Verlaten casino’s: Casino Macau Palace

26 april 2021

Casino Macau Palace Boat

Casino Macau Palace werd volgens veel berichten in 1974 op slag internationaal bekend door de Bond-film ‘The man with the Golden Gun’. Dankzij die film kunnen we nog iets van het interieur bewonderen. Want de casinoboot sloot in oktober 2007 zijn deuren. Lang dacht men nog aan een heropening. Maar die kwam er niet.

Casino Macau Palace

Er liggen in de zestiger jaren in de ondiepe parelhavens van Macau altijd schepen zoals die van Casino Macau Palace boot. De bemanning houdt zich onder andere bezig met oestervangst. Geleidelijk verdwijnt die visserij. De meeste boten worden in 1961 uitgeleend als toeristische attractie. Kort daarvoor is een toeristische organisatie opgericht, de Macau Tourism and Entertainment Company (bekend als STDM, de Portugese afkorting). Zij zetten de boten vooral in als kleinschalige gokboten.

De STDM is dan eigenlijk al een gokorganisatie. Een samenwerking van gokondernemers dat van de regering toestemming krijgt tot het exploiteren van casino’s. Een van de oprichters is Stanley Ho. Hij huurt in 1965 een zo’n ‘geschilderde parel rivier boot’ (珠江畫舫) en laat het verslepen naar pier 14 in de haven van Macau.

Luxe Royal Palace Casino

Daar wordt de boot omgebouwd tot casinoboot. Kosten nog moeite spaart hij daarbij. De ontwerpers mogen veel duur goud gebruiken. En ze brengen vele traditionele Chinese kenmerken aan. De casinoboot toont zich daarmee niet alleen een spelhonk, maar ook een monument.

Het casino krijgt bij de officiële opening in 1966 twee namen. De bekendste is Casino Macau Palace. Maar er komt ook een verwijzing naar de koninklijke status, met Royal Palace Casino. Dit mede om de monumentale status en de luxe te benadrukken.

James Bond in Casino Macau Palace

In 1974 gaat James Bond achter een huurmoordenaar aan. Die stuurde hem een gouden kogel, ten teken dat hij hem dood wenst. Onofficieel zoekt Bond verder en ontdekt dat de kogelmaker in Macau woont. Het vervolg van zijn zoektocht brengt hem naar het unieke drijvende casino in de haven. Dat het een boot is in de film overigens niet te zien.

Dankzij die opnamen, met Roger Moore als Bond, kunnen we wel het interieur van het casino zien. Het is veertig seconden in beeld. Wat daarbij vooral opvalt is dat vanaf de bovenverdieping gespeeld kan worden op een tafel beneden.

Macau groeit

Macau is in die tijd al volop in ontwikkeling. Met de bouw van weer een nieuwe kantoor- of casinocomplex verplaatst de levendigheid zich van wijk naar wijk. En naast de STDM krijgen ook andere partijen een vergunning voor gokexploitatie.

Er komen meer hotels, casino’s en appartementencomplexen. Delen van de haven worden daarvoor soms gedempt. In 1993 is er overleg om de casinoboot te verplaatsen.

Andere boot

Casino Macau Palace

De eerste boot op een ansichtkaart uit 1967. Zie inzet van de vermelding op de achterkant van de kaart.

En wie ziet dan na die verplaatsing nog dat de oorspronkelijke boot, die waarop we James Bond zagen, is vervangen? Want dat is gebeurd. De casinoboot, die talrijke websites tonen met de melding over James Bond, is een boot gebouwd in 1986. En kan dus niet degene zijn die in de film is te zien.

De STDM, inmiddels volledig eigendom van de familie van Stanley Ho, gaat eind 1995 een samenwerking aan met de Shun Tak Group, onder de naam Leyaiproperties Ltd. Dat bedrijf koopt de boot, die we op de meeste websites zien. Die 58 meter lange boot is tijdens de bouw al ingericht met traditioneel Chinese kenmerken. Na enig herstelwerk, wat gouden details erbij en een casino-aankleding is het weer een luxe boot. Het wordt kort na de aankoop in gebruik genomen op pier 20.

Verplaatsingen

Drie jaar later verhuist de boot naar een kade van het huidige Haigang Street in dan gegraven nieuwe haven. Er staan op die plek veel gebouwen die eigendom zijn van de STDM. Amper een week later vaart de boot tijdelijk naar een andere haven voor onderhoud.

Weer drie jaar later, eind 2002, verplaatst het bedrijf de boot weer. Want Leyaiproperties Ltd is en samenwerking aangegaan in het Fisherman’s Wharf-project. Daardoor gaat het Casino Macau Palace naar de 200 meter verder gelegen nieuwe buitenhaven aan de Weg van de Vriendschap (Avenida da Amizade).

Die weg heet lange tijd Dr. Salasa Avenida, naar de Portugese dictator Salazar. Zo zijn er in die tijd meer straten van naam verandert. Soms meerdere keren. Eerst om van de Portugese benamingen af te komen. Daarna ook doordat bij nieuwbouw een andere naam beter past. Het verklaart mogelijk de hierboven aangehaalde fout met de twee boten.

Verlaten casino’s

De diverse verplaatsingen van het Casino Macau Palace gebeuren voornamelijk door stadsontwikkeling. Daarbij is rond de eeuwwisseling zoveel mogelijk gokactiviteit naar de zuidelijke binnenhaven van Macau verplaatst. Er zijn meer casino’s en de bezoeken aan het Casino Macau Palace nemen geleidelijk af. Toch is er nog voldoende enthousiast publiek om het casino open te houden.

Maar op 25 oktober 2007 wordt het casino gesloten. Het verhaal gaat dat dit gebeurt voor onderhoudswerkzaamheden. Een bedrijf zal de boot daartoe naar een werkhaven verplaatsen. Al snel zijn er meer verhalen. Een jaar later blijkt de boot alweer een paar keer verplaatst en uiteindelijk op land te liggen voor onderhoud. Wat er verder met de boot gebeurt is nog steeds in nevelen gehuld.

Aanvullende informatie

  • In plaats van Verlaten Casino’s hadden we dit verhaal ook kunnen plaatsen in de rubriek Opmerkelijke Casino’s. Want het is de enige casinoboot en in Macau geweest en bovendien het kleinste casino in die Chinese gokstad. Het verhaal rond het casino met de twee boten, waarbij velen slechts een boot zien, is natuurlijk ook opmerkelijk.
  • Wat mee kan spelen bij de definitieve sluiting zijn de problemen bij de samenwerkingen van STDM en de onenigheid tussen aandeelhouders van STDM.
  • Volgens sommige bronnen heette de eerste boot direct al Casino Macau Palace, andere bronnen houden het erop dat de eerste boot Casino di Macau heette en de tweede boot Casino Macau Palace. Dat het Casino di Macau was bij de eerste boot lijkt waarschijnlijk, omdat dit ook op de oude foto en in de Bond film te zien is. Maar op de achterkant van de oude ansichtkaart, zie hierboven, staat al Casino (Macau Palace).
  • De hierboven genoemde Shun Tak Group is in 1972 opgericht en heet tegenwoordig Shun Tak Holdings
  • Over het aantal blackjack- en roulettetafels en andere spellen zijn de meningen verdeeld. Mogelijk wisselden die ook in de loop der tijd. In de bond-film lijkt er een Chinees spel te worden gespeeld.
Delen:
Onderzoek rondom gokken, kritischer bekeken
< Vorig artikel
Onderzoek rondom gokken, kritischer bekeken
Volgend artikel >
Doritos Roulette en snacks bij online spelen
Doritos Roulette en snacks bij online spelen