Gokexploitanten vluchten uit Duitsland

6 januari 2022

gokexploitanten vluchten - evenals spelers

Duitsland was ooit het eerste land waar de mooie casino’s werden gebouwd. Nu hanteert ze een gokbeleid waardoor gokexploitanten vluchten, maar die ook online spelers frustreert. Die vluchten massaal naar illegale online aanbieders, oftewel legale aanbieders in andere Europese landen.

De Romeinen brachten bij het begin van onze jaartelling dobbelspelletjes naar Duitsland. Toen ze weg gingen bleven de Duitsers enthousiast gokkers. Jaren later opende een van de oudste Europese casino’s van Europa zijn deuren. Dat was Casino Wiesbaden in 1810. Het was de start voor de bouw van veel meer casino’s in Duitsland.

Golvende wetgeving in Duitsland

Verbod op gokken ging daarna als een golfbeweging door het land. Was het een tijdje verbod, dan kwam er weer een periode waarin het werd toegestaan, waarna er weer verbod kwam. In 2008 kwam er uiteindelijk een Staatsverdrag inzake kansspelen (de GlüStV = Staatsvertrages zum Glücksspielwesen). Die maakte gokken ten strengste verboden.

Het was een wet die voor alle deelstaten was opgezet. Sleeswijk-Holstein, de deelstaat die tegen Denemarken aan ligt, was de enige die de wet niet handhaafde. Daar bleven ze licenties uitgeven aan aanbieders van online gokken. In korte tijd waren daar meer dan vijftig online casino’s actief.

Gedogen van online gokken

Vanzelfsprekend waren de landelijke overheid en andere deelstaten niet blij met het gedrag van Sleeswijk-Holstein. Gevolg was dat gokken in een grijs gebied belandde. Tussentijds waren er wel wetaanpassingen. Gokken bleef echter verboden.

Maar online gokken werd gedoogd. Voornamelijk doordat aanbieders met een licentie in andere Europese landen niet mochten worden geweerd. Daardoor derfde de Duitse overheid echter inkomsten uit kansspelbelasting.

Wet Kansspelen op Afstand

Duitsland ging mede daarom aan het werk met een Wet Kansspelen op Afstand. Het werd een lang proces van overleg en discussie. Op 1 juli 2021 trad uiteindelijk de nieuwe wet op Kansspelen in werking. Een nieuw staatsverdrag met de vreselijke afkorting GlüNeuRStv, wat staat voor Glücksspielneuregulierungstaatsvertrag (een prachtig woord voor Duitse scrabble-spelers)

Het nieuwe staatsverdrag is mede bedoeld, met Sleeswijk-Holstein in gedachten, te voorkomen dat deelstaten afwijkende regels hebben. Overal in Duitsland moeten dezelfde regels gelden. En zoals overal in Europa en daarbuiten wordt volop geschermd met spelersbescherming.

Scheiding offline en online gokken

De nieuwe wet maakt in de regels een sterke scheiding tussen zogenaamde land-based en online casinospellen. Met de nieuwe wet in handen, kunnen online casino-exploitanten een vergunning aanvragen in Duitsland en daarmee legaal hun casinospellen aanbieden. Meerdere grote en kleine, vooral niet Duitse, exploitanten reageerden met veel enthousiasme.

Tegelijk met de nieuwe wet is tevens een nieuwe gokagentschap opgericht. Die verzorgt de vergunningen verzorgen, onderneemt acties tegen witwassen en zorgt voor spelersbescherming. Want ook Duitsland loopt in de pas achter therapeuten die om het hardst waarschuwen voor gokverslaving. Echter, het nieuwe gokagentschap wordt echter pas begin 2023 operationeel.

Spelersbescherming

Argumenten en oplossingen voor spelersbescherming in de nieuwe wet komen overeen met die in andere landen. Duitsland kreeg dus ook een systeem van zelfuitsluiting. Die is evenals onze Cruks afgekeken van het Engelse GamStop. In Duitsland heet het OASIS en is evenals Cruks strenger dan de Engelse variant.

Verder zijn de voorwaarden rond vergunningaanvragen gericht op uitsluiten van minderjarigen, vaststellen van maximale inleg (stortingslimiet) en dergelijke.

Frustrerende zaken

Dat het agentschap nog niet operationeel is kan al frustreren. De voorwaarden voor een vergunning en de beperkingen die daarbij worden opgelegd zijn voor gokexploitanten een volgend pijnpunt. En ook de kansspelbelasting is buitensporig hoog. Het maakt dat veel gokexploitanten een vergunning in Duitsland inmiddels hebben opgegeven. Anderen zijn er nog niet uit.

De gang van zaken frustreert niet alleen gokexploitanten. Met bijvoorbeeld de trage afhandeling van de verificatie bij aanmelding worden ook de spelers getroffen. Die zogenaamde KYC-verificatie (Know Your Customer, Ken Je Klant) is nodig om te mogen spelen in een Duits vergunning-houdend casino.

Gokexploitanten vluchten uit Duitsland

De goklimieten, langdurige KYC-verificatie en andere tegenwerking zorgt ervoor dat veel spelers alweer op buitenlandse sites spelen. Dat zijn dus casino’s met veelal een Maltese vergunning en zonder Duitse vergunning.

De weinige gokexploitanten van Duitse casino’s zagen door de opkomst van die ‘zwarte markt’ hun omzet al flink dalen. Door de trage afhandeling van vergunningen zijn veel niet-Duitse gokexploitanten inmiddels gevlucht naar andere Europese landen. De uitvoering van de nieuwe wet maakt het land voor hen te onaantrekkelijk.

Vraag die daarbij blijft hangen bij veel betrokkenen is ‘waarom?’. Waarom de absurde invulling van vergunningsvoorwaarden, waarom extreem doorslaan in spelersbescherming, waarom …

Aanvullende informatie

  • Het vreemde aan het beleid van Duitsland is, met het oog op de huidige ontwikkelingen, het toelaten van gokautomaten. Internationaal wordt de slotmachine immers beschouwd als meest verslavend. Duitsland beschouwt spelen op zo’n machine niet als een kansspel, maar als ‘spelen op een amusementsautomaat'. Speelhallen en casino’s moeten een vergunning hebben voor de exploitatie. De Duitse belastingdienst allerlei belastingen over ruim 250.000 van die slots (omzetbelasting en bedrijfsbelasting, én amusementsbelasting).
  • Niet alle gokspellen zijn goedgekeurd. Bij het verkrijgen van een gokvergunning in Duitsland blijven met name enkele tafelspellen verboden.
  • Meerdere Duitse gokorganisaties zien dat de nieuwe wet onaantrekkelijke voorwaarden heeft. Dat buitenlandse exploitanten daardoor wegtrekken of -blijven. En dat illegaal gokken (weer) toeneemt. Ze eisen strengere maatregelen en hogere boetes voor exploitanten die zich zonder Duitse vergunning op hun markt begeven.

 

Delen:
5 vragen over de Davis Cup tennistoernooi
< Vorig artikel
5 vragen over de Davis Cup tennistoernooi
Volgend artikel >
iGaming is snelst groeiende markt - wat zijn de oorzaken?
iGaming is snelst groeiende markt - wat zijn de oorzaken?