Online spelen en de wetgeving

31 maart 2020

Honderdduizenden Nederlanders houden zich bezig met online spelen. Doorgaans spelen zijn bij casino’s van buitenlandse exploitanten. Tot enige tijd geleden stond de kansspelautoriteit dat oogluikend toe. Met het plan eindelijk te komen tot nieuwe wetgeving omtrent gokken, de zogenaamde liberalisering van de kansspelen, veranderde dat.

Nog steeds spelen er evenveel Nederlanders online. Alleen mogen de buitenlandse casino’s zich nu niet meer richten op Nederlandse bezoekers. Dus geen iDeal, ons meest gebruikte online betaalmiddel, bij online spelen en geen Nederlandse teksten meer. In dezelfde tijd ging de overheid aan de slag met de Wet Kansspelen op Afstand.

Ze koos voor het woord ‘Afstand’ omdat de wet verder gaat dan online. In de definitie van de wet gaat het om kansspelen met elektronische communicatiemiddelen. En afstand slaat op het afwezig zijn van fysiek contact tussen de aanbieder van het spel en de speler. Ondanks de afstand kun je online hetzelfde beleven als in een ‘echt’ casino, zogenaamde live casino’s maken gebruik van echte speeltafels, croupiers en een snelle audio- en videoverbinding.

Liberalisering

Voor we verder kijken naar Nederland is het leuk even onze aandacht te richten op de Verenigde Staten en Canada. Beide landen liberaliseerden de afgelopen twee jaar ook hun gokomgeving. Zoals ze dat overigens ook deden met cannabis, een product waar het ooit vooruitstrevende Nederland nu juist steeds krampachtiger mee omgaat.

De verandering van de regels voor online spelen ging in de Verenigde Staten razendsnel. Alle gokken was daar lange tijd illegaal. Waar veel staten min of meer autonoom zijn in hun regelgeving, werd de nieuwe wetgeving rond online kansspelletjes echter direct op staatsniveau (federaal) geregeld.

In Canada lijkt wetgeving rond gokken zich bijna altijd organisch aan te passen aan de behoefte van de markt. Waar andere landen heen en weer schieten in hun ideeën, argumenten en wetgeving gaat het in Canada gelijkmatig (evenwichtig).

Stand van zaken in de Verenigde Staten

Hoe staat het er nu voor in beide landen. Of laten we zeggen, eind 2019, want de huidige crisis kan zomaar tot veranderingen leiden. Niet alle wetsvoorstellen zijn in de Verenigde Staten al goedgekeurd, maar dat is voornamelijk een procedurele kwestie. In de praktijk is online spelen geaccepteerd en veel staten hebben de aankomende wetgeving inmiddels overgenomen en in uitvoering.

New Jersey is daarin het verst gevorderd. Er zijn talrijke online aanbieders in New Jersey, vooral landelijk bekende casino-organisaties. Die aanbieders moeten wel een licentie hebben bij de Kansspelautoriteit van New Jersey (de New Jersey Division of Gaming Enforcement), die ze controleert op het naleven van de regels.

Navolging model New Jersey

Veel staten hanteren het model van New Jersey. Inmiddels heeft ongeveer de helft van de 50 staten de regels overgenomen en lopen procedures nog bij de overige staten. In de Verenigde Staten gaat het bij online kansspelen overigens vooral over poker en wedden op sport. Maar in principe vallen alle overige spellen eronder, hoewel voor weddenschappen in sommige gevallen aparte regels gelden.

Er is een regel in New Jersey die nog niet in alle staten is overgenomen. Om online te kunnen spelen bij een provider met een licentie in New Jersey moet een speler zich in die staat bevinden. Niet per se als inwoner, het mag ook een buitenlander op vakantie zijn die vanuit zijn hotel speelt. Online spelen is dus legaal, maar komt ten goede aan de staat.

Online spelen in Canada

Zoals gezegd lijkt de wetgeving in Canada evenwichtig meegegroeid met veranderingen en daarmee wensen in de markt. Dat wil niet zeggen dat alles al even duidelijk is, waar het gaat om online kansspelen. Voor Canadese aanbieders van online spellen is de wet duidelijk. Voor andere aanbieders liggen de mogelijkheden nog in een schemergebied.

