Casino in GTA 5: na de release

22 augustus 2019

grand theft auto casino online logo

Het casino in GTA 5 blijkt na de gratis update een succes. Nog nooit speelden zoveel online spelers op één dag hun favoriete gokspellen in Grand Theft Auto. De weken daarna hield het succes aan. Meer dan hun vreugde kenbaar maken over de succesvolle release doet Rockstar Games, de maker van het spel, niet. Rockstar geeft geen cijfers.

Maar met die cijfers zit het volgens business-analisten wel goed. De verkopen gaan inmiddels ruim over de 110 miljoen exemplaren GTA 5 die bij veel bronnen worden genoemd. En het aantal actieve, terugkerende spelers is ook groter dan de bijna 35 miljoen. We komen er hieronder op terug. Maar eerst het spel en natuurlijk vooral de update.

 

Grand Theft Auto Online

Wat is Grand Theft Auto? Het is een spel waarbij je een reputatie opbouwt als slechterik. Daarmee verdien je geld waarmee je dure auto’s en kleding kunt kopen die je status onderstrepen. Je krijgt opdrachten en evenals in het echte leven krijg je bij de uitvoering daarvan te maken met tegenwerking. Dat geeft de verhaallijnen en spelelementen die het spel voor velen aantrekkelijk maakt.

Of niet aantrekkelijk. Want er zijn ook online spelers die juist niet voor GTA kiezen. Zij omschrijven het spel als: koop auto’s, blaas mensen op, veroorzaak chaos en verdien geld. Er zijn, zoals bij vrijwel alles in het leven, voor en tegenstanders. En die tweedeling zie je ook bij de wetenschappers die spellen als GTA veilig vinden of juist niet (lees: ook in het dagelijks leven geweld oproepen of juist niet).

 

Diamond Casino & Resort

roulettewiel in gta casino

Beproef je geluk op het (Amerikaanse) roulettewiel in GTA

Het nu in GTA geïntroduceerde Casino & Resort mist alles wat de tegenstanders niet leuk vonden. Het is een rustige omgeving waar je kunt relaxen. Je hoeft er niets, maar je kunt roulette spelen of pokeren, mensen kijken, een gokje wagen bij een slotmachine of je op andere wijze bezighouden.

Vanzelfsprekend zijn er rond het casino ook verhaallijnen en spelelementen. Daarbij is het uiteindelijke doel wel weer veel geld verdienen. Om snelle auto’s te kunnen kopen en andere luxe. Maar eerst neem je voor 500 GTA-dollars een basis lidmaatschap van de club. Daarvoor krijg je een penthouse, een speelbonus van 5000 chips, dagelijks 1000 chips en toegang tot bijzondere diensten en activiteiten.

De spelelementen in het casino zijn opdrachten die je kunt vervullen om geld of extra bonussen te verdienen. Een belangrijke taak is het verkrijgen van het mooiste penthouse. Andere opdrachten zijn specifieke missies, waarvan sommige een eindtijd hebben. De meeste taken zijn nu nog gerelateerd aan het Casino & Resort, zoals de ‘House Keeping’-missie.

 

Het casino

gokkast in gta casino

Ieder slot beschikt over 3 rollen en 1 winlijn, dat had beter gekund

Wij zijn natuurlijk vooral geïnteresseerd in het casino en dan met name de spellen. Zijn de slots bijvoorbeeld realistisch? Op het eerste gezicht niet. Bijvoorbeeld de slots beschikken allemaal over 3 rollen en lijken veel op elkaar. Rockstar slaat de plank mis door weinig variatie aan te brengen, spelers zullen nu sneller op het casino uitgekeken zijn.

Fervente online poker spelers die GTA 5 spelen zijn ook snel klaar. Het is leuk tijdens het spelen van GTA even een rustmoment te hebben. Even geen gevechten, maar tijd om iets te drinken en een eenvoudig spelletje poker te spelen. Maar het haalt het niet bij de ‘real thing’.

 

Gokken, echt geld en verbod

Bovendien betaalt het casino niet uit in geld waar je buiten GTA iets aan hebt. Je stopt er echt geld in en krijgt er nepgeld voor terug. De meeste gehanteerde definitie van gokken is: het beoefenen van een kansspel met het doel het halen van geldelijk gewin. Wat dat betreft is gokken in het casino in GTA 5 de slechts mogelijke gok: je wint niets, hooguit speelplezier in plaats van gokplezier.

Daar denken minstens 50 landen anders over. Zij beschouwen het casino in GTA als online gokken en verbieden het spel in hun land. Maar ze moeten daarvoor dus een andere definitie hanteren dan bovenstaande. De overheden en kansspelautoriteiten van die landen zoeken het dan ook vooral in andere argumenten.

 

Argumenten

Daarbij gooit de een het op het risico van (gok)verslaving. Een ander beziet het casino in GTA als laagdrempelige introductie tot echt gokken. En zo zijn er nog wel wat redenen. Terwijl in de meeste landen Grand Theft Auto de beoordeling R krijgt.

Dat betekent dat het spel volwassen onderdelen bevat. De zogenaamde R-rating adviseert dat tijdens het spelen, door kinderen jonger dan 17, altijd een ouder of volwassen begeleider aanwezig is.

Met zo’n ‘rating’ lijkt een verbod alleen goed te keuren wanneer het valt onder de gebruikelijke regels van een land. Dus wanneer online gokken er sowieso verboden is. Dat de definitie van gokken daarvoor dan wel net even wat verder moet worden opgerekt vergeten we dan maar even.

 

shark card geld gta online casino

De ‘Megalodon Shark-cashcard’ heeft een waarde van 8 miljoen GTA-dollars

Microtransacties

Een interessant argument dat ook wordt gebruikt voor het verbod betreft microtransacties. Het zijn de kleine aankopen die spelers kunnen doen binnen een spel. Zo’n aankoop kan duidelijk zijn, je weet wat je koopt. Of het is onduidelijk. Je betaalt voor een ongeopende doos (loot box) en moet maar afwachten wat erin zit.

We willen hier niet stilstaan bij microtransacties in GTA 5 of in het algemeen. Wel interessant is wat de baas van Take-Two, het moederbedrijf van Rockstar Games, erover zei. Strauss Zelnick, CEO van Take-Two Interactive onthulde dat rond 50% van de inkomsten van het moederbedrijf voortkomen uit terugkerende consumentenbesteding.

 

Terugkerende consumenten

Hij wijst daarmee onder andere op de microtransacties die een grote rol spelen. Na aanschaf van het pakket GTA 5 en de eventuele producten bij dat pakket, zijn er in het spel diverse nieuwe aankopen mogelijk. Wanneer je in het huidige casino in GT5 alle aangeboden producten met echt geld zou (kunnen) kopen dan ben je ongeveer 700 euro kwijt. Deze berekening gaat ervan uit dat je Megalodon Shark-cashcards koopt, die kaarten hebben de beste ‘wisselkoers’.

Maar je kunt er natuurlijk ook voor spelen. Dat lijkt een beetje op de andere boodschap in Zelnicks opmerking over terugkerende consumenten. Vroeger las je een sprookje van Andersen of Grimm. Dat had een begin en een eind. Tegenwoordig willen jongeren dat het sprookje verder gaat. Daarom bouwen spelmakers er verhaallijnen bij en kwamen er in GTA 5 nieuwe auto’s, haaien en karakters bij en een casino met ook weer extra producten. Die krijgt je gratis, je wint ze of je moet ze kopen.

 

Technologie

Dankzij de ontwikkelingen in technologie zijn allerlei beslissingen daarover door spellenmakers eenvoudiger te maken. Het is binnen spellen immers allemaal programmeren. Een nieuwe wijk vereist wellicht een extra module op de bestaande server. Betalen voor een gadget of gratis weggeven is waarschijnlijk niet meer dan een vinkje plaatsen in de software.

Interessanter voor de GTA 5 speler is een ander gevolg van technologische ontwikkeling: de aankondiging van GTA 6. Zoals we in een eerder bericht meldden geeft Rockstar vooraf weinig of geen informatie over hun plannen. Er wordt dus alleen gespeculeerd over de release van een GTA 6 en dat onder andere omdat het inmiddels zes jaar geleden is dat GTA5 uitkwam.

 

GTA6

Gaan we mee in de speculatie of doen we een voorspelling. Het verschil tussen de twee is slechts een nuance, maar wij doen een voorspelling. Rockstar is namelijk allang bezig met GTA 6. Zoals Philips al jaren kleurentelevisie had uitgevonden, maar wachtte met het op de markt brengen van die apparaten tot de markt van zwartwit televisie verzadigd was.

Rockstar heeft met het casino in GTA 5 een nieuw spelelement ingebracht. We kunnen die gerust beschouwen als een marketingexperiment. Die grote update met allerlei extra microtransacties gaan ze evalueren. Daarbij moet ook de huidige omgeving worden meegenomen. Die bestaat uit de verboden in diverse landen, de discussie rond microtransacties, de liberalisering in gokwetgeving, nepnieuws en meer.

 

Nepnieuws?

Nepnieuws? Nee niet direct nepnieuws, maar de huidige ontwikkeling in technologie. Er zijn tegenwoordig apps waarmee zelfs een leek foto’s en video’s kan maken van situaties die niet (kunnen) bestaan, maar die er levensecht uitzien.

Kijk nu voor de grap eens naar de afbeeldingen van GTA 1. Of zie de geleidelijke veranderingen van de eerste versie van FIFA Football tot de huidige versie 19. Versie 20, die op 27 september uitkomt, wordt nog mooier. Bij een volgende versie is het spel niet meer van een echte voetbalwedstrijd te onderscheiden. En stel nu voor dat die levensechte technologie dan ook in GTA zit.

 

Voorspelling

GTA 6 komt over twee jaar, uiterlijk drie jaar. De hierboven geschetste omgeving is dan tot rust gekomen (de gokmarkt is vrij, microtransacties zijn geaccepteerd etc). Het combineren van bestaande en nieuwe technieken heeft de technologie rond spellen veranderd/verbeterd tot een punt dat een versie overgang logisch en zinvol is. Niet per se commercieel zinvol, maar vooral in (creatieve) mogelijkheden en gebruikswijze.

Is er dan nog een casino in GTA 6? Dat zou heel goed kunnen. Zoals het ook goed mogelijk is dat die dan niet meer te onderscheiden is van echte online casino’s. In het spel gebruik je dan wellicht zowel GTA-dollars als echt geld. Hoewel we denken dat die mix wat langer op zich laat wachten, bijvoorbeeld tot update X van GTA 6.

 

Spel en spelen

Vooralsnog spelen we Grand Theft Auto 5. We vervullen missies, kopen auto’s, schieten om ons heen en veroorzaken chaos. Tussendoor rusten we uit in het casino en resort. Daar kijken we naar de bezoekers, drinken een drankje, geven een feestje in ons penthouse of nemen een frisse duik in het zwembad.

Daarbij realiseren we ons heel goed dat het maar een spelletje is. Roulette, blackjack en dergelijke in het casino in GTA 5 doen we niet of nauwelijks (meer). Want als we willen gokken gaan we voor het echte werk met kans op het winnen van echt geld.

 

Meer informatie en bronnen:

  • Als bronnen zijn diverse websites, boeken en onderzoeken gebruikt. De voorspelling over GTA 6 is gebaseerd op uitspraken van Strauss Zelnick, en anderen van betrokken bedrijven, in openbare berichtgeving (zoals interviews in diverse media).
  • Er zijn meerdere onderzoeken gedaan naar de invloed van spellen als GTA. Trump zag onlangs nog een verband tussen spelen van online games en de aanslagen in zijn land. De meeste wetenschappers en de wapenindustrie in Amerika zijn het daar niet mee eens. De discussie gaat bij wetenschappers overigens niet alleen over een verkeerde invloed, maar ook over educatie, ontwikkelen van talenten en dergelijke. Zie bijvoorbeeld ‘Children’s Motivations for Video Game Play etc.’ van Cheryl Olson uit 2010 (pdf).
  • Grand Theft Auto wordt gemaakt en uitgebracht door Rockstar. Dit bedrijf is onderdeel van Take-Two Interactive. Dat bedrijf is onderdeel van de investeerder Zelnick Media Capital, dat enig eigenaar van Take-Two en daarmee van Rockstar. Vooralsnog, of voor de buitenwereld, werkt Rockstar autonoom aan GTA.
  • Je kunt GTA 5 spelen op een Playstation 4, Xbox360 of een PC
  • De R-rating is een Amerikaanse aanduiding. In de meeste Europese landen wordt voor GTA 5 de PEGI18 gehanteerd.

 

Ons vorige artikel gemist? Je vindt ons eerste blog over het GTA Casino hier.

Delen: