 25 km van Lissabon. Er zijn rond 1900 al drie casino’s in Estoril, het ‘Casino van de Berg Estoril’, ‘club Internationaal’ en ‘Groot Casino Internationaal’.

fausto cardoso de figueiredo

Fausto Cardoso de Figueiredo

Een groot plan voor een toeristisch oord, als een Portugese Rivièra, is er nog niet. En dat is wat Figueirdo wil. In 1914 durft de dan 34-jarige Figueiredo zijn plannen bij de gemeenteraad neer te leggen. Het door architect Henry Martinet uitgewerkte ontwerp omvat drie hotels, een kuuroord en een casino.

Vrijwel direct dient de raad een wetsvoorstel in. Gokactiviteiten zijn in die tijd, ondanks de bestaande casino’s, nog steeds verboden in Portugal en op veel andere plekken in Europa. Er is in de regering al een paar keer over een wet gesproken. Een vergunning zal hoogstwaarschijnlijk worden vergeven aan de initiatiefnemer voor een gebouw en overige voorzieningen.

De eerste steen en verder

Figueiredo wacht niet op de vergunning. Hij gaat bouwen. Op 16 januari 1916 legt Bernardino Machado, de toenmalige president van de Republiek, de eerste steen. Krap twee maanden later verklaart Duitsland de oorlog aan Portugal, dat eigenlijk al is meegesleept in de Eerste Wereldoorlog door hulp aan Groot-Brittannië. Daarbij zijn er ook financiële tegenslagen waardoor de bouw stil komt te liggen.

In 1922 richten Figueiredo en enkele anderen het Comité voor Toerisme op. Een jaar later gevolgd door Estoril-Plage, het bedrijf van Figueiredo dat het beheer moet gaan uitvoeren. Figueiredo is dan al voorzichtig begonnen aan een spoorlijn vanuit Lissabon. Die wordt in 1926 geopend en maakt toerisme naar zijn ‘Costa do Sol’ mogelijk.

In 1927 krijgt Estoril-Plage de gokvergunning voor het casino Estoril, een tweede Portugese vergunning gaat naar een ondernemer op Madeira. Een jaar later zet Figueiredo de bouwplannen eindelijk voort.

Casino Estoril geopend

Het hotel komt als eerste gereed. In 1930 opent president Antonio Oscar Carmona het Estoril Palácio Hotel. Fausto de Figueiredo zorgt voor een feestavond met afsluitend vuurwerk. Al snel weten veel koninklijke en andere gasten het hotel te vinden.

Maar ze missen een casino. Daar wordt extra snel aan doorgewerkt. Een jaar later, op 15 augustus 1931, opent het zijn deuren met een groot feest. In die tijd is een casino nog een feestruimte met gokgelegenheid en ander entertainment. Het casino Estoril heeft dan ook een concertzaal en theater. Die avond treden meerdere artiesten op. En het is er zo druk dat veel mensen tussen de goktafels staan om naar de muziek te kunnen luisteren.

Tweede Wereldoorlog en James Bond

poster casino estoril

Poster van Casino Estoril, circa 1935

De feestelijkheden in het casino lijken voort te duren tot 1940. Dagelijks wordt er gegokt en zijn er theater- en filmvoorstellingen. Daarnaast organiseert de directie allerlei bijzondere evenementen en de traditionele feesten zoals Kerst en Carnaval. Dan breekt de Tweede Wereldoorlog uit en lijkt er een geheel andere periode te komen in het Casino Estoril. Dat valt echter mee. Gasten uit geheel Europa blijven komen, evenals militairen, geheim agenten en spionnen.

Achteraf blijkt onder hen een van de spionnen Ian Fleming. Hij ontmoet in het casino onder ander Dusko Popov, een beruchte spion. Fleming maakt in het Casino Estoril genoeg mee ter inspiratie voor de figuur van James Bond. En in 1953 verschijnt zijn eerste boek, Casino Royale. Estoril, met name het Palácio Hotel, zal in 1969 nog figureren in de James Bond-film ‘On Her Majesty’s Secret Service’.

Nieuwe eigenaar en herbouw casino Estoril

Fausto Cardoso de Figueiredo overlijdt in de nacht van 5 april 1950. De gokvergunning blijft in de familie. Maar eind vijftiger jaren zinspeelt waarnemend president Antonio Salazar op vernieuwing van de vergunning. Als voorwaarde stelt hij de herbouw van het casino en de aanwezigheid van een vijf sterrenhotel. De familie de Figueiredo denkt dat het met de vergunning wel los zal lopen; zij hebben immers het prachtige ‘Palácio Hotel’.

Maar de vergunning gaat naar de zakenman José Teodoro dos Santos en zijn bedrijf Estoril-Sol. Hij neemt op 1 juli 1958 het oude casino over van de familie de Figueiredo. Twee jaar later begint hij met de bouw van een hotel en de verbouwing van het casino. Het verloopt minder voorspoedig dan gehoopt.

Het hotel Estoril Sol opent pas op 15 januari 1965 zijn deuren in Cascais, op 3 km lopen van het casino. Aan het casino wordt dan nog flink doorgebouwd. Op 28maart 1968 huldigt president Américo Tomás het in.

Stanley Ho en casino Estoril

Na het overlijden van José Teodoro dos Santos in 1971 neemt zijn schoonzoon de leiding over. In 1984 gaan opnieuw stemmen op over een nieuwe vergunning. De Chinese gokondernemer Stanley Ho is dan ook bezig met casino’s in Portugal en hij is geïnteresseerd in een avontuur in Estoril. Hij wint in 1985 de nieuwe vergunning, maar gaat uiteindelijk een samenwerking met de familie van Dos Stantos aan.

In 1987 verkrijgt Stanley Ho de meerderheid in het familiebedrijf Estoril-Sol. Hij maakt Mario Asssis Ferreira directeur. Samen met hem bouwt Ho verder aan het casino en zorgt voor vernieuwingen. In 1994 bijvoorbeeld, installeren Ferreiro en Ho progressieve slot machines, gekoppeld om een grote jackpot te vormen.

Het casino krijgt in 2007 als eerste in Portugal een vergunning voor pokerspel. Dat levert direct veel bezoek van pokerspelers en ze kunnen nationale pokertoernooien organiseren. En kort geleden introduceerde het casino Estoril zijn eigen online casino platform, waardoor gokkers op allerlei manieren kunnen spelen.

Casino Estoril, het grootste en oudste van Europa

En veel Portugezen blijven het zeggen, hun casino Estoril is het grootste en oudste casino van Europa. Binnen voel je inderdaad nog de oude tijd. De spel- en overige faciliteiten zijn echter modern. Het casino heeft meerdere speelzalen, twee bars waar je kunt gokken, enkele cafés en ruimtes om naar muziek te luisteren.

Er zijn meerdere restaurants. Daar kun je onder andere verfijnd Europees eten. Maar ook kiezen uit ruim honderd Chinese specialiteiten uit de geboorteregio van Stanley Ho.

Verder heeft Casino Estoril ongeveer 1000 moderne fruitmachines. Daar kun je met een extreem lage inleg al een gokje wagen. Speel je liever een tafelspel, dan kan dat natuurlijk ook in het casino. Kies maar uit: roulette, blackjack, diverse pokerspellen en nog enkele tafelspellen.

Bronnen o.a.

  • Museum Casino Estoril.
  • ‘1931-2016, 85 anos casino Estoril’, het boek bij de gelijknamige tentoonstelling.
  • Het boek ‘Into the Lion’s Mouth’ van Larry Loftis over de ontmoeting tussen Fleming en Popov.
  • De websites van o.a. Estoril Palácio Hotel en natuurlijk van Casino Estoril
Delen:
Gokverslaving en de pizza’s
< Vorig artikel
Gokverslaving en de pizza’s
Volgend artikel >
Een relatie tussen gokverslaving en armoede
Een relatie tussen gokverslaving en armoede