Want Canada regelt gokken in het strafrecht. Volgens het Canadese Wetboek van Strafrecht is het aanbieden van online kansspelen vanuit het buitenland illegaal. Maar het gebeurt wel. Canadese exploitanten moeten, evenals in bijvoorbeeld New Jersey, een licentie hebben. Dat wordt in Canada ook per staat (eigenlijk provincie) geregeld.

Uitzondering

De provincies hebben elk een eigen kansspelautoriteit die licenties afgeeft. Die autoriteit reguleert de spelen ook volgens de eventueel enigszins aangepaste regels van de betreffende provincie. Het gaat bij de kansspelen dan voornamelijk om casinospelen.

De meeste weddenschappen worden in Canada namelijk op landelijk niveau geregeld. In feite ongeveer een tweedeling zoals we die ook in Nederland kennen. Hoewel het daarbij bij ons niet om weddenschappen gaat, maar over loterijen.

Nederland

Nederland heeft er ooit voor gekozen, of het is geleidelijk ontstaan, casinospelen en loterijen te scheiden. Ze gaf één organisatie, Holland Casino, een vergunning voor het exploiteren van fysieke casino’s. Een andere organisatie, De Lotto, beheert de meeste loterijen. De kansspelautoriteit (KSA) hangt daarboven als controlerend orgaan en licentiegever. Zo’n licentie voor loterijen gaf ze ook aan de Nationale Holding Goede Doelen Loterijen, waar o.a. de Postcodeloterij onder valt.

Die kansspelautoriteit gaat binnenkort aan de slag met de Wet Kansspelen op Afstand. De Eerste en Tweede Kamer hebben de wet inmiddels goedgekeurd. Van de procedurele vervolgstappen bij het Ministerie van Justitie zijn er inmiddels enkele genomen. Als dat is afgerond kan de kansspelautoriteit de wet en regels vertalen naar voorwaarden waar online aanbieders van kansspelen aan moeten voldoen.

Wet Kansspelen op Afstand

Het is al duidelijk dat de wet voor veranderingen gaan zorgen. Overigens niet alleen bij online kansspelen, ook zogenaamde ‘landbased’ aanbieders (of zoals het in de wet wordt genoemd ‘niet zijnde kansspelen op afstand’) en loterijen krijgen te maken met veranderingen.

Vanzelfsprekend zijn er allerlei praktische details, zoals de kosten voor een vergunning en de belastingafdracht. Belangrijker zijn echter de maatregelen die voortkomen uit de voorwaarden die de wet, en straks de KSA, stelt aan toekomstige vergunninghouders.

Voorwaarden

Die handelen bijvoorbeeld om tegengaan van witwassen, controleren van spelpatronen om matchfixing te herkennen, klantenservice met klachtenbeleid e.d., beleid om verslaving tegen te gaan. Daarnaast wordt gekeken naar de kredietwaardigheid van een aanvrager, het justitiële verleden en de betrouwbaarheid van de organisatie en haar individuele medewerkers en de manier waarop praktische zaken zijn geregeld (bijv. het online betalen).

Die voorwaarden gaan ook min of meer gelden voor landbased casino’s en vergunningen. En ze hebben in sommige gevallen zijdelings invloed op kansspelen. Bij weddenschappen mag bijvoorbeeld alleen nog worden gewed op sportwedstrijden. Andere weddenschappen zijn niet toegestaan.

Kansspelautoriteit

De kansspelautoriteit heeft een duidelijke website. Daarop vind je alle documenten over de nieuwe wet rond online spelen en de wetgeving. Voor de Wet Kansspelen op Afstand heeft ze een aparte pagina. Verder is allerlei andere informatie te vinden over kansspelen, loterijen, vergunningen.

Het kan geen kwaad voor besturen van verenigingen daar eens te kijken. Er doen namelijk veel indianenverhalen de ronde als het gaat over kansspelen. Een idee bij een voetbalvereniging voor bijvoorbeeld een loterij wordt dan afgeschoten omdat een vergunning nodig zou zijn. Daar ziet men tegenop. Maar een vergunning is in bepaalde gevallen helemaal niet nodig.

Ga eens kijken op de site van de kansspelautoriteit. Ook wanneer je gedetailleerde informatie wilt over de Wet Kansspelen op Afstand, online spelen en bijvoorbeeld poker.

Delen:
Boeken over kansspelen: anekdotes, strategie & geluk
< Vorig artikel
Boeken over kansspelen: anekdotes, strategie & geluk
Volgend artikel >
Het voorspellende casino verzamelt gegevens
Het voorspellende casino verzamelt gegevens