Kerry Packer – Een van de rijkste gokkers ooit

31 juli 2019

kerry packer blackjack tafelDe Australische zakenman Kerry Packer was altijd een omstreden persoon. Sommigen noemen hem een selfmade ondernemer. Anderen wijzen op de goede start die hij kreeg dankzij de erfenis van zijn opa en vader. Hij staat bekend om zijn geluk en goede transacties, maar ook om zijn vele buitenechtelijke affaires en zijn kettingroken.

Maar ons valt in zijn levensverhaal allereerst zijn gokgedrag op. Kerry Packer was een fervent gokker. De anekdotes over zijn enorme winsten en verliezen in allerlei casino’s zijn legendarisch. En in de loop van de tijd hebben ze bijna mythische vormen aangenomen. Daarbij zijn de gokbelevenissen vanzelfsprekend behoorlijk aangedikt, maar daarom niet minder leuk.

Rijker dan …

Een van de meest aangehaalde gokverhalen geven we als titel, ‘de Texaanse olieman’. Het speelt in het MGM Grand Casino, volgens andere bronnen in het Stratosphere Casino. In ieder geval in Las Vegas. Daar speelde Kerry Packer op een dag aan een roulettetafel waar je hoog mag inzetten, een zogenaamde high roller table.

Op een gegeven moment komt er met veel kabaal een Texaanse olieman de zaal binnen lopen. Luidruchtig meldt hij dat hij de inzetten te laag vindt. En bovendien wil hij de zaal voor zichzelf. Andere spelers, onder wie dus Packer, moeten maar iets anders gaan doen. Packer weigert de zaal te verlaten, waarop de man hem opschepperig toevoegt, ‘ik ben rijk, weet je wel wie ik ben’.

Daarop vraagt Kerry Packer, op dat moment goed voor 1 miljard dollar, ‘hoe rijk ben je dan?’.
‘Ik ben goed voor 100 miljoen dollar’, antwoordt de man.
Packer haalt een muntstuk uit zijn broekzak en vraagt nonchalant, ‘kop of munt voor dat bedrag’.

Anekdotes

Zoals gezegd gaan er vele anekdotes over Kerry Packer rond. De meeste liggen inhoudelijk waarschijnlijk inmiddels ver verwijderd van de werkelijke gebeurtenis, als die al heeft plaatsgevonden. Meerdere schrijvers van boeken rond Packer hebben geprobeerd de waarheid van verhalen te achterhalen.

Biograaf Michael Stahl ging achter het verhaal aan van de croupier en de fooi. Packer zou volgens die anekdote een croupier 80.000 dollar willen geven. De man schoof het geld terug met de mededeling dat hij geen geld mocht aannemen. Daarop riep Kerry Packer de casino manager en vroeg hem de croupier te ontslaan, daarbij dreigend zijn miljoenen ergens anders te besteden.

De manager ontsloeg de croupier. Daarop bood Packer hem het geld opnieuw aan. De croupier, een vrij man nu, nam het geld aan. Waarna Packer eiste dat de manager de man weer in dienst nam als croupier.

Eenzelfde verhaal wordt verteld over de fooi die hij gaf aan een serveersters in een casino. Die gaf hij zelfs 150.000 dollar, omdat ‘ze haar werk zo goed doet’.

Gokverlies en -winst

Kerry Packer maakte ook regelmatig verlies. Hij heeft zelfs het record van het grootste gerapporteerde gokverlies in de geschiedenis van Engeland. In 1999 speelde hij drie weken in meerdere Londense casino’s. Hij verloor daar 28 miljoen dollar. Het is niet duidelijk of dat Australische dollars waren, die minder waard zijn dan Amerikaanse.

In Amerikaanse casino’s maakte hij zowel grote winsten als verliezen. Bij een verhaal gaat het om een bedrag tussen 20 en 40 miljoen Amerikaanse dollars. Volgens een, waarschijnlijk betrouwbare, bron was het 26 miljoen. Kerry Packer won het tijdens een blackjackspel met zes spelers, waarbij de inleg 200.000 dollar per hand was. De dealer kreeg een flinke fooi van 1 miljoen dollar.

Een Australische politicus heeft Packer weleens publiekelijk gevraagd naar diens moraliteit. Dat was kort na een blackjacksessie waarbij Packer 34 miljoen dollar verloor. Packer ging er niet op in. Hij bleef winnen en verliezen, overigens ook buiten de gokhallen.

Sportweddenschappen

Kerry Packer was namelijk ook gek op sport. Hij was de man die cricket groot maakte in Australië en later ver daarbuiten. Dat was echter met zakelijke transacties. Sportweddenschappen vond hij gewoon leuk. Op zeker moment was zijn verlies bij de Australische bookmaker Bruce McHugh opgelopen tot 30 miljoen dollar.

‘Die ga ik terugwinnen’, vertelde Packer de bookmaker. Het duurde enige tijd, maar het lukte inderdaad bijna. Want McHugh koos eieren voor zijn geld. Hij stopte met bookmaken in de wetenschap dat de geldzakken van Packer diep waren.

Kerry Packer

kerry packer

Kerry Packer

Hoe diep waren die zakken. Kerry Packer werd geboren op 17 december 1937, ruim twee jaar na zijn enige broer Clyde. Zijn opa en vader hadden geleidelijk al een klein media-imperium opgebouwd. Grootvader Robert Packer was kort voor de geboorte van Packer op 54-jarige leeftijd overleden; zijn vader Frank Packer had de leiding overgenomen.

Kerry Packer kwam in een gespreid bedje, zoals dat heet. Hij had een fantastische jeugd. Hij deed veel aan sport op school. Leren ging wat moeizamer, waarschijnlijk door leesblindheid. De relatie met zijn vader was in zijn jeugd niet prettig. Vanaf zijn achtste, toen Kerry kinderverlamming kreeg en ruim negen maanden revalideerde, noemde zijn vader hem ‘de familie idioot’.

Eigenaar

De relatie van de vader met Kerry’s broer Clyde was ook niet geweldig. Na een woordenwisseling tussen Clyde en zijn vader, werd de broer onterft. Twee jaar later overleed vader Frank, kort nadat hij de Daily Telegraph had verkocht aan Rupert Murdoch. Kerry Packer erfde in 1974 het volledige familiebezit.

Het familiebezit bestond uit het mediabedrijf Publishing and Broadcasting Limited (PBL), wat landgoed, kantoren en een herenhuis in Sidney, dat zijn vader in 1935 had gekocht. De erfenis werd geschat op 100 miljoen Australische dollars.

Donald Trump

Kerry Packer was een slimme zakenman. Hij breidde het bestaande mediabedrijf uit, kocht hotels en casino’s en introduceerde cricket op televisie. Met dat laatste maakte hij cricket populair en ook dat legde hem geen windeieren. Bij zijn overlijden in 2005 werd zijn vermogen geschat op ruim 6 miljard Australische dollars.

Het zakelijke en gokleven van Kerry Packer is te leuk, interessant en uitgebreid om hier te bespreken. Er zijn meerdere boeken over verschenen. Maar een bijzonder puntje dat we nog even willen aanhalen is het bericht kort na zijn overlijden. Het is een gegeven dat ook Donald Trump al eens is voorgehouden.

Had Kerry Packer na het in 1974 ontvangen van de erfenis het geld geïnvesteerd in een aandelenfonds, dan was zijn nalatenschap in plaats van 6 miljard bijna het dubbele geweest. De grootste liefhebberij van Kerry Packer was gokken en bij de aandelenhandel speelt ook een gokelement. Waarschijnlijk vond hij zakendoen toch net iets leuker.

Meer informatie

  • Kerry Parker was de rijkste man van Australië. Hij was ook de man met de meeste grond in Australië. Packer had een zoon en een dochter, James en Gretel. Na zijn dood nam James Packer de leiding over van de bedrijven. Volgens het testament konden de kinderen tien jaar na Kerry’s dood het familievermogen verdelen. Dat gebeurde ook. In 2015 kreeg Gretel ruim 1 miljard US dollar. Tot die tijd stond James bekend als rijkste man van Australië. Na de verdeling zakte hij op de lijst en in 2018 stond hij op nummer 10.
  • Kerry Parker was eigenaar van diverse casino’s, onder andere van MGM in Las Vegas. Hij had ook een groot belang in Crown Resorts, een keten met hotels en casino’s. Zijn zoon James is sinds kort de belangen in Crown geleidelijk aan het verkopen.
  • Begin 2019 verscheen het boek Bradman & Packer: The Deal that Changed Cricket van Bob Merriman, voorzitter van de Australische cricketbond. Het bevat anekdotes rondom de invloed die Kerry Packer had bij het cricket.
  • Liever een gokanekdote? Ok, een tikkeltje anders dan de hierboven aangehaalde. In 1990 werden de cricketers David Gower en Allan Lamb uitgenodigd om te dineren met Packer in Jupiters, een casino hotel aan de goudkust van Australië. Na het eten ging Packer gokken, de cricketers mochten alleen kijken. Kerry Packer verloor behoorlijk. Hij zette alles op alles om zijn ongeluk te keren. Overal over de wereld was hij bekend en kreeg hij onbeperkt krediet. Maar niet in Jupiters. Hij moest goedkeuring vragen bij het management. En telkens, na het tekenen van weer een kredietverklaring van 25.000 dollar, werd zijn spel roekelozer.

Bronnen

Op internet zijn meerdere verhalen te vinden over het leven van Kerry Packer. Ze komen min of meer op hetzelfde neer. Voor interessanter materiaal moet je naar de boeken:

  • The Cricket War: The Story of Kerry Packer’s World Series Cricket van Gideon Haigh verscheen voor het eerst in 1993. In 2017 verscheen een hernieuwde uitgave met aanvullende informatie. Het boek verhaalt over de World Series, die Kerry Packer in 1977 was gestart
  • Kerry Packer: Tall tales & true Stories van Michael Stahl uit 2015. Stahl wordt beschouwd als de biograaf van Packer.
  • The Rise and Rise of Kerry Packer Uncut van Paul Barry. Het verscheen in 1993 en behandelt het leven van Kerry Packer vanaf de beginjaren. In 2009 verscheen van Paul Barry het boek Who wants to be a billionaire?, een biografie over James Packer.
  • I’ll Toss You for It!: The Wit, Wisdom and Wrath of Kerry Packer van Andrew Molloy uit 2007 bevat voornamelijk uitspraken van Packer. De titel verwijst naar de kop-of-munt anekdote.
  • Great Australian Urban Legends van Eamon Evans uit 2015. Evans vertelt over de vele Australische verhalen die we met een flinke korrel zout moeten nemen. Die verhalen gaan onder andere over kapitein Cook, het racepaard Phar Lap en de mysterieuze verdwijning in 1967 van Harold Holt, toen premier van Australië. Maar de gokverhalen van Kerry Packer worden vanzelfsprekend ook belicht.
Delen: