Opmerkelijke casino’s: North Cadbury Court

24 december 2020

Casino blog >> Opmerkelijke casino’s: North Cadbury Court

North Cadbury Court casino

In een van de mooiste landhuizen van Engeland, het North Cadbury Court, is een opmerkelijk casino gevestigd. Het is een casino op een bijzondere plek op een bijzondere locatie. Dit casino bevindt zich namelijk in de kelder van dit gebouw, waarvan de geschiedenis teruggaat tot het jaar 1300. Zo oud is het casino niet. Het werd er enkele jaren in gebouwd door de huidige eigenaar.

Die eigenaar is de familie Montgomery, bestaande uit de broers Archie en Jamie, en zuster Catherine. Zij erfden het landgoed na het overlijden van hun moeder in 2010. Ze woonden inmiddels lange tijd elders. Maar kort voor het overlijden van hun 91-jarige moeder beloofden ze haar de Manor in de familie te houden.

North Cadbury Court, familiebezit

Die belofte nakomen had nog wel wat voeten in aarde. De gebouwen bevonden zich in een ernstig gebrek aan onderhoud. Het gips kwam van de muren, plafonds waren beschimmeld en de paddenstoelen schoten in donkere hoeken omhoog. Bij regen stroomde water langs de muren en kwamen de broers emmers tekort om de schade te beperken.

De ingehuurde oude gebouwen expert zag al na vijf minuten dingen die de erfgenamen nog niet hadden gezien, zoals rot achter de muren en asbest op verschillende plaatsen. Meerdere plafonds waren bovendien verzakt, evenals vloeren.

Schouders eronder

Maar belofte maakt schuld. Na de eerste schrik gingen de broers aan de slag. Ze haalden er nog meer experts bij. En ze maakten een plan. Ze wilden de gebouwen herstellen, min of meer in oude staat terugbrengen en er een luxe locatie van maken voor de verhuur. Verhuur voor bruiloften en alle andere denkbare evenementen.

De begroting liep flink op. Maar door slimmigheidjes konden ze het rond krijgen. Ze kochten bijvoorbeeld tegen lage prijzen in, gaven exclusiviteit aan leveranciers en verkochten een schilderij, met een portret van hun moeder, voor ruim 1 miljoen euro aan een verzamelaar.

Verbouwing en casino

In het najaar van 2012 begon de restauratie van North Cadbury Court. Tijdens de werkzaamheden werden nog enkele praktische oplossingen bedacht. Die leverden besparingen op of maakten nog niet ingevulde wensen mogelijk. Geleidelijk waren na anderhalf jaar de statige hal, balzalen, woonkamers en 21 slaapkamers met elke een eigen badkamer hersteld. In overige ruimtes lieten de broers extra faciliteiten inrichten, zoals een een zwembad, sauna, massageruimte. En op het dak kwam een afslagplaats voor de golfbaan.

Maar wat te doen met de wijnkelder? In die gewelfde kelder kwam dus een casino. Een bijzondere plek waar gasten in een klein gezelschap van maximaal 30 man roulette, blackjack en poker kunnen spelen. Wil je in dit opmerkelijke casino spelen? Je kunt het gehele gebouw huren en er dan met maximaal 57 volwassenen gebruik van maken. Trommel dus even wat familie en vrienden op, dan kost het je ongeveer 125 euro per persoon per nacht. Die prijs is overigens inclusief gebruik van de faciliteiten, waaronder ook meerdere keukens en een BBQ-tuin.

Wetenswaardigheden rond North Cadbury Court

Wellicht is het leuk hier ook even iets meer te vertellen over North Cadbury Court en omgeving. Over de verre geschiedenis is voldoende geschreven. Wij beperken ons tot de recente geschiedenis. Die begint in 1910. Dan koopt Sir John Lawrence Langman het landgoed, op aandringen van zijn vrouw Eleanor. In het gehele gebied zijn kaasmakerijen van het bekende soort Cheddar. Ook op het landgoed wordt kaas gemaakt en Eleanor zet dat voort.

Het echtpaar krijgt kort na de verhuizing twee dochters en een zoon. Hun dochter Elizabeth trouwt later met John Montgomery. Ze hernoemen de kaas van North Cadbury Court naar Montgomery Chaddar en maken het wereldberoemd. Bekende koks roemen de kaas als voorbeeld van een kenmerkende Britse cheddar. Cheddar is overigens een kaas gemaakt van rundermelk. In het geval van Montgomery Chaddar zijn dat oorspronkelijk Friese paarden die in Amerika zijn doorgefokt tot het ras Friese Holstein.

Het landgoed van North Cadbury Court

North Cadbury Court luchtfoto

North Cadbury Court (de achterkant) en St. Michael Church op luchtfoto

De gebouwen, zoals die van het huidige North Cadbury Court, behoorden vroeger tot een Manor. In zijn historische, middeleeuwse vorm is dat een dorp bestaande uit een landgoed met gebouwen. Er waren hoofdgebouwen en woningen voor de landarbeiders. Zo’n landgoed was eigendom van een ‘lord of the manor’, enigszins vergelijkbaar met onze landheer. Deze man was ook een lage rechter van zijn gebied. Rechtspraak vond plaats in een rechtszaal of -gebouw; daar komt het woord ‘court’ (= rechtbank) vandaan in de naam North Cadbury Court.

Het dorp Nort Cadbury is inmiddels zelfstandig. Toch is het landgoed van de familie Montgomery nog 750 hectare, de gemiddelde grootte van een middeleeuwse manor. Overigens, bij North Cadbury vermoed je waarschijnlijk ook een South Cadbury. Dat klopt en het ligt 2 kilometer verderop. Het is zelfs een legendarische plek. Op South Cabury stond, volgens de legende en opgravingen rond 1970, het beroemde kasteel Camelot van King Arthur.

Landhuis, paleis en kasteel

De oorspronkelijke term Manor, landgoed als een dorp met gebouwen, veranderde geleidelijk in een landhuis. Dat gebeurde nadat de dorpen zelfstandig werden en het feodale tijdperk verdween. Het eigendom van de familie Montgomery bestaat naast het landhuis, echter ook uit enkele bijgebouwen en de monumentale St. Michael kerk.

Het kasteel van King Arthur staat er niet meer. In de omgeving van North Cadbury Court staan echter nog wel kastelen. De mooiste kastelen van Somerset op ongeveer 20 kilometer afstand. En we kennen natuurlijk het verschil tussen een kasteel en een paleis, twee woorden die vaak door elkaar worden gebruikt. Grofweg is een kasteel een versterkt gebouw met voorzieningen ter verdediging, zoals een slotgracht, dikke muren en dergelijke. Een paleis is vooral pracht en praal. Soms lijken de gebouwen op elkaar; hun naam is dan ook vooral historisch bepaald.

Meer gokken in North Cadbury Court

In zowel een kasteel als een paleis zou je een casino kunnen tegenkomen. Maar die hebben we nog niet gevonden. Op North Cadbury Court ontdekten we, buiten het casino, echter wel een andere plek om te gokken. In een van de zitkamers stond een kaarttafel. Eentje zoals we verwachten in een oud landhuis, bekleed met groen vilt en gaten om een glas in te zetten.

Overigens, we zouden bijna vergeten te vermelden dat de gebroeders Montgomery allerlei moderne voorzieningen hebben aangelegd om online te kunnen spelen. Er is internet door het gehele huis en er is zelfs een kamer met spelcomputers, die noemen ze … de kinderkamer. Nee, dan liever een spelletje live roulette of blackjack in de kelder met croupier Antonia.

Aanvullende informatie:

  • Van de broers houdt Archie zich, met zijn vrouw Janet, bezig met North Cadbury Court. Zijn broer Jamie is vooral belast met de kaasfabriek. Hun zus Catherine is niet actief betrokken bij de werkzaamheden rond het familiebezit.
  • De Montgomery Cheddar wordt geroemd door meerdere chef-koks en schrijvers van culinaire boeken. Bijvoorbeeld Jamie Oliver noemt het in zijn boek ‘Great Britain, 130 redenen om van onze voeding te houden’ uit 2011.
  • North Cadbury Court wordt een van de mooiste landhuizen van Engeland genoemd (zie eerste zin hierboven) door English Heritage. Dat is een organisatie die door de Britse overheid is aangesteld om architectonisch en historisch belangrijke plaatsen in Engeland te beheren.
  • Een rondleiding door Archie Montgomery langs alle kamers en faciliteiten van North Cadbury Court is te zien op youtube
Delen: