Casino berovingen of overvallen

15 mei 2019

dollarbiljetten en een pistool

De meeste bezoekers van OnlineCasinoGround hebben ongetwijfeld de film Ocean’s Eleven gezien. Ter ontspanning als afwisseling na een gokje. Of wellicht tegelijk met een draai aan het online roulettewiel of een spelletje blackjack.

Ze speelden veilig thuis tijdens de casinoberovingen door van een stel criminelen. De film bleek een succes. Dus kwamen er vervolgfilms, zogenaamde sequels waarbij het verhaal verderging. En nog niet lang geleden verscheen er zelfs een versie met vrouwelijke criminelen. Maar het bleven gefantaseerde verhalen, hooguit geïnspireerd op de realiteit.

Casinoberovingen

Want er hebben in de loop van de geschiedenis genoeg casinoberovingen plaatsgevonden. En de verhalen van meerdere daarvan zouden niet misstaan in een spannende Hollywoodfilm of een nihilistische Franse film noir.

We zetten er enkele voor je op een rijtje. Niet ter inspiratie natuurlijk, maar omdat uit onderzoek is gebleken dat veel mensen van misdaadverhalen houden en wij gek zijn op lijstjes.

Van alle tijden

Voor we terug gaan in de tijd vertellen we even het bizarre verhaal van een overval kort geleden. Het gebeurde maart dit jaar in een van de betere hotels in Las Vegas. Enkele politiemannen zochten een vermiste jongen van twaalf jaar. De jongen zou door een man via internet zijn gelokt. De agenten bekeken daarvoor de beelden van bewakingscamera’s van het Bellagio.

Daarop zagen ze toevallig dat er een overval plaatsvond in het casino. Ze gingen er uiteraard direct op af. Buiten konden ze de verdachte man bijna pakken toen hij een auto wilde stelen. Er ontstond een schietpartij en de overvaller werd daarbij gedood. Dat bleek later Michael Cohen te zijn, een meervoudig veroordeelde overvaller. En zoals dat tegenwoordig gaat met alle technische mogelijkheden, stond het filmpje al snel online.

1991 – Stardust Casino, Vegas – Familie Hopper

In september 1991 beraamt de 57-jarige Royal Mayne Hopper een overval op het Stardust Casino in Las Vegas. Hij werkt daar al een tijdje als bewaker. In die periode leert hij alles over het beveiligingssysteem van het casino en het gedrag van zijn collega’s.

Terwijl Royal met een collega een geldwagentje door het casino duwt, worden ze overvallen. Een man met een pistool overtuigt ze het geld aan hem te geven. Met een buit van 153.000 dollar rent de man naar een taxi. De misdaad wordt niet opgelost. Zet dat Royal aan het denken?

Kort daarna voert Royal met zijn zoons Bobby en Jeff een overval uit. Als vierde man werkt Wesley Carroll mee. Jeff leidt de collega’s van Royal af met een verhaal over een gevecht. Tegelijkertijd gaan de overige drie overvallers gemaskerd het casino binnen, in afwachting van een geldwagen. Ze slaan de chauffeur neer en nemen twee tassen mee. Een tas is gevuld met ongeveer 500.000 dollar. In de andere zak zit voor ruim 600.000 dollar aan waardepapieren.

De politie vermoedt direct dat er een bekende van het casino meedeed, want de overvallers wisten het ophaalpatroon van de geldwagen. April 1992 wordt Royal Hopper gearresteerd. Al snel gevolgd door de andere drie andere overvallers. Dan denkt de politie dat Royal ook betrokken is bij de eerste overvallen. Zijn zoon Bobby zou daarbij de overvaller zijn. Royal Maine Hopper wordt veroordeeld tot een gevangenisstraf van 17 jaar.

1992 – Stardust, Vegas – Bill Brennan

Casino berovingen - William Brennan

William Brennan – nog steeds voortvluchtig.

Spectaculair is de casinoroof van de 34-jarige William ‘Bill’ Brennan in hetzelfde Stardust Casino. Brennan werkt daar al jaren als kassier. Hij staat bekend als een gerespecteerd medewerker en collega. Bill Brennan kent het beveiligingssysteem als zijn broekzak en hij weet precies welke camera’s hij gemakkelijk kan vermijden.

Op 23 september 1992 vult hij een koffer met ongeveer 500.000 dollar aan geld en fiches. Op zijn gemak loopt hij daarna naar de uitgang, buiten het zicht van de camera’s en zijn collega’s.

Een van de taken van Brennan is het geld tellen van de afgelopen avond. Daarmee zou hij zich om 2 uur ’s nachts moeten melden. Een half uur daarvoor vertrekt hij echter. Er wordt vrij snel alarm geslagen.

Wanneer agenten bij zijn motel arriveren, treffen zij Brennan daar niet. Ze concluderen dat hij is gevlucht, omdat ook zijn kat, die het appartement nooit verlaat, er niet is. Bill Brennan is nog altijd voortvluchtig. Ruim 25 jaar later duikt het verhaal over zijn brutale roof nog regelmatig op in de media.

1993 – Circus Casino, Vegas – Heather Tallchief

De derde beroving in ons lijstje is ook een zogenaamde ‘inside job’. De 21-jarige Heather Tallchief werkt als vrachtwagenchauffeur voor Circus Circus Casino in Vegas. Ze helpt onder andere bij het vullen met contant geld van de pinautomaten rondom het casino. Heather heeft ongeveer 3 miljoen dollar in haar wagen als ze ermee vandoor gaat.

Twaalf jaar lang weet ze onvindbaar te blijven. Evenals haar handlanger, waarvan de FBI vermoedt dat het de zware crimineel Roberto Solis is. Het lijkt de perfecte misdaad. En ze zou wellicht nog niet gevonden zijn, als ze zichzelf niet aangeeft bij de politie eind 2005.

Er wordt dan gesproken over 40 jaar gevangenisstraf voor onder andere verduistering en paspoortfraude. Heather Tailchief bekent schuld. Haar gevangenisstraf valt met 5 jaar en 3 maanden, veel lager uit dan verwacht. En uiteindelijk zit ze slechts 3,5 jaar, want wegens goed gedrag komt ze eerder vrij.

Het geld is nooit gevonden en ook Roberto Solis, met wie ze in 1994 een zoon kreeg, is nog voortvluchtig. Heather zag Solis voor het laatst in 1995…. zegt ze. Liefhebbers van samenzweringen beweren dat ze nog steeds contact hebben en samen het geld verborgen.

2000 – Bellagio, Vegas – Jose Vigoa

casino berovingen - Jose Vigoa

Jose Vigoa wordt de rechtszaal binnengeleid.

Het Bellagio met zijn fonteinshow is wellicht het bekendste filmdecor, onder andere voor de genoemde film Ocean’s Eleven. De 40-jarige Cubaan Jose Vigoa is een oud-commando, opgeleid door de Russen. Hij staat bekend als een notoire bank- en casino overvaller. Vigoa richt zich daarbij voornamelijk op kleine casino’s en juweliers. Maar hij wil stoppen met casinoberovingen en nog een grote slag slaan in het grote Bellagio.

Op zaterdag 3 juni 2000 loopt hij om half zeven ’s ochtends met een handlanger het casino binnen. Een derde man staat buiten op de uitkijk. Ze springen over de balie bij de kassa en pakken geld en fiches. Op de weg naar buiten schiet Vigoa op een bewaker, maar die blijft ongedeerd.

Politiemannen herkennen de donker getinte witte man, zoals ze het vermelden in het opsporingsbevel, als Jose Vigoa. Wanneer ze hem uiteindelijk in het vizier krijgen ontstaat een klopjacht. Daarbij vermoordt Vigoa twee vrachtwagenchauffeurs. Rechters veroordelen Vigao in augustus 2002 tot vier keer levenslang en daar bovenop nog een gevangenisstraf van minimaal 306 jaar.

De 23-jarige mede-overvaller, Oscar Sanchez Cisneros, is dan al dood. Hij hangt zichzelf op in zijn cel met een laken, vier maanden na de overval. De derde man, de 35-jarige Luis Suarez, krijgt 15 jaar en hij moet de gestolen 150.000 dollar terug betalen.

2000 – Treasure Island, Vegas – Reginald Johnson

Op woensdag 12 juli 2000 loopt de labiele, werkloze 27-jarige Reginald Johnson het Treasure Island casino binnen. Hij houdt twee medewerkers onder schot en eist geld. Met 3000 dollar verlaat hij het casino. Reginald weet verborgen te blijven tot 30 oktober dat jaar. Dan wandelt hij opnieuw het Treasure Island casino binnen.

Hij is agressiever dit keer. Hij schiet wat geweersalvo’s in de lucht. Een ricochet, een (terug)kaatsende kogel, raakt daarbij een medewerker. Deze blijft ongedeerd. De schrik zit er bij de casino-medewerkers echter goed in. Met dit keer 30.000 dollar in contant geld verlaat Johnson het casino.

Een kleine twee maanden later, op 12 december, gaat hij weer naar het casino. En wederom niet om een gokje te wagen zoals dat daar is bedoeld. Het casino heeft inmiddels de beveiliging flink verbeterd. Daarbij plaatste het onder andere beveiligingsstangen bij alle ingangen.

Johnson kan er niet in en schiet door de stangen op een beveiliger en een kassière. Met lege handen wordt hij, de politie wist inmiddels wie hij was, een paar uur later herkend op straat. Hij bekent schuld. Met twee casinoberovingen op zijn conto hoort hij de rechtbank uiteindelijk 130 jaar gevangenisstraf uitspreken.

2000 – Meerdere casino’s, Londen – Onbekend trio

Voordat je denkt dat we alleen Vegas opnemen in ons lijstje hebben we er eentje in Londen. Je zou dit ook een vals spel kunnen noemen. Het wordt beschouwd als de eerste casinoberoving met high-tech-materaal.

Drie jongens kopen een oortje dat je nauwelijks zichtbaar in het oor kunt plaatsen, draadloze zenders en een micro camera. Een van de jongens gaat aan de speeltafel zitten. De microcamera zit vastgenaaid op zijn mouw. Hij filmt de kaarten die worden gedeeld. De beelden gaan naar de tweede jongen die ze buiten het casino in een bestelwagen bekijkt. Hij informeert de derde jongen die het daadwerkelijke spel speelt met een oordopje in.

Met hun trucje beroven ze op zijn minst zes verschillende casino’s in Londen van in totaal 200.000 pond (toen ongeveer 700.000 gulden). De jongens zijn nooit gepakt.

2004 – Ritz Casino, Londen – Onbekend

Dat gebeurt vier jaar later wel bij de drie daders van een vergelijkbare high-tech-beroving. Twee Servische mannen van 33 en 38 jaar en een Hongaarse vrouw van 32 jaar gaan roulette spelen in het Ritz Casino in Londen. De eerste avond winnen ze 100.000 pond en de avond erop meer dan een miljoen.

Na het zien van bewakingsbeelden weten de bewakers weten niet precies wat er is gebeurd, maar ze ruiken onraad. Het Ritz Casino Hotel haal de politie erbij. De drie spelers zijn dan al met ongeveer 1,3 miljoen pond winst naar hun kamers. De politie vindt daar even later het geld, dat ze in beslag nemen. Ze arresteren het drietal op verdenking van witwaspraktijken. Tijdens de rechtszaak oordeelt de jury dat ze onschuldig zijn en de drie worden vrijgelaten.

Het verhaal gaat dat ze mobiele telefoons hebben gebruikt met ingebouwde lasers. Met behulp van een microcomputer berekenen ze waar het balletje waarschijnlijk zou gaan vallen. Er ontstaat kort na de rechtszaak een uitgebreide discussie tussen deskundigen. De ene kant beweerd dat het mogelijk is, waarbij allerlei technieken uit het verleden worden aangehaald. En de andere kant dat het onmogelijk is, omdat het roulette spel snel wordt gespeeld. Te snel voor de beoogde berekening.

De drie spelers mengen zich niet in die discussie. Zij zijn al terug naar Oost-Europa met de 1,3 miljoen pond die ze, op welke manier dan ook, hebben gewonnen.

2007 – Soboba Casino, Soboba – Rolando Ramos

We gaan, voor wederom een interne klus, terug naar de Verenigde Staten. Daar ligt het Soboba Casino Resort in San Jacinto, op ongeveer anderhalf uur rijden van Los Angeles. Het casino, op een Indianenreservaat, is de werkgever van de 25 jarige Rolando Luda Ramos. Hij houdt zich er voornamelijk bezig met het plaatsen van beveiligingscamera’s.

Donderdag 2 augustus 2007 gebruikt hij zijn kennis van de beveiliging om tien collega’s te gijzelen. Hij houdt ze met een geweer onder schot. Daarmee verhoogt hij druk waardoor hij 1,5 miljoen dollar buitmaakt. Buiten wacht zijn vriend Eric Aguilera in een vluchtauto.

Ze worden al snel opgepakt. Ramos op het vliegveld van Los Angeles. Drie dagen later kan Ramos zich weinig herinneren van de beroving. Hij beweert onder invloed van cocaïne te hebben gehandeld. Maar vraagt wel aan de agenten of zijn actie leek op die van Ocean’s Eleven. Want dat was zijn bedoeling geweest.

Ramos en Aguilera worden beschuldigd van twaalf misdrijven, waaronder diefstal en vrijheidsberoving. De jury maakt een groot deel daarvan ongedaan en schorst een ander deel. (pdf van rechtbank verslag)

2010 – Bellagio, Vegas – Anthony Carleo

Bij spectaculaire casinoberovingen denken we vaak direct aan de hoogte van het geroofde geld. Maar dat hoeft niet zo te zijn. Dat blijkt uit de overval van het Bellagio Casino in Vegas eind 2010 door Anthony Carleo.

Tony Carleo plaatst zijn motor voor de ingang van het casino, zo geparkeerd dat hij snel weg kan rijden. Daarna gaat hij naar binnen, zijn motorhelm met vizier nog op. Hij zwaait naar de beveiligster, loopt langs de muur om enigszins uit het zicht te blijven van camera’s en wandelt met zijn pistool in de aanslag de poker room binnen. Die heeft hij eerder tijdens een verkenning uitgekozen voor zijn beroving.

In de zaal roept hij ‘aan de kant, aan de kant’. Terwijl de croupier en spelers van de tafel weglopen, schuift hij stapels fiches in zijn rugtas. Nog geen halve minuut later sprint hij de 200 meter terug naar zijn motor en verdwijnt in de nacht. In alle rust telt hij later de gestolen fiches. De 5.000, 10.000 en 25.000 dollar Bellagio fiches blijken samen een bedrag van 1,5 miljoen dollar te vertegenwoordigen.

De weken daarna speelt hij bijna dagelijks in het casino. Hij moet immers de fiches omzetten in geld. Dat gaat lang goed, ondanks zijn drank- en drugsgebruik en de opmerkelijke winsten. Bij het verzilveren van de fiches van 25.000 dollar wordt hij uiteindelijk gepakt. De rechtbank veroordeelt hem tot negen jaar gevangenisstraf.

2017 – Park Lane Club, Londen – Stuart Wigley

Uit onderzoek blijkt dat veel misdaad bij bedrijven wordt uitgevoerd door of met hulp van medewerkers van het betreffende bedrijf. Dat is niet alleen in Nederland het geval, het gebeurt in de gehele wereld. Bij de beroving van het casino van de Park Lane Club wist de politie in het begin niet dat het ook daarbij om een medewerker ging.

Op zes juni 2017 betreedt Stuart Wigley de Park Lane Club in de luxe Londense wijk Mayfair. Hij draagt een blauwe overall. Een bivakmuts bedekt zijn gezicht. Hij loopt de casinovloer op, zwaait met een pistool, springt over de balie van de kassa en verdwijnt enkele minuten later met bijna 40.000 pond aan fiches.

De politie is snel ter plaatse. Ze vinden de overall en bivakmuts in de buurt van de club. Daar ligt ook het pistool, dat een speelgoed model blijkt te zijn. Dat zorgt voor veel hilariteit in de media en vooral op sociale media: meerdere angstige bewakers overvallen met nepwapen. De dader is onvindbaar. Het enige dat de politie weet is dat hij blank is en ongeveer 1,90 meter lang.

Uiteindelijk vindt de politie Stuart Wigley door de Oyster card, de Londens OV-chip kaart, die hij heeft gebruikt bij zijn vlucht uit de club. Stuart Wigley werkte bij de club. Hij besluit het casino te beroven, vertelt hij, nadat hij hoort dat hij kanker heeft. Stuart Wigley wordt begin 2019 veroordeeld tot zes jaar gevangenisstraf.

Casinoberovingen

Er zijn veel meer casinoberovingen geweest. We hielden het hier bij enkele overvallen, wanneer je ook vals spel meeneemt kun je de lijst nog veel langer maken. Door alle berovingen passen casino’s geleidelijk hun beveiliging aan.

Na de overval door Tony Carleo van het Bellagio, het grootste casino van Las Vegas, voeren meerdere casino’s daar een beveiligingscontrole uit. Niet per se om overvallen te voorkomen. Veel informatie over hun beveiligingsmaatregelen brengen casino’s vanzelfsprekend niet naar buiten.

Casinobeveiliging in Vegas

Duidelijk zichtbaar is echter dat veel casino’s in Las Vegas na 2010 flink meer bewakingscamera’s plaatsen. Het zijn ook betere camera’s, uitgerust met de nieuwste technologie. De opleiding van medewerkers krijgt ook meer aandacht. Het niveau daarvan brengen ze naar een hoger plan gebracht. En de casino’s nemen meer beveiligers aan die patrouilleren door het gebouw.

Verder moeten vooral innovatieve maatregelen helpen casinoberovingen, in welke vorm dan ook, te voorkomen. De bedoelde maatregelen verschillen per casino. Een veel gebruikte toepassing is eenrichtingsglas. Deze kan zowel in muren als in plafonds en loopbruggen worden aangebracht. Er zijn ook casino’s die al met fiches werken waarin zenders zijn ingebouwd.

De minst spectaculaire maatregel is uitbreiding van de aloude alarmknop. Die kunnen casinomedewerkers in noodgevallen indrukken.

Valsspelers ontdekken en bescherming spelers

De meeste aandacht gaat bij de beveiliging overigens niet naar casinoberovingen. Casinobeveiliging is gericht op bescherming van de spelers en voorkomen van vals spelen. Op wapens wordt bijvoorbeeld nauwelijks gecontroleerd.

Camera’s kunnen ook overvallers waarnemen, zoals gebeurde bij de hierboven genoemde overval begin dit jaar. Ze zijn er echter vooral om kaartentellers te ontdekken en andere vormen van vals spel. Ze zijn daartoe ook uitgerust met technologie om gezichten te herkennen. Natuurlijk helpt dat ook tegen casinoberovingen.

Delen: