Het hoogste casino ter wereld

23 juni 2019

We verklappen het niet direct. Laat het even doordringen, het hoogste casino ter wereld. Wat voor gedachten of fantasieën heb je daarbij? Je begrijpt dat het niet om het casino met de hoogste inlegmogelijkheid gaat. Dat casino staat waarschijnlijk in Las Vegas, of Macau. Maar daar gaat het dus niet om…

Een casino bovenin een flatgebouw, met heel veel etages? Dat zou kunnen. Of in een vliegtuig? Een casino op een berg? Zo eentje waar je met een haarspeldweg naartoe moet. Ok, we zullen het vertellen. Het hoogste casino ter wereld staat in Cripple Creek en heet het Wildwood Casino.

Cripple Creek

wildwood casino

Het Wildwood casino in Cripple Creek

Klinkt dat bekend, Cripple Creek? Het is een opmerkelijk hoofdstuk in de Amerikaanse geschiedenis. Niet vanwege de gelijknamige film uit 1952 of het lied Cripple Creek Ferry van Neil Young. Nee, Cripple Creek was een van de eerste gebieden waar confrontaties plaatsvonden tussen ontdekkingsreizigers uit Europa en Native Americans, oftewel Indianen.

En later, maar nog altijd ruim 150 jaar geleden, gingen tienduizenden goudzoekers er naartoe om fortuin te maken. De meesten verlieten het gebied overigens armer dan ze kwamen.

Hoogste casino ter wereld

In die omgeving staat het hoogste casino ter wereld. Het bevindt zich op bijna 3000 meter boven de zeespiegel. Het is het nieuwste casino in Cripple Creek. Tien jaar geleden opende het casino met ruim 500 gokautomaten, meerdere roulettetafels en twee pokerrooms. Op de vloeroppervlakte van 5500 m2 bevindt zich ook een restaurant en een hotel met 67 kamers.

Het hoogste casino ter wereld is met die specificaties nauwelijks te vergelijken met casino’s in Las Vegas. Maar dan moet je even kijken naar de omgeving. Die is prachtig historisch. Het casino ligt in een bijna authentieke cowboy-plaats in een bijzondere gokomgeving.

Er is genoeg te doen in Colorado: er staan hier in totaal 40 casino’s, 16 daarvan zijn te vinden in Cripple Creek. Qua casinoaantallen staat Colorado daarmee op de vierde plaats in de Verenigde Staten; Nevada wint overtuigend met 334 casino’s, waarvan 104 in Las Vegas. Nevada is weliswaar goed voor 45% van de totale gokomzet van Amerika. Maar Colorado heeft met veel minder casino’s bijna 25% van de totale omzet van ruim 3 miljard dollar.

Verbouwing

Het hoogste casino ter wereld gaat uitbreiden, evenals overigens enkele andere casino’s in Cripple Creek. Er komt naast het casino een hotel bij met ruim 100 kamers in een gebouw van vier verdiepingen. Het moet laag blijven om het historische karakter van het oude stadje te bewaren en de fraaie skyline.

De verbouwing is in volle gang en Joseph Canfora, de eigenaar, verwacht de opening in de zomer van 2020. Dat is ruim een jaar voor in Colorado uitgebreid het 30-jarig bestaan van de goklegalisering in die staat wordt gevierd.

Feestvieren doen ze in Wildwood casino nu al regelmatig. Onlangs nog met extra prijzen van 9.593 dollar. Een vreemd bedrag wellicht, maar het is het aantal foot (Engelse lengtemaat) dat het hoogste hotel ter wereld boven de zeespiegel uitsteekt.

Vakantie

Waarschijnlijk heb je je vakantie voor dit jaar al gepland. We kunnen je Cripple Creek als vakantiebestemming volgend jaar van harte aanbevelen. Het heeft alles wat je gokkershart begeert. Dan hebben we het niet alleen over het hoogste casino ter wereld. Er zijn ook nog de andere casino’s in één straat, Bennett Street, die eruitziet als in een gemoderniseerde cowboy-film.

hoogste casino ter wereld

Bennett Street, Cripple Creek in 2017

Bovendien is het heel betaalbaar. Kijken we alleen even naar het hoogste casino ter wereld. Voor een uitgebreid ontbijt betaal je slechts 1 dollar. En de prijs van kamers van het hotel? Minder dan de helft van die in Las Vegas. Ok, je kunt de kamers in Cripple Creek niet helemaal vergelijken met de luxe van een Venetian, Ceasar of Bellagio.

Denver en Black Hawk

Voor de minder gokbeluste reisgenoten liggen de veel grotere plaatsen Colorado Springs en Denver liggen dichtbij. Gaat het om gokken en ben je uitgekeken op Cripple Creek? Op ongeveer 200 km, een kippenafstandje voor Amerikaanse begrippen, ligt Black Hawk.

Black Hawk heeft zelfs veertien casino’s in een omgeving met ongeveer dezelfde cowboy-achtergrond. Maar, het ligt 200 meter lager dan Cripple Creek en heeft dus niet het hoogste casino ter wereld.

Meer informatie:

  • Het aantal inwoners van Cripple Creek schommelt rond de 1200. Black Hawk komt niet verder dan 120. Maar in vakantietijd is het in beide plaatsen vanzelfsprekend een stuk drukker. Er was lange tijd een tekort aan hotelkamers. Met de bouwplannen van de gemeente en hotelondernemers komen er binnen twee jaar minstens 500 kamers bij.
  • Het hoogtepunt van de goudkoorts in Cripple Creek lag rond 1900. Ruim 50.000 goudzoekers bevolkten toen het stadje en de nabije omgeving met plaatsen als Victor en Goldfield. Er waren 500 goudmijnen die in de 100 jaar daarvoor ruim 11 miljard dollar (omgerekend naar de huidige dollarkoers) opleverde. Honderden werden miljonair, maar het merendeel van de goudzoekers verliet Cripple Creek berooid. Goudzoeken was klaarblijkelijk ook een gok. Wat dat betreft is er weinig veranderd in Cripple Creek.
  • Cripple Creek is de derde hoogste stad van de Verenigde Staten. Leadville, ook in Colorado, ligt het hoogst. Anderen houden het op een andere plaats in Colorado, Alma. Het ligt eraan waar je naar kijkt, bijvoorbeeld bewoonde plaatsen, minimaal aantal inwoners en dergelijke.
  • Dat probleem speelt ook bij het zoeken naar de hoogste plaats ter wereld. De een houdt het op La Paz, de hoofdstad van Bolivia. National Geographic houdt het op La Rinconada in Peru. Anderen zoeken de hoogste plaats ter wereld in de omgeving van China. Geen van de genoemde plaatsen heeft echter een casino. Dus voorlopig houden we het qua hoogste casino ter wereld op Winwood.
  • De foto in de header toont Bennett Street in Cripple Creek in 1901. Het is nu de straat met de meeste casino’s van het plaatsje, met 10 van de 16 casino’s.
Delen: