Drukt EA spelers naar loot boxes in FIFA?

28 april 2021

Loot boxes in FIFA van EA

De storm rond loot boxes leek geluwd. Maar door gelekte documenten is die weer opgelaaid. Dit keer rond het populaire voetbalspel FIFA van Electronic Arts. Die zou plannen hebben gehad loot boxes te plaatsen in het spel.

Loot boxes zijn meestal willekeurige verzamelingen goederen die spelers kunnen kopen. Vaak geven ze ook een kleine voordeel in het spel of de kans iets te winnen. Het gaat de producent er vooral om extra geld te verdienen. Loot boxes werden al een tijd gebruikt. Maar enkele jaren geleden kwam er kritiek, nadat enkele overheden ze vergeleken met gokken. De meeste producenten van spellen verwijderden de loot boxes of beloofden deze niet te gaan gebruiken.

FUT en spel-valuta

Een Amerikaanse nieuwsdienst kreeg toegang tot een document dat Electronic Arts (AE) maakte voor een intern overleg. Daaruit zou blijken dat ze plannen had om spelers van het FIFA spel naar de FUT (FIFA Ultimate Team) te leiden. Met lokkertjes en berichten moesten spelers in die richting worden gestuurd.

Er zou ook sprake zijn van eigen valuta in het spel, in het document ‘grind-valuta’ genoemd. Daarbij koopt een speler met echt geld munten van de spel-valuta. Er is dan sprake van microtransacties, waarbij spelers met spel-valuta bijvoorbeeld een speler kopen, een shirtje en dergelijke kopen om het spel voor hen aantrekkelijker te maken.

Vertrouwelijk document

Electronic Arts weigerde commentaar te geven op de uitgelekte documenten. In ieder geval wilde ze niets kwijt over de loot boxes en microtransacties.

Het was volgens een woordvoerder van EA een intern document dat als vertrouwelijk was aangemerkt. Bovendien zijn het steekwoorden in een powerpoint-presentatie, meldde hij, waarbij de context niet bekend is. De media hebben de inhoud van het document verkeerd geïnterpreteerd.

Verklaring van Electronic Arts

De woordvoerder verwees verder naar de verklaring die EA plaatste op zijn eigen website. Daarin verdedigt EA het FIFA Ultimate Team en de microtransacties.

Alle EA-spellen kunnen zonder het kopen van in-game onderdelen worden gespeeld, luidt een verklaring van een andere woordvoerder. Dat hij aanvult met de opmerking dat de meeste spelers niets uitgeven buiten de aankoop van het spel.

Loot boxes in FIFA

De aanvullende opmerkingen raken precies aan waar de discussie bij loot boxes over ging. Spelers moet het spel kunnen spelen zonder extra aankopen. Maar ze worden daartoe wel verleid. Niet alleen door de producent, maar ook door sociale druk vanuit de omgeving. Bijvoorbeeld door vriendjes die wel een apart shirtje kochten of een favoriete speler aanschafte voor het FUT.

In de verklaring op de website meldt EA dat ze (zelf) geen druk uitoefent op spelers om geld uit te geven. Waar die druk er wellicht wel is, letten we er goed op dat spelers niet meer uitgeven dan ze kunnen verdienen, meldt ze. En ze herhalen dat de meeste spelers van het FIFA-spel nooit geld uitgeven aan in-game zaken.

Lichte klappen

Na de eerdere kritiek verwijderden de meeste producenten van succesvolle spellen de loot boxes uit hun spellen. Op zijn minst de zogenaamde blind draw loot boxes, waarbij je als speler niet weet wat je krijgt voor je aankoop. Deze werden dan vervangen door kistjes waarop te zien is wat je koopt, voordat je tot aankoop overgaat. Dat zou een groot deel van het vermeende gokelement weghalen.

Electronic Arts beloofde ook beterschap. Voormalige baas Patrick Söderland zei dat het bedrijf zou leren van fouten. De uitgelekte documenten lijken erop te wijzen dat EA spelers wil blijven duwen naar extra aankopen. Het gaf in ieder geval genoeg voer voor de media op lichte klappen uit te delen.

Aanvullende informatie:

Delen:
A gambling man, dodelijk spel
< Vorig artikel
A gambling man, dodelijk spel
Volgend artikel >
Seminole Tribe bezorgt Florida miljarden dankzij gokovereenkomst
Seminole Tribe bezorgt Florida miljarden dankzij gokovereenkomst