Geduld is een schone zaak, zeker bij gokken

29 april 2020

Casino blog >> Geduld is een schone zaak, zeker bij gokken

man in pak op een grote slak op het strand

Geduld is een schone zaak, luidt een bekende Nederlandse uitdrukking. Dat geldt zeker ook voor roulette-, poker- en blackjackspelers, voor deelnemers aan sportweddenschappen en veel anderen die een favoriet kansspel hebben.

Eind zestiger jaren van de vorige eeuw begon Walter Mischel onderzoek naar wilskracht en geduld. In 1972 resulteerde dat in de beroemde Marshmallow Test. Die door verder onderzoek tot bijzondere conclusies leidde.

De Marshmallow Test

De Marshmallow Test was omvangrijk. We geven hier een korte beschrijving om je een idee te geven. Walter Mischel begon zijn onderzoek met 16 jongens en 16 meisjes van ongeveer 4 jaar. Hij gaf elk kind de keuze tussen een kleine onmiddellijke beloning of een iets grotere beloning als het een tijdje wachtte.

Een van de beloningen was een marshmallow, snoepgoed dat we in Nederland een ‘rond spekkie’ kunnen noemen. Mischel plaatste het kind achter een tafeltje waarop een marshmallow lag. Daarna ging hij even weg met de boodschap, ‘als je deze niet opeet krijgt je er nog eentje als ik terugkom’.

Jaren later bezochten Mischel en zijn teamleden de inmiddels volwassen deelnemers aan het onderzoek weer. Degenen die tijdens het onderzoek geduldig hadden gewacht op de terugkomst van Mischel waren succesvolle, sportieve mannen en vrouwen met een goede baan en inkomen. De ongeduldige kinderen echter bleken volwassenen met flink wat overgewicht en ongeschoold werk.

Geduldige gokker

Ok, de conclusie in de vorige alinea hebben we wat overdreven. Maar het onderzoek van Walter Mischel toonde wel degelijk een verschil in toekomst. Een verschil tussen de wilskrachtige en geduldige kleuter en de ongeduldige kleuter die direct resultaat wilde.

Ben je minder goed in het maken van (bijvoorbeeld) strategische roulettebeslissingen wanneer je als kleuter ongeduldig was? Nee, die conclusie zullen wij niet snel trekken uit het onderzoek. Want je kunt door latere ervaringen geduldiger zijn geworden of juist ongeduldiger.

Maar dat geduld een schone zaak is voor deelnemers aan kansspelen is inmiddels wel duidelijk. We hebben het dan natuurlijk niet over het wachten op de trekking van een loterij. Het gaat over kansspelen waarbij je zelf enige invloed hebt op het verloop van het spel.

Geduld bij het gokken

Er komt veel kijken bij het serieus spelen van casinospellen. Het zoeken van de goede tafel, gokkast of sport. Het kennen van de spelregels, het verbeteren van de spelvaardigheid door te lezen over strategie, het kunnen berekenen van de winstkans en dergelijke. Maar als dat is gedaan en het spel wordt gespeeld, draait het om geduld.

De definitie van geduld is ‘ergens op kunnen wachten’. Voor kansspelen zou je dit kunnen vertalen naar het vermogen te vertragen, tegenslag/verlies te accepteren en dat zonder emotioneel (geïrriteerd, angstig etc) te worden.

Willekeur en geluk

We schreven al over denkfouten van gokkers, over strategie en het berekenen van winstkansen. Met die kennis kun je een eigen spelstrategie ontwikkelen. Daarna blijkt geduld de belangrijkste eigenschap voor een gokker, bij een activiteit dus die zich kenmerkt door willekeur en geluk.

Een voorbeeld van een spelsituatie met de Marshmallow Test in gedachten: kun je terwijl je op winst staat het geduld opbrengen verder te gaan, of pak je die winst. Met andere woorden, heb je het geduld om, ondanks de wetenschap dat je verlieskans door de bankmarge groter is dan je kans op winst, te vertrouwen op je spelvaardigheid. De vaardigheid om de wet van de grote getallen te verslaan.

Geduldig blijven

Eigenlijk is de vraag hierboven natuurlijk: houd je vast aan je eigen spelstrategie of wijk je ervan af. Het is een gevecht tussen je hopelijk geduldige karakter en dat rationele stemmetje dat continue in je kop dreunt.

Dat stemmetje dat zegt, ‘jij speelt al een tijdje verliezend op rood, terwijl op de roulettetafel naast je continu rood valt. Ga naar die andere tafel’. Wat doe je? Zo zeurt het rationele stemmetje maar door. Ervaren spelers blijven hun eigen spel spelen. Ze weten dat ongeduld het aantal irrationele spelbeslissingen vergroot.

Moeilijker geduldig te zijn

Het wordt ons in het dagelijks leven niet gemakkelijk gemaakt een geduldige gokker te zijn. Veel zaken om ons heen zijn gericht op snelheid, gemak en ongeduld. Wanneer we na lang wikken en wegen een product online hebben besteld, kunnen/willen we het de volgende dag in huis hebben.

Voor allerlei activiteiten hoeven we de deur niet meer uit. We hoeven niet meer de auto of fiets te pakken en een eind te rijden. Het vasthouden van ons mobieltje is voldoende om een product te bestellen, een rekening te betalen etc.

En als het product door omstandigheden toch pas overmorgen of nog later wordt bezorgd? Dan zijn we kwaad. We hebben ons geduld verloren. Waarom? Het is dat verongelijkte, rationele stemmetje dat ons iets influistert. Technologische verbetering heeft geleid tot groter ongeduld. We zijn gewend geraakt aan onmiddellijke voldoening, we willen de Marshmallow direct nuttigen.

Geduld is een schone zaak bij gokken

Wanneer je als gokker niet meegaat in dat kuddegedrag vergroot je je winstkansen. We herhalen de vertaling van de definitie nog even: geduld bij gokken is het vermogen te vertragen, tegenslag/verlies te accepteren en dat zonder emotioneel (geïrriteerd, bang etc) te worden.

Een succesvol en geduldige gokker zei ooit: geduld is weten dat, wanneer winst wordt verwacht en verlies wordt geleden, de wet van de grote getallen leert dat een opeenvolging van verliezen uiteindelijk winst oplevert. Of we het daarmee eens zijn? We moeten daar nog eens geduldig over nadenken.

Ongeduldige probleemgokker

Denk je dat geduld geen schone zaak is voor een gokker? Dan willen we je nog even het volgende meegeven. Uit onderzoeken blijkt dat ongeduld een van de opvallendste kenmerken is bij veel probleemgokkers. Dat ongeduld dus dat leidt tot impulsieve, ondoordachte beslissingen en gebrek aan zelfcontrole.

Er zijn zelfs therapeuten en wetenschappers die adviseren probleemgokkers meditatielessen te laten volgen. Dat zou ze helpen geduldiger te worden. Meditatie brengt je naar hogere niveaus van geduld, meldt bijvoorbeeld Oliver S. Scott, en dat helpt je op allerlei manieren beter te functioneren.

Wij zouden er zelfs als geduldige gokkers iets aan hebben. Vooralsnog vinden wij roulette spelen een prettiger vorm van meditatie.

Meer informatie:

  • Meerdere schrijvers behandelden de resultaten van de Marshmallow Test in hun boeken. Het meest interessant is echter het boek dat van Walter Mischel zelf in 2015 verscheen, ‘The Marshmallow Test’. Mischel schreef zelf een beschrijving (pdf).
  • Jason Kawall onderzocht in 2013 of geduld wel echt een schone zaak is, zoals onze uitdrukking wil. In het Engels is de uitdrukking ‘geduld is een deugd’ (pdf)
  • Naar het onderzoek van Oliver S. Scott en Jade en Michael Price rond geduld wordt veel verwezen in andere studies (pdf).
  • Het rapport van Edo Shonin heeft de uitdagende titel ‘Buddhistische filosofie voor de behandeling van probleem gokken’. Hij deed zijn onderzoek samen Mark D. Griffiths, een gerespecteerd onderzoeker naar gokzaken (pdf).
Delen: